Las ballenas grises están muriendo de hambre en el Pacífico, aseguran los científicos

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Es posible que se esté gestando un problema ecológico a lo largo de la costa oeste de México, Estados Unidos y Canadá. Un evento inusual comenzó en enero de 2019, lo que resultó en 378 muertes confirmadas de ballenas grises de la población del este del Pacífico Norte, muchas más sin registrar y muchas más en muy malas condiciones.

Ahora, a medida que se reportan ballenas grises demacradas que comienzan su ruta migratoria, los científicos temen que el evento de mortalidad inusual (UME), una gran cantidad de poblaciones de mamíferos marinos que mueren durante un fenómeno imprevisto, continúe desarrollándose este año.

Un nuevo estudio de la Universidad de Aarhus ha encontrado evidencia de que el hambre está contribuyendo al evento de mortalidad inusual, informa el comunicado de prensa.

El estudio se publicó en la revista Marine Ecology Progress Series.

ballena gris

Las ballenas grises (Eschrichtius robustus) emprenden un viaje anual hacia el sur desde sus zonas de alimentación en los mares de Bering, Chukchi y Ártico cada mes de enero para llegar a su zona de reproducción frente a las costas del sur de California y México.

La primera investigación sobre estos magníficos animales se llevó a cabo entre 1977 y 1982 en Laguna San Ignacio (LSI) en Baja California Sur, México. El Programa de Ciencias del Ecosistema Laguna San Ignacio (LSIESP) se inició en 2006, donde se realizó una investigación rigurosa sobre la condición corporal de las ballenas grises con el uso de fotogrametría con drones, que involucra la medición de la longitud y el ancho del cuerpo de los animales a partir de fotografías verticales tomadas por drones. , comenzó en 2017. Esto permitió a los investigadores medir la condición corporal relativa de ballenas individuales.

En solo dos años, los investigadores documentaron el declive en la condición corporal de ballenas grises juveniles y adultas que visitan las costas de México. En 2019, que inició la UME actual, también se vio el descenso, coincidiendo con una caída en el número de pares madre-mitad suspiró. Esto indica una disminución en la tasa de reproducción de las ballenas grises hembras, según el comunicado de prensa.

Si bien la disminución ha sido muy documentada, aún no se ha determinado la razón por la que está sucediendo. El motivo de la actual UME podría ser una disminución de los anfípodos, que son las principales presas de las ballenas grises, en sus principales zonas de alimentación.

A medida que los anfípodos disminuyen en abundancia y biomasa como resultado del calentamiento de las aguas del Ártico debido al cambio climático, estos UMEs podrían dañar las poblaciones de ballenas grises en los próximos años.

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