La nueva ‘carretera oceánica’ de Galápagos creará increíbles encuentros con la vida marina para los visitantes

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Foto: Photo by Jakob Owens on Unsplash
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Uno de los principales destinos de viaje de Sudamérica ha ampliado la protección de la vida marina al restringir la pesca en aguas profundas en sus hábitats. A principios de este mes, el gobierno ecuatoriano anunció la prohibición y restricciones de pesca a gran escala en Galápagos en más de 50,000 kilómetros cuadrados de océano que rodean las populares islas, creando efectivamente una «autopista» para el paso de la vida marina, informó The Washington Post. Esta es una gran noticia para los tiburones, mamíferos marinos, corales y peces en el agua que rodea las Galápagos, y una gran noticia para los viajeros con conciencia ecológica.

La mayoría de los viajeros se dirigen a las Islas Galápagos para bucear y hacer esnórquel o ver destinos basados ​​en la vida silvestre como la reserva de tortugas gigantes y las playas cubiertas de iguanas. Y la cadena de islas, parte de Ecuador, es un paraíso para los buceadores. Más de 130,000 kilómetros cuadrados de océano alrededor de las islas han sido protegidas desde 1998.

Galapagos

Sin embargo, los tiburones, los leones marinos y otras especies marinas estaban bajo amenaza de ser capturados tan pronto como salieran del área protegida, y los barcos de pesca de altura a menudo esperaban justo fuera de los límites protegidos. Y dado que no hay forma de que un pez o un tiburón sepan cuándo abandonaron la reserva, fue desastroso. En muchos casos, se capturaron cantidades masivas de tiburones por sus aletas para preparar platos considerados manjares en partes de Asia.

Afortunadamente, los viajes ecológicos en las Galápagos han estado en alza durante décadas. Los estudios muestran que los viajeros modernos se preocupan por el impacto ambiental de sus viajes y quieren tener un impacto positivo en los lugares que visitan. Ahora es más fácil que nunca hacerlo gracias a la nueva prohibición de pesca de Galápagos. La vida marina tiene más espacio para nadar libremente y es menos probable que abandone accidentalmente la reserva, lo que también significa más áreas para aparearse y dar a luz para aumentar las poblaciones de vida marina. Eso crea más alimento para los animales en la red alimentaria, como los lobos marinos y los leones marinos de Galápagos, con la esperanza de crear una población más grande (aunque aún sostenible) de la mayoría de las especies. Galápagos también es un hábitat privilegiado para el apareamiento de tiburones, que ocurre entre enero y marzo.

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Más vida marina traerá más gastos turísticos en esnórquel, buceo, vela y turismo, lo que significa más dinero para que las islas protejan y defiendan los océanos. Y más animales significa mejores experiencias de observación de vida silvestre para los huéspedes.

Los arrecifes de coral que rodean las islas también se beneficiarán. La sobrepesca ha destruido la mayoría de los arrecifes de coral que rodean las Islas Galápagos, según Galápagos Conservation Trust. Poner fin a la sobrepesca permitirá que la vida marina se repueble y, al mismo tiempo, permitirá que los arrecifes se recuperen, tanto de forma natural como a través de la plantación de coral asistida por humanos. Gastar dinero en las islas apoya esa operación y demuestra al gobierno ecuatoriano que el beneficio económico de los océanos saludables es más una ganancia financiera que permitir que se destruyan.

La veda de pesca en Galápagos les da a los viajeros más razones que nunca para reservar ese viaje a las Islas Galápagos. Apoyar las reservas naturales en las islas es una señal tanto para el gobierno ecuatoriano como para los gobiernos de todo el mundo de que la protección de la vida silvestre y el hábitat atrae más dinero del turismo, lo que impulsa el desarrollo económico a nivel nacional.

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