Descubren el fósil del “pez óseo” más antiguo del mundo en China

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El fósil del que se cree, hasta el momento, es el «pez óseo» más antiguo del mundo fue descubierto recientemente en China, más precisamente en la provincia de Yunnan, ubicado en el suroeste del mencionado territorio asiático. En esta oportunidad, con el protagonismo de un destino cuyo paisaje es variado y que abarca montañas nevadas, terrazas de arroz, lagos y desfiladeros profundos, el hallazgo se realizó durante una excavación en manos de investigadores en busca de rastros de animales antiguos.

El equipo de paleontólogos descubrió tres criaturas inesperadas. Se considera pez óseo a todos aquellos vertebrados gnatóstomos que incluyen a todos los peces dotados de esqueleto interno óseo, es decir, hecho principalmente de piezas calcificadas y muy pocas de cartílago.

Según han indicado a través de una investigación del grupo involucrado en el acontecimiento, publicada en Paleontology and Evolutionary Science, se ha logrado demostrar que este pez Peltoperleidus es el más antiguo que se ha descubierto hasta ahora. Estos pequeños peces óseos pertenecían a un género que anteriormente solo se había visto en Europa.

Descubren El Fósil Del Pez Óseo Más Antiguo Del Mundo En China
Descubren el fósil del “pez óseo” más antiguo del mundo en China.

El género Peltoperleidus es un grupo de antiguas especies de peces óseos. la ciencia ha permitido relevar que estos ejemplares nadaron en aguas prehistóricas hace más de 200 millones de años, durante la etapa ladina temprana del Triásico Medio. Los otros fósiles de este tipo de pez aparecieron en Suiza e Italia. Por lo tanto, el fósil chino ha cambiado las teorías que los investigadores sabían y/o presumían sobre la evolución de estas criaturas. El fósil recién descubierto es dos millones de años más antiguo que los ejemplares europeos, lo cual cambia la línea de tiempo de todo el género.

Pez Óseo

Esta nueva especie de Peltoperleidus mide aproximadamente 2.5 centímetros de largo, tiene una nariz poco puntiaguda y dientes afilados. La mandíbula inferior del pez le permitió abrir mucho la boca para capturar presas diminutas desprevenidas. El género tiene un patrón de escamas específico e intrincado, que puede apreciarse en los holotipos creados por el autor Guang-Hui Xu (abajo).

Si bien este pequeño pez puede no parecer tan monumental para la historia como, por ejemplo, un fósil de T. rex, hoy en día existen especies de peces óseos, cuyo nombre científico es osteíctios​. Incluso pequeños fósiles como el Peltoperleidus pueden, por tanto, brindar nueva información sobre la evolución de muchas especies modernas.

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