La población de jaguares en México está en aumento, una señal prometedora que muestra las estrategias de conservación están funcionando

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Redactora Social
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La población de jaguares en México aumentó en unos 800 animales entre 2010 y 2018, según los dos primeros censos de los esquivos carnívoros realizados en el país. La noticia confirma que la estrategia nacional de México para proteger a los jaguares está funcionando, informaron investigadores recientemente en la revista PLOS One.

“Fue increíble ver jaguares en tantos lugares donde antes no había ninguno”, dijo el ecologista Gerardo Ceballos de la Universidad Nacional Autónoma de México, fundador de la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar de México y autor principal del artículo.

El jaguar (Panthera onca), catalogado por la UICN como Casi Amenazado, se extiende desde el norte de México a través de América Central, la cuenca del Amazonas y el norte de Argentina. Los ecologistas nunca antes habían contado adecuadamente los jaguares en México, lo que dificulta el diseño de un programa de conservación en los rangos más septentrionales del icónico felino. La alianza creada por Ceballos y sus colegas utilizó los resultados del primer censo mexicano de jaguares en 2010 para crear una estrategia nacional respaldada por políticas gubernamentales y científicos por igual.

“Esto es muy importante”, dijo el investigador de jaguares Ronaldo Gonçalves Morato, director del Centro Nacional de Depredadores del Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade en Brasil, que no participó en el estudio. “Están conectando la ciencia con los planes de conservación. Puede ser un buen modelo para los investigadores, no solo trabajando con jaguares, sino con todos los demás grandes felinos u otras especies que están en peligro crítico”.

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Ceballos y un equipo de 20 ecologistas de todo el país recopilaron datos de trampas de captura de fotografías para determinar dónde vivían los jaguares y cuántos vagaban en cada una de las regiones de conservación protegidas del país. Luego, crearon un plan para abordar los problemas más críticos que afectan a los jaguares de México: preservar los corredores y santuarios de vida silvestre; abogar por leyes y políticas públicas útiles; y evitar o resolver conflictos con los ganaderos.

Por ejemplo, el gobierno pagó a las personas que vivían cerca de las áreas protegidas para que no deforestaran los santuarios, las compensó por la pérdida de ganado por la depredación del jaguar y proporcionó cercas eléctricas para evitar que los jaguares mataran al ganado. Los esfuerzos sobre el terreno dieron sus frutos.

“La gente local ha sido crítica”, dijo Ceballos a Mongabay. «Cuando tienen el financiamiento y los incentivos para proteger el bosque, se convierten en el aliado más importante».

Ceballos esperaba que las poblaciones de jaguares se mantuvieran iguales o disminuyan entre 2010 y 2018. En cambio, las cifras estimadas aumentaron en un 20%, de aproximadamente 4,000 a 4,800 animales. La península de Yucatán en México alberga alrededor de 2,000 jaguares, y otros se encuentran diseminados por hábitats costeros e interiores en todo el país. Brasil alberga el hábitat continuo más grande de jaguares en la actualidad, con una población estimada de más de 10,000 individuos.

En el futuro, la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar se centrará en las amenazas clave, especialmente los conflictos con los seres humanos y la pérdida de hábitat.

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Morato señala que otros ecosistemas y vida silvestre se beneficiarán de estos esfuerzos.

El jaguar es una especie paraguas”, dijo Morato a Mongabay. “Necesitan una gran cantidad de área, así que si necesitamos proteger una población viable de jaguares con al menos 50 individuos, vamos a tener muchas otras especies protegidas [dentro de esa área]”.

En 2022, el gobierno mexicano y la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar planean expandir la Reserva de la Biosfera de Calakmul en el sur de la Península de Yucatán de 723,185 hectáreas a más de 1.3 millones de hectáreas de tierra, convirtiendo a Calakmul en el bosque tropical protegido más grande al norte del río Orinoco. todo motivado por la conservación del jaguar.

“Es muy inusual que los científicos puedan hacer todas estas cosas: investigación, divulgación, conservación y políticas públicas”, dijo Ceballos. «Y en México hemos podido hacer eso».

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