Joven ganó un premio de Google por su invento para eliminar los microplásticos del oceáno

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Un genio: Fionn Ferreira es un adolescente irlandés aficionado a la astronomía y además, uno de los ganadores de la Feria de Ciencia de Google de este año.

La feria de Google recibió cerca de 5.000 propuestas de experimentos de distintos países. Además de Fionn Ferreira fueron premiados en otras categorías jóvenes de India, Turquía, Indonesia y Rusia, y una educadora de India, según indicó el medio BBC.

Y es que su último proyecto es realmente increíble: el joven recibió el “Gran Premio” de ciencia por su método para extraer microplásticos del agua.

¿De qué se trata este proyecto?

Para comenzar, los microplásticos son fragmentos de plástico con un diámetro de 5 mm o menos que son muy difíciles de filtrar con los sistemas tradicionales de tratamiento de aguas.

Estos microplásticos están en nuestros océanos y son sumamente nocivos para todas las especies marinas e incluso para los seres humanos.

Microplástico

“Utilizo polvo de magnetita (un mineral de hierro) y aceite vegetal usado. La mezcla de ambos forma un ferrofluido, que es básicamente un líquido magnético. Decidí hacer una pequeña prueba en la que agregué aceite vegetal y polvo de magnetita a una muestra de agua que contenía microplásticos. Los microplásticos se adhieren a la mezcla, pero no se mezclan con el agua, porque esta repele el ferrofluido, que puede levantarse con un imán“, contó el joven.

De esta manera, las sustancias finales pueden ser separadas y reusadas. evitando que los microplásticos acaben en los ríos y por último en los océanos. En 1.000 tests, el método usado por el adolescente fue efectivo en el 87% de los casos.

Mejor sin plásticos: Esta ONG en Colombia invita a firmar una petición para frenar la contaminación de plásticos de uso único

Se trata de una iniciativa propuesta por Greenpeace Colombia. Esta ONG ambientalista fundada en el año 1971 en la ciudad de Vancouver, Canadá, se ha replicado en misión y propósito en todo el mundo.

En esta oportunidad, el pedido exige a los almacenes y cadenas de supermercados de Colombia que pongan fin al abuso de materiales plásticos para envolver o poner a la venta en sus productos. La petición invita a cualquier usuario a firmar aquí en la plataforma change.org, para reclamar a los mercados colombianos que no envuelvan frutas o productos que no requieran semejante uso de plástico.

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everest

Científicos encontraron una sorprendente cantidad de microplásticos en el Everest

La subida al Monte Everest puede parecer un lugar poco probable para encontrar depósitos de microplásticos, pero los científicos han hecho precisamente eso.

Las muestras recolectadas de la montaña más alta del mundo tienen muchos microplásticos presentes y la causa es inesperada.

Los microplásticos se encontraron más alto que nunca en la Tierra cuando se recolectaron muestras del Balcón del Monte Everest, que se encuentra a 8.440 metros sobre el nivel del mar. Fibras de poliéster, acrílico, nailon y polipropileno se encontraron en la montaña, así como en las áreas circundantes, y parece deberse a la ropa de montañismo de alto rendimiento que utiliza los materiales.

Algunos creen que elementos más grandes podrían haber desprendido estos materiales durante el ascenso, mientras que otros piensan que los fuertes vientos pueden haber llevado el material desde niveles más bajos. De cualquier manera, cuando se recolectaron las 19 muestras de grandes alturas en abril y mayo, como parte de National Geographic y Rolex’s Perpetual Planet Everest Expedition, los microplásticos estaban presentes.

La concentración más alta se encontró en el Campo Base, con 79 fibras microplásticas por litro de nieve en las muestras. Esto preocupa a los investigadores, ya que los microplásticos dañan los ecosistemas.

Las muestras fueron estudiadas por la Universidad de Plymouth, y en un comunicado de prensa, el profesor Richard Thompson, quien es jefe de investigación de basura marina, contextualizó la información:

Desde la década de 1950, los plásticos se han utilizado cada vez más en todo tipo de productos debido a su practicidad y durabilidad. Sin embargo, son esas cualidades las que, en gran parte, están creando la crisis ambiental global que estamos viendo hoy.

Ahora existe un reconocimiento mundial de la necesidad de tomar medidas, y el propio Nepal impone regulaciones sobre las expediciones de escalada para tratar de frenar los problemas ambientales creados por los desechos.

Este estudio y nuestra investigación continua solo enfatizan la importancia de diseñar materiales que tengan los beneficios de los plásticos sin el legado duradero y dañino.

Está claro que se deben realizar cambios en la forma en que usamos los materiales, ya que los microplásticos comienzan a impactar en nuestras montañas más grandes, que son difíciles de alcanzar. Sin embargo, aún está por verse si las empresas y los gobiernos comenzarán a realizar cambios sustanciales.

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