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Pagar en NYC: ¿todavía existe el efectivo?

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Los cambios en materia de tecnología incluyen a diferentes ámbitos de la vida cotidiana, modificando la forma en la que nos relacionamos con los objetos y también con las personas. En grandes ciudades como Nueva York, el ritmo de esta transiciones suele ser mayor que en otras partes del mundo, por lo que si piensas visitar a la ciudad que nunca duerme, va a servirte tener en cuenta estos datos para que nada te tome por sorpresa y así ahorrarte algunos importantes dolores de cabeza o pérdidas de tiempo totalmente innecesarias. ¿Todavía existe el efectivo para pagar en NYC?

Un mundo cada vez más virtual

En primer lugar, es importante resaltar que en la actualidad todo tiende hacia la digitalización. Muchas empresas e industrias tuvieron que reinventarse debido a este factor, sobre todo gracias a los cambios en los hábitos de consumo de millones de usuarios en todo el mundo y el ingreso al mercado por parte de las generaciones nativas digitales. En ese sentido, la relación con el dinero es una de las esferas que más entra en disputa y genera incertidumbre, sobre todo para aquellas personas que piensan visitar un lugar que no conocen, como puede ser Nueva York.

Pagar en NYC: ¿todavía existe el efectivo?
Photo by SOPHIE on Unsplash

Por ejemplo, el New York Post informó en el 2019 que Amazon estaba trabajando en tecnología relacionada al pago con la palma de la mano. ¿De qué se trata? Los empleados de la empresa tecnológica están desarrollando métodos biométricos para las tradicionales máquinas expendedoras, ya sea de cualquier tipo: golosinas, artículos informáticos, bebidas y más. De acuerdo a la publicación periodista, el sistema se basaría en cómo se desbloquean los teléfonos celulares con la huella digital. El experimento está en fase de pruebas y fue vuelto a anunciar a principios de este año.

Esto es una tendencia que no solo se puede encontrar en Nueva York, ya que en otros países como Dinamarca, Suecia o China la orientación hacia los pagos electrónicos es cada vez mayor, incluso sin tarjeta de crédito. Estos métodos, que consisten muchas veces en reconocimiento dactilar o facial, necesitan que el usuario esté vinculado de manera previa a una tarjeta de crédito. La idea de estos formatos es agilizar y evitar las grandes congestiones en centros de compras como kioskos, cafeterías y supermercados, ahorrando tiempo tanto para el comprador para el local, lo que podría derivar en una mayor ganancia.

La situación en Nueva York

Ahora bien, ¿cuál es el estado de situación en Nueva York entonces? Es un error pensar que no vamos a necesitar nada de efectivo en la ciudad o que todo puede resolverse de manera digital mediante métodos electrónicos. El dinero material siempre será más que útil para las compras pequeñas o al paso, así como para locales pequeños de comida o necesitar alguna máquina expendedora o lavandería que solo acepta efectivo. Además, es necesario para propinas o como caso de emergencia si pasara algo con nuestra tarjeta de crédito o teléfono celular. Después de todo, la vieja escuela aún funciona.

Pagar en NYC: ¿todavía existe el efectivo?
Photo by Alexander Mils on Unsplash

Dicho esto, lo cierto es que NYC es una ciudad en la que puedes moverte con bastante simpleza mediante métodos de pago con tarjeta o sistemas digitales. En los casos en los que eso no fuera posible, suele estar indicado con un cartel con el mensaje “Cash Only” y contar con un cajero automático muy cerca del establecimiento. Otro detalle es que algunos comercios pueden llegar a tener un mínimo para el pago mediante tarjetas (suele ir de 5 a 10 dólares), pero no suelen ser la gran mayoría. Así, mientras que en algunos países te verían mal por pagar con tarjeta una golosina, en Nueva York no es algo tan raro.

Política cashless: una tendencia fallida

La tendencia digital llegó a tal punto en NYC que muchos locales adoptaron una postura “cashless”, es decir que no aceptaban dinero en efectivo. Esta política, que resultó toda una novedad, encontró su reverso y sus detractores. Tal y como informaron distintos medios, a fines de enero de este año, el Consejo Municipal de la ciudad aprobó una normativa que obliga a todos los comercios a aceptar pagos en efectivo, algo que resultó una rareza para muchas otras ciudades.

Pagar en NYC: ¿todavía existe el efectivo?

La norma, que se hará efectiva cuando el actual alcalde de NYC, Bill de Blasio, la comulgue prevé que ningún negocio puede restringir el uso de efectivo, así como cobrar una tarifa más elevada por no utilizar tarjetas de crédito o sistemas de pago electrónicos. El concejal Richie Torres fue el impulsor de la medida y destacó a la prensa que esto comenzará ni bien la ley entre en vigencia, lo cual se espera que sea pronto ya que el alcalde manifestó su apoyo. Cabe destacar que Nueva York no es el único lugar en tomar esta medida: New Jersey y San Francisco fueron pioneras al respecto.

