China: Insólito hallazgo de fósil de un dinosaurio no aviario sentado en un nido de huevos sin eclosionar en la ciudad de Ganzhou

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Insólito: Un nuevo hallazgo realizado por un equipo internacional de paleontólogos que se encontraban trabajando en la ciudad de Ganzhou, al sur de China, permitió develar que los dinosaurios habrían sido una especie que se caracterizaba por una actitud de compromiso ante la paternidad. ¿Cómo? Los especialistas descubrieron un nido de huevos de dinosaurio, algunos de ellos con embriones fosilizados, y con un dinosaurio sentado directamente encima.

El increíble descubrimiento fue comunicado a través de los investigadores en un reciente artículo publicado en Science Bulletin. Según han indicado, la familia de dinosaurios en cuestión corresponde a los oviraptorosaurios, concretamente del subgrupo Oviraptoridae, que rodaban por Asia en el periodo Cretácico (hace entre 145 y 66 millones de años).

China: Insólito hallazgo de fósil de un dinosaurio no aviario sentado en un nido de huevos sin eclosionar en la ciudad de Ganzhou
China: Insólito hallazgo de fósil de un dinosaurio no aviario sentado en un nido de huevos sin eclosionar en la ciudad de Ganzhou
imagen fósil de un dinosaurio fossil oviraptorid theropod 12

En cuanto a las características del mismo, se estima que el nido recién descubierto data de hace unos 70 millones de años. Es el primero de su clase y ya ha enseñado a los paleontólogos mucho sobre el comportamiento de los oviraptoridos.

Así, mediante un comunicado, su autor el Dr. Shundong Bi, ha expresado: “Es la primera vez que se encuentra un dinosaurio no aviario, sentado en un nido de huevos que conservan embriones, en un solo espécimen espectacular”.

Para tener en cuenta, cabe destacar que, según especificaciones, el oviraptorido es un terópodo parecido a las aves, con pies de tres dedos y huesos huecos. El esqueleto adulto descubierto en el nido de oviraptorideos es solo parcial, pues se conserva sobre todo la mitad inferior del dinosaurio.

Sorprendentemente, la posición de la criatura sobre su nido sugiere que estaba empollando directamente sobre la nidada de huevos, de forma muy parecida a como lo hacen las aves modernas. Se han descubierto otros ejemplos de oviraptoridos sobre nidos en posiciones similares, pero los científicos debaten si se trata de una prueba de incubación o simplemente de una práctica de vigilancia de las crías.

El nido contenía al menos 24 huevos, y al menos siete contenían los huesos fosilizados de embriones. Algunos de estos huevos estaban listos para eclosionar, mientras que otros requerían un mayor desarrollo. Este desarrollo asíncrono sugiere que el calor del adulto animaba a los huevos de la parte superior de la nidada a desarrollarse más rápidamente. La última pista de que el oviraptorido estaba incubando sus huevos fue la evidencia de los análisis de isótopos de oxígeno del equipo. Esta nueva nidada de huevos ayuda a responder a esta cuestión del comportamiento de los oviraptoridos.

Gracias a este hallazgo los investigadores pudieron descubrir que los huevos se habían mantenido a altas temperaturas, como los huevos de las aves, lo que sugiere la presencia continua de los padres.

Según el Dr. Matt Lamanna, miembro del equipo y codirector interino del Museo Carnegie de Historia Natural, “este tipo de descubrimiento—en esencia, un comportamiento fosilizado—es lo más raro de lo raro en los dinosaurios…  Este dinosaurio era un padre cariñoso que, en última instancia, dio su vida mientras cuidaba a sus crías”. Los comportamientos reproductivos del oviraptorido pueden ayudar a arrojar luz sobre el desarrollo de los comportamientos de criaturas prehistóricas posteriores e incluso de las aves modernas.

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