Científicos advierten que los osos polares podrían extinguirse en 80 años

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Una noticia lamentable: los osos polares podrían desaparecer para fines de siglo si no tomamos medidas urgentes sobre el cambio climático, advirtieron los investigadores.

El hielo marino del Ártico se ha ido reduciendo década tras década a un ritmo de alrededor del 13% desde finales de la década de 1970. Para los osos polares, focas, morsas, estas áreas proporcionan un hábitat natural y esencial, sin embargo se sigue derritiendo, como consecuencia del calentamiento global.

Específicamente, los osos también dependen del hielo para cazar focas. Ante la falta de alimento, los carnívoros se ven obligados a viajar distancias más largas o incluso a la costa, donde se hace más difícil alimentar a sus crías.

Los osos polares han sido clasificados como vulnerables a la extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El Dr. Peter Molnar, de la Universidad de Toronto en Ontario, Canadá, agregó que “los osos polares ya están sentados en la cima del mundo; si el hielo se va, no tienen a dónde ir “, según informa BBC News.

Un nuevo estudio bastante desgarrador publicado en Nature Climate Change estimó la línea de tiempo de la resistencia de los osos en las próximas décadas, analizando el impacto de la disminución del hielo marino frente a su capacidad para sobrevivir.

Si bien el estudio postula que casi ninguna población de osos polares sobrevivirá para el 2100, algunos grupos ya pueden haber alcanzado sus límites en áreas del Ártico. Es probable que varias poblaciones desaparezcan, independientemente de un progreso moderado en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Polar Bear

Sin dudas, otro de los motivos que está llevan al oso polar al borde de la extinción es la caza de trofeos y la creciente demanda de pieles en China.

“La mayoría de los proyectos de conservación de osos polares actuales solo se centran en el cambio climático y el calentamiento global. Es muy importante proteger el medio ambiente del Ártico para asegurar el ecosistema con hielo a la deriva para los animales del Ártico, pero también es importante proteger a los propios animales”, publicó el fotógrafo, autor y conservacionista de la vida silvestre, Ole Jørgen Liodden.

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Es preocupante. Por lo general, para esta altura de Octubre ya suele haber formada una capa de hielo en el Océano Ártico. Sin embargo, este año y por primera vez desde que consta en registros el agua del mismo no se congeló.

El retraso en el congelamiento del océano está relacionado con las cálidas temperaturas que se prolongaron en el norte de Rusia y con la intrusión de agua proveniente del Atlántico, según informó el sitio de noticias The Guardian. Los científicos por su parte advierten que esto puede generar posibles efectos colaterales en toda la región polar. “La falta de congelamiento tan avanzado el otoño no tiene precedentes en la región del Ártico siberiano“, aseguró Zachary Labe, un investigador de posdoctorado de la Universidad Estatal de Colorado. Y afirmó que esto está relacionado con el impacto del cambio climático y, por su puesto, la contribución de las personas en eso.

El hielo del Ártico todavía no se congeló y es la primera vez que sucede desde que hay registros

Labe explicó que si no se reducen de manera sistemática los gases del efecto invernadero, lo más probable es que seamos testigos del primer verano “libre de hielo” para mediados del siglo XXI. De acuerdo a un estudio publicado en Julio de este año por World Weather Attribution, este año la ola de calor siberiana se volvió al menos unas 600 veces más probable por por las consecuencias que generan las personas en el cambio climático. Además, gran parte del hielo de Ártico está desapareciendo, lo que hace que las capas que quedan por temporadas sean más delgadas. Según Walt Meier, investigador de National Snow & Ice Data Center de Estados Unidos, en términos de porcentajes, el grosor de la capa de hielo es la mitad de lo que era en 1980.

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Según fue informado, la temperatura de los océanos en el área del Mar de Láptev aumentó 5 grados centígrados más que el promedio. Además, este aumento fue seguido por una ola de calor que rompió récords junto al declive de hielo del mar en el último invierno.

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