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Cambridge y Oxford: guía para visitar las mejores ciudades universitarias de Reino Unido

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Recorrer Universidades no suena como el mejor plan, más si te estás tomando unas vacaciones de la tuya y no quieres saber nada con el mundo académico. Pero vamos… ¡tanto Oxford como Cambrigde valen la pena!

Ambos son sitios llenos de historia, mística y tanto los edificios como sus alrededores son dignos de visitar. 

Si piensas visitar Reino Unido, aquí te dejo una guía para conocer a fondo estas grandes universidades y sus alrededores: 

Cambridge

La Universidad de Cambridge es una de las más célebres y prestigiosas del mundo. Está ubicada a orillas del río homónimo a tan solo una hora desde Londres y con apenas 40 kilómetros cuadrados de extensión es una joya cultural e histórica.

¿Qué hacer en Cambridge? 

Cambridge es una ciudad pequeña con un estilo gótico y medieval.

Seguramente hayas llegado en tren hasta la Cambridge Railway Station, así que arrancaré el recorrido desde allí. Camina unos 5 minutos y llegarás al Cambridge University Botanic Garden. El jardín tiene más de 15 hectáreas en las que podrás ver diferentes jardines e invernaderos.

Sube por el Coe Fen hasta llegar al parque Sheep’s Green, da un paseo por allí y descubre el Mathematical Bridge, un puente que según la leyenda fue construido por Isaac Newton y lo utilizaba para sus clases. 

Dirigite a King’s College, conocido como “the Kings”, es uno de los centros que pertenecen a la Universidad de Cambridge, sin duda el más popular. Allí podrás recorrer la Capilla del King’s College que tardó 100 años en ser construida. La obra fue terminada en tiempos de Enrique VIII y hoy es una de las iglesias más impresionantes de Reino Unido.

Actualmente es un lugar de culto, pero también se utiliza para conciertos y otros eventos universitarios. La entrada tiene un valor de 9 libras y se adquieren en el centro de visitantes. 

Después de la visita, ve a pasear por Trinity Street, una bonita calle empedrada llena de tiendas. Allí encontrarás la Cambridge University Press Bookshop… ¡no te pierdas entrar a este lugar!

Almuerza en alguno de los muchos jardines junto al río, es indispensable que vivas al experiencia universitaria de tirarte en el césped y pasar el rato. En el río puedes contratar las punts: unas barcas parecidas a las góndolas venecianas. Hay dos opciones, alquilar una y navegar libremente o tienes las punters profesionales que te llevarán a un paseo guiado por los mejores sitios del río. 

River Cam
Río Cam

A la tarde, cruza los parques y dirígete a The Round Church, una iglesia redonda inspirada en el Santo Sepulcro de Jerusalén.

Fue construida en 1130 y es única, o casi. Esta forma constructiva se expandió por Europa durante la época medieval, pero no existen demasiados ejemplares. En el Reino Unido sólo hay cuatro.

Bajando por St Johns St y Trinity St llegarás a la Senate House. Este edificio es el espacio donde se entregan los diplomas y se enseñan los resultados académicos finales de los universitarios. Es decir, donde los estudiantes tiran los birretes al aire cuando finalmente se gradúan.

A 1 minuto nos encontramos con la iglesia de Great St. Mary’s church. A esta bella iglesia la domina una gran torre, icono del skyline de la ciudad. Puedes acceder a sus pisos superiores y admirar una de las panorámicas más bellas de toda la ciudad.

Para la media tarde tienes dos opciones. Puedes ir a la parte de detrás del ayuntamiento donde se encuentra el centro comercial The Lion Yard o seguir bajando por King’s Parade hasta llegar a Bene’t St, donde se encuentra The Eagle. Este pub es conocido por ser el local donde se anunció el descubrimiento del ADN.

Si seguimos por Trumpington St lo primero que nos encontramos es el Corpus Clock, en el Corpus Christi College. El reloj fue inaugurado en 2008 por Stephen Hawking.

Hay varias cosas que hacen a este reloj original. Una de ellas es que, por su mecanismo, tan solo da la hora correcta cada cinco minutos, entre esos intervalos el péndulo se acelera o se detiene para representar la irregularidad de la vida.

Siguiendo la misma calle llegarás a una pequeña y curiosa iglesia: La Saint Botolph’s, que es el patrón de los viajeros, así que no dudes en pasarte.

A partir de aquí y andando hacia el sur y el este de la ciudad hay bastantes museos pero enfocate en el Museo Fitzwilliam. Es un museo de arte y antigüedades propiedad de la Universidad de Cambridge.

La entrada es gratuita y recorrer alguno de sus pasillos con maravillas egipcias, griegas, romanas o incluso pinturas del siglo pasado vale la pena.

Museo Fitzwilliam

En la misma calle que el museo hay una parada de bus que lleva su nombre. Desde ella, con el bus Route U puedes llegar a la Cambridge Railway Station para volver a Londres.

¿Cómo llegar?

Para llegar desde Londres a Cambridge tienes distintas formas pero la mejor es sin dudas el tren: hay servicios de tren rápido y frecuente desde London King’s Cross y London Liverpool Street. Desde ambas tardas unos 50 minutos y cuestan unas 25 libras. 

