Filipinas en alerta ante la erupción del volcán Taal: cancelaron vuelos por miedo a una pronta erupción “explosiva”

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El pasado domingo 12 de enero, la ciudad capital de Manila, en Filipinas, amaneció en estado de alerta ante la explícita reacción de erupción del Volcán Taal, un volcán activo situado en la costa oeste de la isla de Luzón, a sólo unos 66 kilómetros de la ciudad.

Durante esas primeras veinticuatro horas, las autoridades oficiales del Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas ascendieron de manera abrupta el alerta de actividad de nivel 1 al nivel 4 -considerando una escala máxima hasta el nivel 5-. En efecto, para tal escenario se registraron intensificaciones en la actividad en el cráter y la presencia de una columna de humo de un kilómetro de altura.

Ante la posibilidad de riesgo en la población a partir de la expulsión de ceniza y vapor provenientes del volcán, se ha decidido la evacuación de al menos 6.000 habitantes de las zonas aledañas.

No obstante, el panorama parece no mejorar con el paso de las horas: con la llegada del lunes se ha indicado desde el Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas, el avistaje de “fuentes” de lava, por lo que el volcán ha comenzado a escupir lava y cenizas y prevén una inminente erupción “explosiva”.

Ante tal pronóstico, el número de personas refugiadas en centros de evacuación ha aumentado a 24.500. Instituciones como colegios de la región, oficinas gubernamentales y la Bolsa filipina han optado de manera precautoria por permanecer cerrados durante este lunes.

Foto: Agencia Télam

Además, como mencionábamos anteriormente, ante el temor de una erupción “explosiva” que podría ocurrir en las próximas horas o días, cientos de vuelos internacionales han sido cancelados en el aeropuerto internacional de Manila.

El Departamento de Salud de laregión ha recomendado a los ciudadanos no permanecer al aire libre y en caso de hacerlo, presentar gafas y mascarillas, aunque por el momento los mercados se encuentran desabastecidos de estos productos. También han recomendado no conducir, ya que la visibilidad se encuentra limitada y el suelo permanece resbaladizo por culpa de la ceniza. 

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Científicos encontraron una sorprendente cantidad de microplásticos en el Everest

La subida al Monte Everest puede parecer un lugar poco probable para encontrar depósitos de microplásticos, pero los científicos han hecho precisamente eso.

Las muestras recolectadas de la montaña más alta del mundo tienen muchos microplásticos presentes y la causa es inesperada.

Los microplásticos se encontraron más alto que nunca en la Tierra cuando se recolectaron muestras del Balcón del Monte Everest, que se encuentra a 8.440 metros sobre el nivel del mar. Fibras de poliéster, acrílico, nailon y polipropileno se encontraron en la montaña, así como en las áreas circundantes, y parece deberse a la ropa de montañismo de alto rendimiento que utiliza los materiales.

Algunos creen que elementos más grandes podrían haber desprendido estos materiales durante el ascenso, mientras que otros piensan que los fuertes vientos pueden haber llevado el material desde niveles más bajos. De cualquier manera, cuando se recolectaron las 19 muestras de grandes alturas en abril y mayo, como parte de National Geographic y Rolex’s Perpetual Planet Everest Expedition, los microplásticos estaban presentes.

La concentración más alta se encontró en el Campo Base, con 79 fibras microplásticas por litro de nieve en las muestras. Esto preocupa a los investigadores, ya que los microplásticos dañan los ecosistemas.

Las muestras fueron estudiadas por la Universidad de Plymouth, y en un comunicado de prensa, el profesor Richard Thompson, quien es jefe de investigación de basura marina, contextualizó la información:

Desde la década de 1950, los plásticos se han utilizado cada vez más en todo tipo de productos debido a su practicidad y durabilidad. Sin embargo, son esas cualidades las que, en gran parte, están creando la crisis ambiental global que estamos viendo hoy.

Ahora existe un reconocimiento mundial de la necesidad de tomar medidas, y el propio Nepal impone regulaciones sobre las expediciones de escalada para tratar de frenar los problemas ambientales creados por los desechos.

Este estudio y nuestra investigación continua solo enfatizan la importancia de diseñar materiales que tengan los beneficios de los plásticos sin el legado duradero y dañino.

Está claro que se deben realizar cambios en la forma en que usamos los materiales, ya que los microplásticos comienzan a impactar en nuestras montañas más grandes, que son difíciles de alcanzar. Sin embargo, aún está por verse si las empresas y los gobiernos comenzarán a realizar cambios sustanciales.

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