Fueron encontrados microplásticos en la nieve fresca en la Antártida por primera vez

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Redactora Social
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Se han encontrado microplásticos en la nieve recién caída en la Antártida por primera vez.

Situada en el Polo Sur, la Antártida realmente parece un país de las maravillas invernal, sin embargo, un nuevo estudio, titulado ‘Primera evidencia de microplásticos en la nieve antártica’, ha señalado algunas preocupaciones importantes.

«Los microplásticos son motivo de preocupación debido a su presencia generalizada en los océanos y los posibles riesgos físicos y toxicológicos que representan para los organismos», según la Universidad de Plymouth.

«Los microplásticos pueden ser ingeridos por una amplia gama de animales y se han encontrado en organismos que varían en tamaño, desde pequeños invertebrados hasta grandes mamíferos».

Su presencia en el aire también tiene el potencial de acelerar el derretimiento del hielo y la nieve.

El equipo de investigación incluyó al estudiante de doctorado de la Universidad de Canterbury, Alex Aves, quien ayudó a recolectar muestras de nieve de 19 sitios en la región de la isla Ross de la Antártida.

«Cuando Alex viajó a la Antártida en 2019, estábamos optimistas de que no encontraría ningún microplástico en un lugar tan prístino y remoto», dice la profesora asociada de Física Ambiental, la Dra. Laura Revell.

Alex agregó: “Es increíblemente triste, pero encontrar microplásticos en la nieve fresca de la Antártida resalta el alcance de la contaminación plástica incluso en las regiones más remotas del mundo.

«Recolectamos muestras de nieve de 19 sitios en la región de la isla Ross de la Antártida y encontramos microplásticos en todos ellos».

Antártida - Temperaturas Récord
Photo by Cassie Matias on Unsplash

El profesor asociado Revell dijo: “Mirando hacia atrás ahora, no estoy nada sorprendido».

“A partir de los estudios publicados en los últimos años, hemos aprendido que en todos los lugares donde buscamos microplásticos en el aire, los encontramos”.

El equipo descubrió que había un promedio de 29 partículas microplásticas por litro de nieve derretida, lo que resulta ser más alto que las concentraciones marinas encontradas previamente en el Mar de Ross circundante y en el hielo marino de la Antártida.

La asesora ambiental de Antártida Nueva Zelanda, Natasha Gardiner, dijo: “La investigación de Alex y sus colegas permite a las Partes del Tratado Antártico tomar decisiones basadas en evidencia con respecto a la necesidad urgente de reducir la contaminación plástica en el futuro.

“Mejora nuestra comprensión del alcance de la contaminación plástica cerca de la Base Scott y de dónde proviene.

“Podemos usar esta información para reducir la contaminación plástica en su origen e informar nuestras prácticas de gestión ambiental más amplias.

“Es importante destacar que este proyecto de investigación también informa la política a nivel internacional, y hemos presentado un documento sobre los hallazgos a la próxima Reunión Consultiva del Tratado Antártico”.

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