Para ir en coche debes tomar por la M11. Desde el norte la A1 y la M1 conectan con la A14 que te lleva directamente a la ciudad. Te recomiendo dejar el coche en te en los City Centre Car Parks.

Oxford

Sinónimo de una de las universidades más antiguas del mundo y famosa por sus locaciones de películas y libros, Oxford está a solo una hora de Londres y es el escape perfecto desde la capital inglesa.

¿Qué hacer en Oxford? 

La primera parada de tu recorrido debe ser el centro de la ciudad, más precisamente la Torre Carfax, un campanario de 23 metros de alto. Puedes subir 100 escalones a la parte que antes era una iglesia del Siglo XII y deleitarte con las hermosas vistas de la ciudad. La entrada cuesta 3 Libras y está abierto desde las 10:00 am. 

Ahora sí, lo próximo en tu itinerario será la famosa Universidad y su Colleges. A diferencia de lo que se cree, la Universidad de Oxford no se encuentra en un solo sitio, sino que se divide en Colleges (residencias universitarias) esparcidas por toda la ciudad.

Los primeros colleges de Oxford se fundaron en el siglo XIII, y en la actualidad hay 38 en total y buena parte de ellos son visitables por lo que sería imposible visitarlos todos en un día. Aquí te voy a mencionar los que yo creo imprescindibles pero siéntete libre de elegir los que tu quieras. 

Magdalen College, uno de los más famosos y lindos de Oxford. Tiene unos jardines increíbles junto al río y fue el hogar de estudio de CS lewis y Oscar Wilde.

Balliol College, una de las residencias estudiantiles más antiguas de la ciudad, siendo su fundación en el año de 1263. Se compone por un hermoso jardín, biblioteca, una acogedora capilla y espacios comunes cargados de historia.

Christ Church College, es el recinto universitario más famoso y visitado por el turismo, en el que estudiaron figuras del mundo político británico, lo que la hace muy prestigioso en ese sentido. Cuenta con una hermosa catedral y lugares comunes que te dejarán impresionado.

Christ Church in Oxford

Dedica buena parte de la mañana a los Colleges y trata de recorrer todos los que puedas ¡Valen mucho la pena! Una vez que termines, dirígete a la zona de monumentos de Oxford, allí uno al lado del otro encontrarás La Radcliffe Camera, el edificio más representativo de la ciudad. Cuenta con estilo neoclásico y en otros tiempos era utilizado como una biblioteca de ciencias. Puedes admirarlo desde fuera, pues el acceso está reservado para sus socios. 

A su lado se encuentra la Biblioteca Bodleiana, una de las bibliotecas más antiguas de todo el continente europeo. Además, es importante porque es la principal referencia de investigación científica de Inglaterra, por no decir mundial. También es famosa por haber sido retratada en la pantalla grande en la película “Harry Potter”, por tener unos decorados y arquitectura medieval que son impresionantes. Puedes hacer el tour a sus instalaciones, pero hay que hacerlos con las visitas promovidas en la entrada.

Y por último, conoce la Iglesia Santa Maria la Virgen. Es la iglesia a partir de la cual surgió la Universidad, y durante años fue la sede principal de los directivos. Su entrada presenta un estilo barroco y dicen que su aguja es una de las más hermosas de toda Europa. Puedes visitarla de forma gratuita y por solo 5 libras subir a la torre, donde obtendrás unas excelentes vistas de Oxford.

Después de tanta caminata, seguro tengas hambre. Para comer te voy a recomendar el punto más famoso para estudiantes y profesores de Oxford: Covered Market.

Oxford Covered Market

Este mercado está ubicado en pleno centro de la ciudad, fue construido en 1774 y cuenta con muchas opciones para satisfacer cualquier tipo de gusto alimenticio. Mi recomendación: Alpha bar, un pequeño bar que tiene ensaladas y platos orgánicos a muy buen precio.

Después de almorzar puedes ir al Puente de los Suspiros que debe de su nombre gracias al parecido que tiene con el famoso puente de Venecia y  une dos edificios correspondientes al Hetfford College ¡Es el lugar ideal para que te saques hermosas fotografías! 

El siguiente punto de interés que te recomiendo es el Jardín botánico, el primero construido en el siglo XVII y cuna de la botánica británica. Actualmente alberga a más de 5.000 especies botánicas, entre ellas una gran variedad de plantas exóticas como lirios de agua, palmeras y plantas carnívoras. Aquí se realizan exposiciones de flora y vegetación, como también conferencias, cursos, talleres y reuniones del interés botánico para sus asistentes. 

Para finalizar este fantástico día, toma una cena temprana en un auténtico pub de Inglaterra. Mi recomendación es The Eagle and Child, ubicado a solo un par de cuadras del centro es el sitio donde se reunían J.R.R Tolkien, C.S Lewis y demás amigos. La comida es muy abundante y la cerveza es simplemente perfecta.

¿Cómo llegar?

Existen varias maneras de ir de la ciudad de Londres hasta la ciudad de Oxford. Entre ellas el bus, las compañías Oxford Tube y X90 tienen servicio de buses las 24 horas y el trayecto es de aproximadamente una hora cuarenta minutos.
También puedes arribar en tren. Desde Londres opera la Great Western Railway. Hay trenes cada media hora y el tiempo para llegar es en promedio de una hora quince minutos.

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