Conoce la historia de la foto original que inspiró al famoso logo de Columbia Pictures

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El logo de Columbia Pictures ha aparecido millones de veces en cines y hogares de todo el mundo. No es para menos, tratándose de la que ha sabido convertirse en carta de presentación de uno de los estudios de cine más importantes de la historia, de una marca que ha ayudado a definir la industria cinematográfica estadounidense del siglo XX. En este post te contamos sobre la historia de dicha imagen detrás de tanta pomposidad.

¿Todos hemos sentido esa particular emoción cuando una fuerte música aparece en la pantalla dando a entender que llega el inicio de una película? Bueno, al menos en mi caso la sensación ha de ser tal que me basta con ver a la famosa mujer vestida como una diosa romana con una antorcha y de fondo unas nubes celestiales para embarcarme en una nueva historia.

Conoce la historia de la foto original que inspiró al famoso logo de Columbia Pictures
Conoce la historia de la foto original que inspiró al famoso logo de Columbia Pictures

El famoso logo moderno, adoptado en la década de 1990, tiene sus orígenes en una impresionante imagen de Kathy Anderson, una fotógrafa de Nueva Orleans.

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La idea de Columbia es antigua y tiene conexiones con la historia de Estados Unidos. En el siglo XVIII, el nombre comenzó a usarse como referencia al continente americano. En Estados Unidos, adquirió una naturaleza antropomórfica en obras literarias (como la poesía de Phyllis Wheatley). Estas figuras femeninas que evocan a las diosas del panteón grecorromano han sido durante mucho tiempo un símbolo del estado, como Britannia en Inglaterra, Galia en Francia e incluso Minerva (diosa de la guerra y la ley) en la antigua Roma.

A menudo envuelta en la bandera de Estados Unidos, Columbia llegó a asociarse con la fuerza y ​​el poder de ese país. Según han indicado, adoptada como el nombre y logotipo de Columbia Pictures en 1924, la compañía dibujó a su nueva heroína con una antorcha en alto como la Estatua de la Libertad. Su versión de mediados de siglo también estaba acompañada por una bandera estadounidense, y su antorcha emite rayos de luz que salen en todas direcciones.

En la década de 1990, la empresa buscaba un logotipo más moderno, por lo que recurrió al pintor Michael Deas. Las obras maestras al óleo de Deas han adornado la portada de la revista TIME, los sellos postales de Estados Unidos y portadas de libros bestsellers. Como muchos pintores, a menudo usaba fotos de referencia para crear la imagen perfecta.

Aún así, para el logotipo de Columbia Pictures, Deas recurrió a su amiga, la fotógrafa Kathy Anderson. Anderson trabajaba en The Times-Picayune, un periódico de Nueva Orleans, donde produjo tanto retratos como fotografía documental. Usando una caja de luz y luces estroboscópicas, Anderson creó la suave luz del amanecer que imaginó el pintor. También reclutó a una modelo: su compañera de trabajo Jenny Joseph, quien nunca antes había modelado.

Así fue como Deas aportó varios accesorios clásicos y patrióticos, y el equipo se puso a trabajar para crear una imagen mágica en medio del comedor de Anderson. La fotografía obtenida registra la escena del momento: frente a un fondo gris, Joseph sostenía en alto una lámpara en forma de vela mientras vestía una túnica griega. Anderson tomó algunas Polaroids como pruebas antes de documentar todo con el rollo de película Kodak en color de formato medio.

Con su Hasselblad, Anderson tomó una serie de impresionantes imágenes en diferentes poses. Una foto con la antorcha en alto y la barbilla de Joseph levantada finalmente se convirtió en el logotipo icónico, traducido por Deas en una escena pintada de estética celestial. No obstante, Anderson le dijo a PetaPixel: “Tomé una foto de ella sentada, que bien podría ser mi imagen favorita de la sesión. Pero después de conversar por un minuto, ella me confió que estaba embarazada. Después de felicitarla, reanudamos la sesión, pero me preocupaba que ella se parara sobre la caja”.

Curiosamente la historia no termina allí: la sesión casera que produjo la icónica imagen de referencia y la posterior pintura al óleo es un momento histórico en dos carreras artísticas sin igual. Y es que se trata de que, años después, Anderson ganó un premio Pulitzer como parte del equipo The Times-Picayune por su cobertura del huracán Katrina.

Y por su parte, Deas ha seguido pintando estadounidenses icónicos, incluyendo un retrato de Benjamin Franklin para una portada de TIME. Millones de personas han visto su imagen icónica de Columbia Pictures, pero pocos conocen la historia detrás de esta imagen. Es un claro ejemplo de cómo logotipos e imágenes que damos por sentado tienen un fascinante proceso creativo detrás.

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