Aterrizó en la Isla de Pascua el primer vuelo con turistas tras dos años de cierre por la pandemia

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Ubicada a unos 3.500 km del continente americano y con cerca de 7.000 habitantes, la Isla de Pascua es uno de los destinos turísticos más visitados de Chile por sus paisajes polinesios, su singular belleza y sus icónicos moais -estatuas de piedra talladas con forma humana- pertenecientes al pueblo originario rapa nui. El mencionado territorio insular chileno en medio del Pacífico recibió este jueves el primer vuelo con turistas tras dos años de cierre por la pandemia.

Con bailes tradicionales y collares de flores, un enorme cartel de colores con la palabra ¡Iorana! -el saludo de bienvenida tradicional en la lengua rapa nui de los nativos de la isla-, la Isla de Pascua recibió a los 228 pasajeros que llegaron en el primer vuelo comercial de la aerolínea chileno-brasileña LATAM.

El vuelo aterrizó pasado el mediodía en el aeropuerto de Mataveri de Hanga Roa, la capital de Isla de Pascua, más de dos años después que lo hiciera un vuelo con turistas, cuando se impuso un estricto cierre debido a la pandemia de coronavirus el pasado marzo de 2020.

Mientras descendían de la aeronave, los turistas eran recibidos entre aplausos por decenas de residentes que llegaron a la terminal aérea, constató la AFP. «Estoy emocionada. Es un sueño venir a la Isla de Pascua y más saber que es el primer viaje después de esta pandemia. Es mi primera vez en la isla«, relató Carolina Maulén, quien llegó desde Santiago junto a sus tres hijos y su madre.

Aterrizó En La Isla De Pascua El Primer Vuelo Con Turistas Tras Dos Años De Cierre Por La Pandemia
Aterrizó en la Isla de Pascua el primer vuelo con turistas tras dos años de cierre por la pandemia | Foto: AFP
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Foto: AFP

Vestidos con sus típicos trajes polinésicos y coronas de flores, reiniciaron una de sus mayores tradiciones: uno a uno, les fueron colocando sobre el cuello a los pasajeros collares de buganvilias y hojas verdes, una costumbre que representa un gesto de cariño para los visitantes. La bienvenida se completó con un baile típico de un grupo de bailarines vestidos con trajes de plumas de aves y una planta llamada ‘Majute’.

Cabe destacar que, antes de la pandemia, la Isla de Pascua, cuyo principal sustento es el turismo, recibía unos 160.000 visitantes al año, especialmente distribuidos en dos vuelos diarios hacia el exótico destino. Con la llegada del Covid-19 a Chile, la actividad turística se suspendió por completo: la estrategia sanitaria resultó un éxito, ya que en la isla se registraron sólo un puñado de contagios en el inicio de la pandemia, y afortunadamente ninguno de ellos de gravedad.

«Estamos muy ansiosos de poder recibir de nuevo personas. Ver nuevas caras, porque son dos años y medio sin nadie que entró», dijo a la AFP Maipade Rapu, dueña de una tienda de ropa de la zona.

Según han indicado las autoridades, la reapertura ahora será gradual. En vez de los dos vuelos que llegaban por día, ahora serán sólo dos a la semana. En cuanto a requisitos para el ingreso, quienes viajen deben tener las vacunas contra el Covid-19 al día y un examen de diagnóstico PCR (hisopado) negativo, realizado con 24 horas de anticipación. Los visitantes podrán permanecer un máximo de 30 días en la isla.

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