Cómo Costa Rica desaceleró, paró y luego revirtió la deforestación en sus bosques tropicales

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En los años setenta y ochenta, Costa Rica tuvo las tasas de deforestación más altas de América Latina, pero en las siguientes décadas el país detuvo su pérdida de bosques, inició esfuerzos de replantación y conservación, y recuperó casi toda su cubierta arbórea perdida.

Sus métodos han establecido el modelo de manejo forestal más exitoso en la tierra.

Liderando el camino en la lucha contra el cambio climático acelerado por el ser humano, la exitosa historia de Costa Rica de la silvicultura sostenible se fortaleció con una estrategia simple de valorar los bosques mediante el pago de su restauración, a través de su Pago por el Servicio Ambiental (PSA).

Costa Rica, South America

En la década de 1940, el 75% del país estaba envuelto en bosques lluviosos, bosques nubosos y manglares. Pero en los siguientes 40 años, se estima que hasta la mitad de todos los árboles fueron talados. Se instituyeron prohibiciones de tala intensas en 1996, y los programas de PSA llegaron al año siguiente.

Aprovechando las fuerzas infatigables de la economía, las estrategias de conservación de PSA significan que el bosque se trata esencialmente como una empresa de servicios públicos, con empresas o beneficiarios de los recursos y procesos proporcionados por el bosque, “pagando” al bosque por el servicio o recurso.

Por ejemplo, un grupo de árboles viejos se asienta en la hectárea de un agricultor que sabe que podría talarlos y plantar cacao, café, plátanos u otros productos agrícolas tropicales. En cambio, recibe dinero de un fondo que las empresas y los ciudadanos pagan para que pueda permitirse mantener el bosque intacto.

Costa Rica, South America

Ahora, el 60% del país está cubierto de bosques una vez más, y cada año, el Fondo Forestal de Costa Rica recauda 33 millones de dólares que utiliza para asegurarse de que se cuiden los bosques de Costa Rica que se encuentran en tierras de propiedad privada. Se han pagado 500 millones de dólares a los terratenientes y agricultores en los últimos 20 años, administrando 1 millón de hectáreas de bosque tropical e incentivando la plantación de 7 millones de árboles nuevos.

“La gente en Costa Rica recibe mucho dinero debido al turismo y eso cambia los incentivos del uso de la tierra”, dijo a CNN Juan Robalino, experto en economía ambiental de la Universidad de Costa Rica.

Esto se debe a que casi tres millones de turistas vienen a ver los parques nacionales y otras áreas protegidas del país, que cubren un cuarto de la nación y albergan medio millón de especies documentadas de plantas e insectos, incluidos animales icónicos como el perezoso y las grandes guacamayas verdes.

Costa Rica Suspension Bridge

Empleando a 200,000 personas, el sector turístico generó 4 mil millones en ingresos el año pasado, abarcando resorts de lujo junto a la playa y pequeños lugares de agroturismo como la granja de Pedro García, quienes aprovecharon la oportunidad de PSA para transformar un rancho ganadero de 7 hectáreas en una porción prístina de la selva tropical costarricense con árboles nativos y productos agrícolas silvestres que proporcionan hogares para guacamayos, ranas venenosas y más.

El sistema de PSA de Costa Rica ha sido adoptado por otras naciones en todo el mundo en reconocimiento de su éxito, en particular Ruanda, cuyo compromiso con la restauración de sus ecosistemas forestales naturales los llevó a firmar un Memorando de Entendimiento (MoU) con Costa Rica en 2019.

“Hemos estado trabajando juntos durante los últimos 3 años. Esperamos implementarlo y posiblemente expandir el alcance en el futuro ”, dijo el ministro de Medio Ambiente de Ruanda, Biruta en ese momento.

“Hemos aprendido que el bolsillo es la forma más rápida de llegar al corazón”, dijo Carlos Manuel Rodríguez a CNN. Como Ministro de Medio Ambiente y Energía de Costa Rica, Rodríguez entiende que si bien colocar un valor en dólares en el mundo natural puede parecer sucio y poco ético, es el mejor incentivo para que las personas trabajen para conservar el medio ambiente.

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Ámsterdam es uno de los mejores lugares del mundo para andar y recorrer en bicicleta. Sin embargo, el problema es dónde se dejan esas bicicletas, ya que perjudican a la estética del paisaje. Teniendo en cuenta esto, la ciudad decidió tomar ciertas medidas para que evitar que el paisaje sea obstruido y lo hizo colocando diferentes plantas y flores en los canales en los que solían haber demasiadas bicicletas. De esta manera, se motiva a los ciclistas a que busquen nuevos lugares para dejarlas.

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Foto de Leif Niemczik en Unsplash

Teniendo en cuenta la cantidad de bicicletas estacionadas en las barandas de los puentes, los peatones ya no entran en las veredas y caminan por la calle” dijo un vocero del concejo municipal. “Esto genera situaciones inseguras“. Para evitar estas situaciones no solo habrá más espacio en las veredas para las personas que anden caminando, sino que las bicicletas podrán ser estacionadas en otro sector. De acuerdo a lo que fue anunciado, los estacionamientos para vehículos cederán espacio para que los ciclistas puedan dejarlas allí sin interrumpir el paso.

Que la cantidad de bicicletas en la vía pública de Ámsterdam sean muchas es algo que no llama la atención, teniendo en cuenta que la ciudad cuenta con 767 kilómetros de carriles exclusivos para bicicletas, también conocidos en algunos lugares como bicisendas. Además, teniendo en cuenta el contexto actual de pandemia por coronavirus, más personas decidieron optar por este medio de transporte por sobre autos o transporte público, ya que es una alternativa más saludable.

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Foto de Serhat Beyazkaya en Unsplash

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