¿Por qué esta tendencia? En los últimos años ha crecido el número de negocios que prefieren aceptar pagos virtuales o con tarjeta. Las dos principales causas son los incentivos que proponen las empresas prestadoras de esos servicios, así como una mayor seguridad ante posibles robos o problemas operativos por parte de los empleados. Las críticas a este modelo surgen por quienes afirman que de esta manera se sigue discriminando y postergando a aquellas personas que tienen bajos ingresos, las cuales no pueden acceder a esos métodos de pago que muchas veces están asociados a la formalidad laboral.

Tips para moverte en efectivo en NYC

Aclarado el panorama, nos encontramos ante una ciudad que se halla, al igual que otras grandes urbes, en un modelo mixto económico con una fuerte tendencia hacia lo digital. Tal como mencionamos anteriormente, llevar efectivo va a ser de gran ayuda para pequeños gastos y también para sentir que existe un plan B ante cualquier problema que pudiera llegar a surgir. Si necesitas cambiar dinero, ten en cuenta que muchas casas de cambio y bancos suelen cobrar una comisión. Si no lo hicieran, suelen sacar ventaja con el tipo de cambio.

Pagar en NYC: ¿todavía existe el efectivo?
Photo by Mirza Babic on Unsplash

Una solución ante ese problema es, en caso de tener tarjeta, utilizar un cajero automático en Nueva York, los cuales suelen encontrarse en todos lados, sin mayor inconveniente. Conocidos popularmente como ATM, tampoco nos permitirán evitar los cobros no deseados. Por ejemplo, existe la comisión fija del cajero, que ante cada retiro de dinero suele cobrar una tarifa cercana a los 3 dólares de acuerdo a diferentes sitios especializados en Nueva York. Seguramente existan muchas personas que quieran evitar ese costo, pero es imposible.

Además de la comisión del cajero, los bancos emisores de las tarjetas también suelen cobrar sus propios cargos por retirar efectivo de una de estas terminales. Así, las principales marcas suelen agregar un porcentaje de entre 1 y 5 % del dinero que se saque. Antes de viajar, entonces, es recomendable dejar las sorpresas únicamente para los destinos turísticos: consulta el valor y tipo de comisión que tiene tu banco por retirar dinero en el extranjero mediante un cajero automático.

Conclusiones: sí al efectivo, pero poco

Llegado a este punto se podría pensar que es mejor pagar con tarjeta o pagos digitales. En principio puede que sí, pero hay otros factores a tener en cuenta: algunos países, como Argentina en la actualidad, suelen cobrar un impuesto por los gastos en el exterior, por lo que cada compra realizada tiene que tener ese monto calculado, por más que en algunos casos esa cifra pueda recuperarse del impuesto a las ganancias u otros mecanismos. Por el lado de las ventajas, encontraremos que al pagar con tarjeta en Nueva York, se suele aplicar el tipo de cambio de la tarjeta utilizada (American Express, VISA, Mastercard, etc.), el cual suele ser beneficioso.  Además, a pesar de las comisiones que se te puedan agregar, sigue siendo más beneficioso que los gastos que generan los cajeros o las casas de cambio.

Broadway
Broadway. Photo by Denys Nevozhai on Unsplash

Otro dato a tener en cuenta es que los billetes de 100 dólares, los cuales suelen ser muy comunes para los turistas que viajan con sus ahorros en efectivo para gastar, no son aceptados con facilidad en la mayoría de los negocios. Por lo que resulta recomendable cambiarlo en sitios de confianza, como puede ser la agencia de viaje que hayamos contratado, el hotel en donde nos hospedemos o el dueño del AIRBNB, por ejemplo. También pueden ser de ayuda boleterías grandes como las de las principales atracciones turísticas o teatros de Broadway. Al tratar con turistas de manera constante, suelen estar más acostumbrados.

Por último, te recomendamos averiguar los costos de los bancos y tarjetas con las que te manejes y si necesitas cambiar dinero, te recomendamos no hacerlo en gran cantidad ya que puedes moverte de manera sencilla con tarjetas y otros métodos. En cambio, si no eres amigo de ese tipo de métodos de pago, entonces sí te será conveniente ir con efectivo desde tu país de origen para evitar pagar de más las tasas que te puede llegar a cobrar las entidades cambiarias o bancos. En definitiva, lo cierto es que, aunque parezca lo contrario, el efectivo aún sobrevive en Nueva York.

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