El antiguo ciprés de Chile puede ser el árbol más antiguo del mundo: 5000 años

Alerce Milenario
Foto: Yiyo Zamorano | Wikimedia Commons
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En 1993, un antiguo ciprés en Chile fue confirmado por el conteo de anillos de árboles como de 3.622 años, lo que demuestra la capacidad de estos parientes de secuoyas de crecimiento lento para sobrevivir a través de los siglos.

Sin embargo, otro científico descubrió recientemente que un individuo vivo, conocido como «ciprés del milenio» o «bisabuelo», podría tener más de 5.000 años, lo que lo convertiría en el árbol más antiguo de la Tierra por casi medio milenio.

La ciencia ha sabido por mucho tiempo que Alerce Milenario es viejo, pero un hombre en particular sabía que las estimaciones probablemente estaban en el lado joven, ya que los dispositivos perforados utilizados para extraer la madera necesaria para contar los anillos no llegan lo suficientemente lejos en el grueso tronco de este ciprés patagónico (Fitzroya cupressoides).

El Dr. Jonathan Barichivich, científico chileno del Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima de París, tomó una muestra central del árbol, ubicado en el Parque Nacional Alerce Costero, y utilizó una combinación de simulación por computadora y aleatorización para crear diferentes escenarios de crecimiento del árbol. sobre patrones de crecimiento y datos climáticos.

“Este método nos dice que el 80% de todas las posibles trayectorias de crecimiento nos dan una edad de este árbol vivo superior a los 5.000 años”, dijo Barichivich. «Solo hay un 20% de posibilidades de que el árbol sea más joven».

Alerce Milenario
Wikimedia Commons

Eso lo convertiría en el árbol más antiguo por un par de cientos de años, superando a un pino bristlecone de 4.853 años en el Parque Nacional Great Basin en Nevada llamado Matusalén.

Los cipreses pueden vivir mucho tiempo, y el sexto árbol más antiguo del mundo es un ciprés calvo que se encuentra en Great Dismal Swamp de Carolina del Sur.

Los árboles viejos son extremadamente importantes para los ecosistemas forestales, pero los árboles antiguos como el Alerce Milenario lo son aún más.

Sus semillas contienen un manual de bricolaje para adaptarse y sobrevivir a todo tipo de desastres y condiciones adversas, todo contenido en el código genético. Los científicos han demostrado recientemente cómo la cantidad de árboles antiguos dentro de un ecosistema está directamente relacionada con su resiliencia, lo que los hace realmente valiosos.

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