Cómo llegar a La Payunia: guía completa con todo lo que tienes que saber para visitar la reserva natural de Mendoza

La Payunia, reserva natural de Mendoza
Editora / Travel Content Editor
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La diversidad vulcano-lógica convierte a la región en un paraíso para expertos. Esos conos volcánicos y un extenso escorial de lava de diversos colores conforman un paisaje sorprendente al visitar esta área natural provincial protegida. En este post te contaremos todo lo que tienes que saber sobre cómo llegar a La Payunia y las mejores recomendaciones para disfrutar al máximo la visita a la reserva natural de Mendoza.

La Reserva La Payunia es una región ubicada en el Departamento de Malargüe, al sur de la provincia de Mendoza. Este lugar de la precordillera mendocina es, por las particularidades de su relieve, considerada como uno de los campos volcánicos más vastos de América del Sur. Su nombre viene del pehuenche «Payen» que se refiere al lugar donde hay mineral de cobre. Su gran territorio esta colmado de silenciosos volcanes que dejaron maravillosas geoformas.

¿Por qué visitar La Payunia?

En su zona de Monumento Natural presenta una serie de campos volcánicos de excepcional belleza que le han valido la nominación como candidata a Patrimonio Mundial, a la vez en el sector de Reserva Natural Manejada Santuario de Flora y Fauna se encuentra establecida la población migratoria de Guanacos más importante del centro oeste Argentino y un ensamble de flora y fauna únicos.

Cuenta con un promedio de 10,6 volcanes cada cien kilómetros cuadrados y con 800 conos contados -de los cuales no puede afirmarse que sean la totalidad- según datos de un relevamiento realizado por la vulcanóloga Corina Risso de la Universidad de Buenos Aires.

Cómo Llegar A La Payunia

Lo mencionado anteriormente permite discernir que la reserva natural de Mendoza constituye uno de las parques volcánicos de mayor densidad y diversidad del planeta. Sus paisajes compuesto de planicies y laderas totalmente cubiertas de materiales negros y rojizos son una verdadera obra de arte de la naturaleza.

Esta reserva se crea en 1988 y en 2010 se declara «Área Natural Protegida», alcanzando una superficie de 660.000 ha. También fue postulada ante la UNESCO para ser declarada «Patrimonio de la Humanidad». 

¿Cuál es la mejor época para visitar La Payunia?

La reserva La Payunia se puede visitar todo el año, aunque si no eres del team invierno te recomendamos ir de noviembre a febrero, ya que la zona te puede resultar bastante fría.

¿Qué hacer en La Payunia?

Sus más de 800 conos volcánicos representan una diversidad de expresiones ampliamente valorada por el público visitante, este joven campo volcánico posee además rasgos culturales únicos asociados a este paisaje.

Su principal atractivo esta dado por las extensas planicies de lava negra, que provoca que la sensacion de estar visitando un planeta desconocido, un oscuro paisaje lunar. Bombas y lapillis dejan a mas de uno atonito es Pampas Negras, Las Bombas y Los Morados. Pero si de coladas se habla, la del volcan Santa Maria es, sin dudas, la mas ilustrativa. La Payunia contiene además los rastros del «rio» de lava mas grande del mundo, que se extiende por 181 kilometros, llegando a territorio pampeano.

Cómo Llegar A La Payunia
Cómo Llegar A La Payunia

Ver el volcán Payún Matrú

El Payún Matrú es el volcán de mayor tamaño del sudeste de la provincia de Mendoza y tanto éste como su entorno se encuentran protegidos en el marco de la Reserva Natural La Payunia. Sus últimas erupciones tienen menos de diez mil años por lo cual las lavas y los campos de bombas volcánicas se encuentran intactos, conformando un paisaje de aspecto lunar. La imponencia del Payún Matrú resalta porque se eleva 1.500 metros sobre la llanura que lo rodea. Su altura sobre el nivel del mar es de 3.700 metros y el diámetro de su base es de 28 kilómetros.

