Esta isla se volvió a convertir en el paraíso de los pingüinos después de que este tierno labrador negro ayudara a recuperarla

perro negro isla pinguinos
Foto: Melissa Houghton
Redactora Social
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Un sitio del Patrimonio Natural de la UNESCO se ha salvado de un alboroto de conejos y ratas, y 8 años después de haber sido declarado libre de invasores, la isla vuelve a lucir como antes.

Una simple mota en las vastas aguas que separan Australia de la Antártida, la isla Macquarie fue catalogada por la UNESCO en 1997, ya que simplemente no había otro lugar en la tierra como este.

Con aproximadamente 34 kilómetros de largo y 5 kilómetros de ancho en su punto más ancho, la isla es el único lugar en el mundo donde las rocas del manto terrestre están expuestas activamente sobre el nivel del mar.

Pingüins

La avifauna de la isla Macquarie también es extraordinaria, y las poblaciones reproductoras de pingüinos (incluido el endémico pingüino real), albatros, petreles y priones son reconocidas como una de las mayores concentraciones de aves marinas del mundo.

Sin embargo, al igual que cualquier otra isla en la Tierra, los marineros durante la década de 1800 trajeron a tierra gatos, ratas, ratones y conejos que diezmaron la vegetación endémica y las poblaciones de insectos, causando efectos colaterales que amenazaron seriamente con convertir la isla en un yermo. roca.

Melissa Houghton llegó a tierra como adiestradora de perros con su labrador negro «Wags» como parte de un esfuerzo de 24,6 millones de dólares australianos de Tasmania y Australia para erradicar los mamíferos invasores de la isla lanzado en 2007.

A la llegada de Houghton, la isla ya había eliminado a los gatos salvajes y había visto disminuir la población de roedores gracias a las gotas de cebo envenenado durante los inviernos consecutivos anteriores. La menor cantidad de roedores y aves marinas que se encontraron en la isla durante el invierno hizo que fuera un momento ideal para dejar caer el cebo envenenado, que también sería una fuente de «alimento» bienvenida para los roedores durante los tiempos de escasez.

Pingouins

En 2011, los cazadores con equipos de perros comenzaron a trabajar en las poblaciones muy disminuidas, pero incluso con el éxito, Houghton le dijo a The Guardian que más allá de las playas pedregosas llenas de pingüinos y elefantes marinos, la tierra había sido diezmada, socavada por el constante préstamo de conejos. , mientras que el «buffet de todo lo que puedas comer» de la mata herbácea nativa se recortó tanto que el limo y los líquenes se apoderaron y se desprendieron del suelo limitado por las colinas empinadas hacia el mar.

“Tendrías limo, líquenes y deslizamientos de tierra donde los albatros intentaban criar polluelos y sobrevivir”, dijo Houghton. “Ni siquiera podía imaginar cómo se suponía que debía ser la isla”.

Ella y Wags tuvieron el honor de localizar al último roedor: una coneja adulta y su cría, en 2014, y desde entonces la isla se ha recuperado espectacularmente.

Las orquídeas nativas y otras plantas que no se encuentran en ningún otro lugar están creciendo en todas partes. La frondosa mata que sabe a apio ahora está sobre tu cabeza, y el número de insectos es ahora muy alto. La mayoría de las aves que anidan allí están regresando, y su caca está acumulando nutrientes y masa en el suelo nuevamente. No se ha visto ningún roedor desde 2014.

La erradicación de islas es una de las estrategias de conservación de mejor desempeño empleadas en todo el mundo por los humanos, y muchas islas, desde Macquarie hasta Galápagos, ahora están libres de plagas europeas introducidas.

De hecho, Macquarie es solo una de las 181 islas que desde el año 2000 han erradicado más de 800 especies invasoras.

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