La sequía en Irak revela una impresionante ciudad de 3400 años cubierta por el río Tigris

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Foto: University of Tübingen / Kurdistan Archaeology Organization
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Arqueólogos alemanes y kurdos han descubierto una antigua metrópolis del Imperio Mittani, una vez sumergida bajo el río Tigris. El lugar se reveló cuando los niveles del embalse de Mosul cayeron a principios de este año debido a la sequía extrema en Irak.

La extensa ciudad con un palacio y varios edificios grandes podría ser Zakhiku, que se cree que fue un centro importante en el Imperio Mittani entre 1550 y 1350 a.

Para evitar que los cultivos se sequen, se han extraído grandes cantidades de agua del embalse, que es el almacenamiento de agua más importante de Irak.

Esto llevó a la reaparición de una ciudad de la Edad del Bronce que había estado sumergida hace décadas sin investigaciones arqueológicas previas. Está ubicado en Kemune en la región de Kurdistán del país.

El evento imprevisto hizo que los arqueólogos se apresuraran a excavar y documentar al menos partes de esta gran e importante ciudad lo más rápido posible antes de que volviera a sumergirse.

El arqueólogo kurdo Dr. Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán, y los arqueólogos alemanes Prof. Dr. Ivana Puljiz (Universidad de Freiburg) y Prof. Dr. Peter Pfälzner (Universidad de Tübingen) decidieron espontáneamente emprender excavaciones de rescate conjuntas. en Kemune en enero y febrero, en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio en Duhok (Región del Kurdistán de Irak).

En cuestión de días se formó un equipo para las excavaciones de rescate. La financiación del trabajo se obtuvo a corto plazo de la Fundación Fritz Thyssen. Estaban bajo una inmensa presión de tiempo porque no estaba claro cuándo volvería a subir el agua del depósito y desaparecerían las paredes expuestas de los grandes edificios del antiguo complejo de la ciudad.

Afortunadamente, los investigadores lograron mapear en gran medida la ciudad. Además de un palacio, se descubrieron varios otros edificios grandes: una fortificación masiva con muros y torres, un edificio de almacenamiento monumental de varios pisos y un complejo industrial. El extenso complejo urbano fue descrito como un «centro importante» del Imperio de Mittani, que controlaba gran parte del norte de Mesopotamia y Siria.

Image Ciudad Bajo El Agua
University of Tübingen / Kurdistan Archaeology Organization

El enorme edificio de la revista es de particular importancia porque en él se deben haber almacenado enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región”, dice la profesora Ivana Puljiz.

El equipo de investigación quedó atónito por el buen estado de conservación de las paredes, a veces con una altura de varios metros, a pesar de que las paredes están hechas de ladrillos de barro secados al sol y estuvieron bajo el agua durante más de 40 años.

Esta buena conservación se debe a que la ciudad fue destruida por un terremoto alrededor del año 1350 aC, durante el cual las partes superiores de los muros se derrumbaron y enterraron los edificios.

De particular interés es el descubrimiento de cinco vasijas de cerámica que contenían un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes. Datan del período asirio medio, poco después de que el desastre del terremoto azotara la ciudad. Algunas tablillas de arcilla, que pueden ser cartas, aún se encuentran en sus sobres de arcilla.

Los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione información importante sobre el final de la ciudad del período Mittani y el comienzo del dominio asirio en la región. “Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes hechas de arcilla sin cocer sobrevivieran tantas décadas bajo el agua”, dice Peter Pfälzner.

Para evitar más daños al sitio importante por el aumento del agua, los edificios excavados se cubrieron completamente con láminas de plástico ajustadas y se cubrieron con relleno de grava como parte de un extenso proyecto de conservación financiado por la Fundación Gerda Henkel.

Esto está destinado a proteger las paredes de arcilla sin cocer y cualquier otro hallazgo aún escondido en las ruinas durante las épocas de inundaciones. El sitio está ahora una vez más completamente sumergido.

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