Que Hacer En La Payunia
Qué hacer en La Payunia: Ver el volcán Payún Matrú

Caminar hasta La Pasarela

Descendiendo por un camino de ripio, desde el volcán Los Morados y atravesando parte de las Sierras de Palau-co, es posible llegar al valle medio del Rio Grande. Allí los visitantes descubrirán un lugar espectacular denominado La Pasarela, donde inigualables mantos lávicos fueron cortados por el río. Desde un angosto puente peatonal, se puede escuchar el rugir de sus aguas, en cañón de basalto de unos 26000 años; una bella formación de 2,5 km de largo y 8 m de ancho, con una profundidad de 12 m.

Admirar la flora y fauna local

Este lugar es ideal para hacer largas caminatas sobre sus tierras negras, safaris fotográficos únicos, sobre todo al amanecer o atardecer, avistaje de la fauna e inolvidables cabalgatas. Dentro de la flora de La Payunia se encuentran matorrales, colimamil, retamillo, algarrobos, paragüilla, jarillas, coiron y melosa. La fauna del lugar posee al menos 70 especies distintas y 37 son consideradas con alta probablilidad de avistamiento. Entre ellas, encontramos el cóndor, puma, choique, aguila mora, zorros y guanacos en cantidad. 

Puedes llegar hasta la Laguna Llancanelo, donde anidan varias especies de aves acuáticas.

Cómo Llegar A La Payunia
Cómo Llegar A La Payunia

¿Cómo llegar a La Payunia en coche?

Para llegar a la reserva La Payunia, a esta zona, también conocida como Payún o Payén, se accede a través de la Ruta Nacional N° 40 y luego por la Ruta Provincial N° 186, a unos 160 km de Malargüe, ciudad cabecera del departamento homónimo.

El camino que va de Malargüe a La Payunia está considerado como una de las rutas más espectaculares de Argentina y se destaca como uno de los recorridos nacionales menos acechados por el turismo. Se trata de un camino que está plagado de manifestaciones volcánicas, desde pampas negras (arenales formados por piedritas de lava fragmentada) hasta bombas que fueron expulsadas de los cráteres, y hacen que se vea todo negro con excepción de algún que otro coirón amarillo.

La reserva está a más de 500 kilómetros al sur de la ciudad de Mendoza. Se suceden paisajes atípicos y fascinantes, donde van despuntando los conos de los volcanes de La Payunia o El Payén, su punto culminante. Aquí solo puede acceder en compañía de un guía habilitado por la Secretaría de Turismo, ya que el interior no está señalizado.

Cómo Llegar A La Payunia

Lo ideal es recorrerla con un vehículo alto, porque en algunos tramos el camino presenta piedras que pueden complicar el paso. Para quienes quieran visitar esta reserva natural, deben saber que es una excursión larga de día completo, que lleva aproximadamente más de 12 horas. Dicho esto, se recomienda llevar el tanque lleno, agua, y provisiones, incluso de más por las dudas que pase algo en el recorrido. También existe una excursión que tiene una duración de dos días y permite hacer pernocte (acampando) en La Payunia.

Cómo Llegar A La Payunia: Guía Completa Con Todo Lo Que Tienes Que Saber Para Visitar La Reserva Natural De Mendoza
Cómo llegar a La Payunia: guía completa con todo lo que tienes que saber

Dato viajero: Es imperioso recorrerlo con consciencia ecológica, pues se trata de un sitio único y virgen. En Argentina aún no se cuenta con infraestructura o presupuesto como para preservar ese lugar, de modo que la responsabilidad depende de cada uno de las que la visitan.

Precios: La entrada general tiene un valor de $250 por persona (pesos argentinos).

COVID-19: Cómo visitar La Payunia

Desde la Dirección de Promoción y Políticas Turísticas informaron la nueva modalidad virtual para adquirir los tickets de ingreso al lugar.

A partir del jueves 7 de enero del 2021, rigen las nuevas normativas para la visita a La Payunia. Por decisión de la provincia se trabajará mediante un turnero electrónico a través del siguiente link.

Es decir, todas aquellas personas que quieran visitar la reserva deberán hacerlo con el medio electrónico

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