Estudiantes descubren un cráneo de Triceratops de 66 millones de años en Dakota del Sur

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on telegram

¿Quién no fantaseó con participar en una excavación y encontrar un esqueleto de dinosaurios? Y, quienes si lo hayan hecho, seguramente fantaseaban también con un t-rex o un triceratops. Tal vez, los más reconocibles o favoritos que todos teníamos de niños. Pues bien, este grupo volvió realidad esa fantasía.

Un grupo de estudiantes universitarios de Westminster College en Missouri estaban en Badlands de Dakota del Sur para un viaje de recolección de fósiles y terminaron desenterrando un cráneo de triceratops de 1360 kg y dos metros, que data de hace 66 millones de años.

Wow.

En 2019, durante el viaje anual de recolección de fósiles de los estudiantes con su profesor de paleontología David Schmidt, los guardaparques le preguntaron al grupo si podían mirar un objeto que había sido descubierto varios meses antes. El grupo notó de inmediato que el hallazgo se parecía al cuerno de un triceratops. Pero debido a que no se les permitió seguir investigando sin autorización legal, el grupo esperó hasta el verano de 2020 para excavar el área.

Tal fue la emoción que tres estudiantes actuales y cuatro exalumnos se unieron a Schmidt en junio y julio para la excavación anual a pesar de que no se pudo ofrecer el crédito del curso. Acamparon durante dos meses y trabajaron duro para desenterrar el cráneo de dinosaurio, al que llamaron Shady en honor a la ciudad de Shadehill ubicada cerca.

“A medida que continuamos descubriendo más partes del cráneo, estaba en negación”, dijo Schmitt, que supervisaba el grupo, a St. Louis Public Radio. “Estaba pensando, ‘Esto no puede ser un cráneo. ¿Cuánta suerte podría tener? Eso probablemente solo le sucede a una fracción muy pequeña de personas en este planeta. Yo no puedo ser uno de esos “.

El fósil fue transportado al campus de Westminster, donde los estudiantes universitarios lo utilizarán para la investigación.

Aún hay más huesos de triceratops debajo de la tierra, pero el profesor y sus estudiantes regresarán el próximo verano para excavar el resto.

Cómo es el proceso de extracción de huesos de dinosaurios

La mayoría de los restos fósiles se encuentran por casualidad, normalmente en la construcción de carreteras y edificios, aunque existen algunas zonas donde los investigadores saben que es más probable encontrar restos. Una vez se encuentra el fósil, en el mismo lugar donde se halla, se elimina la capa superior de roca y piedras que lo recubre intentando delimitar el tamaño de la pieza. Posteriormente se cavan varias zanjas alrededor, a una distancia prudencial del mismo, para conseguir extraer la pieza entera.

Tras la extracción se cubre toda la pieza con yeso, igual que el que se utiliza en los hospitales para inmovilizar huesos rotos. De esta manera se pretende evitar que cualquier golpe pueda dañar el fósil, pues aunque son “rocas”, se trata de restos realmente delicados.

Una vez transportado al laboratorio se quita la capa superior del yeso  y comienza la preparación mecánica del fósil. Para limpiar al máximo la pieza los paleontólogos utilizan un aparato similar a las fresas que usan los odontólogos que, gracias a una pequeña vibración y aire, consigue separar los trozos de roca sobrante que recubren la pieza. “Para evitar dañarla se acercan a unos 3-4 milímetros del borde fósil”, nos explica Malavet.

Una vez finalizada la preparación mecánica los investigadores deben limpiarla todavía más para  conseguir dejar completamente limpio el resto paleontológico.  Para ello lo primero que hacen es aplicar un químico protector (el B 72) a la parte que está expuesta para evitar el deterioro que les pudieran causar los ácidos. Posteriormente se sumerge la pieza en soluciones químicas específicas y controladas para conseguir eliminar esa pequeña costra de tierra y roca de no más de 5 milímetros.

Una  vez limpia, los científicos estudian a fondo el material identificando tanto la especie a la que pertenecieron dichos restos, como las distintas partes del mismo, su tamaño, etcétera.

Todo este proceso es un laborioso trabajo manual que puede llevar a los científicos de semanas hasta meses o incluso años dependiendo del tamaño de la pieza. Y es además una tarea importantísima en la investigación y la conservación de los restos fósiles.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esto te puede interesar ...
Inglaterra: a partir del próximo año Londres podrá disfrutar de la muestra psicodélica de Yayoi Kusama

Inglaterra: a partir del próximo año Londres podrá disfrutar de la muestra psicodélica de Yayoi Kusama

El Museo Nacional Británico de Arte Moderno, también conocido como Tate Modern, alojará el próximo año la muestra Infinity Rooms de Yayoi Kusama. La instalación que se presentará es Infinity Mirrored Room – Filled with the Brilliance of Life, una de las más grandes instalaciones hasta el momento, junto a Chandelier of Grief, “una habitación que crea la ilusión de un universo ilimitado con candelabros de cristales que rotan”.

Yayoi Kusama es, a sus 91 años, una de las artistas más influyentes del mundo y todo su arte, ya sean pinturas, poesías, dibujos o arte conceptual, es admirado por grandes multitudes donde sea que se presente. Su muestra, la cual iba a estar abierta al público a partir de Mayo de este año, 2020, debió suspenderse como consecuencia de las medidas adoptadas para frenar la propagación del coronavirus. Actualmente, la galería anunció la reprogramación de la muestra y estará disponible por el período de un año, desde la primavera inglesa 2021 hasta la de 2022.

Inglaterra: a partir del próximo año Londres podrá disfrutar de la muestra psicodélica de Yayoi Kusama
Yayoi Kusama Chandelier of Grief  © Yayoi Kusama

Las dos muestras, Infinity Mirrored Room-Filed with the Brilliance of Life y Chandelier Grief, estarán acompañadas por una pequeña presentación de fotografías que ayudan a entender qué son las habitaciones espejadas de Kusama. Según sostienen desde el museo, “proveen contexto histórico del fenómeno mundial en el que se han convertido hoy en día las habitaciones espejadas de Kusama“. Algunas de esas fotografías, según fue informado, estarán a la vista para el público por primera vez.

Inglaterra: a partir del próximo año Londres podrá disfrutar de la muestra psicodélica de Yayoi Kusama
Yayoi Kusama Studio Infinity Mirrored Room – Filled with the Brilliance of Life  © Yayoi Kusama/Yayoi Kusama Studio, Inc

El museo Tate Modern estuvo cerrado para cumplir con las restricciones que se habían impuesto como consecuencia del coronavirus y reabrió sus puertas al público en Julio. Actualmente cuenta con con exhibiciones compuestas por obras de Andy Warhol, que fue extendida hasta el 15 de Noviembre de este año, y de Kara Walker, hasta el 8 de Noviembre. Por su parte, para poder visitar las galerías del museo es necesario hacer una reserva online y una vez en el lugar es necesario mantener la distancia social y utilizar mascarilla/tapabocas.

Para más noticias como esta ¡síguenos en Instagram!

View this post on Instagram

Esto es increíble 💫♥️

A post shared by Intriper (@intriper) on

Otras publicaciones que pueden interesarte

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

TAMBIÉN PUEDE INTERESARTE ESTO