De Los Ángeles al noreste argentino: así fue el viaje de una nutria gigante que ayudará a reintroducir la especie en territorio nacional

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Foto: Tomás Navajas
Editora / Travel Content Editor
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En el marco del Día Mundial de la Nutria Gigante, efeméride que se celebra cada año el último miércoles de mayo, la Fundación Rewilding Argentina comparte novedades exclusivas sobre un ambicioso proyecto de rewilding, que brinda esperanzas para traer de vuelta a la especie de nutria más grande del mundo a los esteros del Iberá en Corrientes y al Impenetrable chaqueño. En especial, sobre la llegada de una nueva integrante enviada desde el Zoológico de Los Ángeles.

La nutria gigante, históricamente abundante en los ríos del norte de Argentina, se encuentra hoy extinta en el país. Para revertir esta escena, que sin dudas acarrea consecuencias en el ecosistema en donde está inserta la especie, recibieron a «Rosario», una nutria gigante hembra de siete años que llegó del Zoológico de Los Ángeles a Argentina para unirse al proyecto de reintroducción liderado por Rewilding Argentina, los Gobiernos de Corrientes y del Chaco y la Administración de Parques Nacionales.

De Los Ángeles al noreste argentino: así fue el viaje de una nutria gigante que ayudará a reintroducir la especie en territorio nacional
Llegada desde Los Ángeles, Rosario es la nueva integrante en un ambicioso proyecto para reintroducir la nutria gigante en Argentina

“Este proyecto marca muchas novedades”, expresó Sebastián Di Martino, Director de Conservación de la organización, sobre esta especie candidata a ser liberada pronto en el Norte argentino. “Es la primera vez en la historia que se ejecuta un proyecto de reintroducción de la nutria gigante y la primera vez que se reintroduce un mamífero extinto a nivel nacional en la Argentina«, detalló.

El proyecto cuenta con más de una particularidad para hacer de esta una misión especial: Rosario es el primer animal procedente de Norteamérica que es incorporado por Rewilding Argentina para un proyecto de reintroducción. Para sus miembros, la cooperación internacional es crucial para llevar a cabo un proyecto tan ambicioso.

En efecto, la participación del Zoológico de Los Ángeles en esta iniciativa es realmente emocionante. Según ha trascendido, la reintroducción de la nutria gigante, en su calidad de predador tope, ayudará a reequilibrar el ecosistema tanto en el agua como en la tierra.

Rosario se encuentra actualmente en un período de cuarentena obligatoria en Corrientes, para garantizar la salud y seguridad de las otras nutrias del programa y del ambiente al que será llevada. Una vez completada la cuarentena, será trasladada a un corral de presuelta, que cuenta con una zona de tierra para construir su madriguera y una zona acuática donde puede nadar, pescar y refrescarse, para formar una pareja con un macho y reproducirse.

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En estado silvestre, las nutrias gigantes viven en grupos familiares grandes de varias generaciones, en los que las crías grandes ayudan a cuidar a las más jóvenes. Siguiendo con lo previsto por el equipo de expertos, cuando Rosario haya conformado un grupo familiar lo suficientemente grande, podrá ser liberada junto con su pareja y sus descendientes. «Los programas de reintroducción, como el de Rewilding Argentina, son valiosos porque pueden revivir poblaciones extintas dentro de un hábitat histórico», compartió al respecto Candace Sclimenti, responsable de mamíferos del Zoológico de Los Ángeles y líder del programa de nutrias gigantes de la Asociación de Zoológicos y Acuarios de América (AZA).

La reintroducción de una especie es un proceso complejo que involucra a muchos colaboradores, instituciones y expertos en cuidado animal: particularmente, cada etapa del proyecto está siendo rigurosamente examinado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El Director de Conservación del Zoológico de Los Ángeles, Dr. Jake Owens, forma parte del Grupo de Especialistas en Translocaciones para la Conservación de la UICN y viajó a Argentina para comprobar que el sitio de reintroducción cumpliera con todos los requisitos.

«Tenemos la obligación con los animales que participan en un programa de reintroducción de asegurarnos de que contribuyan a un proyecto que tiene una alta probabilidad de éxito», ha indicado el Dr. Owens, al mismo tiempo que constató en primera persona que el proyecto de Rewilding Argentina «ciertamente la tiene».

Avanza la reintroducción de la nutria gigante en el Norte argentino

El proyecto en Iberá ya cuenta con tres otras parejas reproductoras, Coco y Nima, Nanay y Ariranha y Tama y Anori, que vienen de distintos zoológicos europeos. Para garantizar una población genéticamente sana y diversa, se necesitan nutrias gigantes de diferentes acervos genéticos. Dos de estas parejas ya han tenido crías y, en estos días, los cuatro jóvenes cachorros de Nanay y Ariranha están experimentando sus primeros nados, guiados por sus padres. Estas flamantes están creciendo para luego ser liberadas y ser protagonistas del regreso de su especie a las aguas ibereñas.

El proyecto en El Impenetrable cuenta con Yvera, la hembra nacida en Iberá, quien fue llevada el año pasado al Chaco para anclar el macho silvestre Teuco en la zona del Parque Nacional, más segura para garantizar su supervivencia, y propiciar un encuentro entre ambos.

Además de su importancia como especie clave para ayudar a recuperar la salud de los ecosistemas, la perspectiva de poder cruzarse en los esteros del Iberá o en el río Bermejo en El Impenetrable con grupos de ese animal juguetón, ruidoso y sociable en libertad sin dudas es una gran ilusión para los amantes del turismo de naturaleza y contribuirán a posicionar a esos dos lugares como excepcionales santuarios de vida silvestre.

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