Los bosques están perdiendo su capacidad de absorber carbono

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Los bosques tropicales del mundo están perdiendo su capacidad de absorber carbono de la atmósfera, décadas antes de las predicciones “incluso las más pesimistas”, advirtieron los investigadores.

Los científicos dijeron que los hallazgos alarmantes hacen que los esfuerzos por reducir las emisiones para frenar el aumento de las temperaturas globales sean aún más urgentes.

Los bosques tropicales existentes no perturbados son un depósito de carbono global crucial, lo que ralentiza los impactos de las emisiones de actividades como la quema de combustibles fósiles, al eliminar el dióxido de carbono del aire y almacenarlo en los árboles.

Los modelos climáticos generalmente predicen que los bosques seguirán brindando a los humanos esta ayuda para lidiar con las emisiones durante décadas. Pero un nuevo estudio hace sonar la alarma sobre el inicio de un temido cambio en los bosques tropicales del mundo desde un sumidero de carbono hasta ser una fuente de dióxido de carbono adicional, que libera más gas de la muerte de los árboles que lo que los árboles vivos pueden absorber.

La investigación, publicada en la revista Nature, rastreó 300.000 árboles durante 30 años en África y el Amazon y sugiere que la absorción general de carbono por los bosques tropicales intactos alcanzó su punto máximo en la década de 1990. En la década de 2010, la capacidad de estos bosques para absorber dióxido de carbono había disminuido en un tercio en promedio.

El impulso al crecimiento que proporciona el dióxido de carbono adicional está siendo contrarrestado cada vez más por las altas temperaturas y la sequía que ralentiza el crecimiento y puede matar árboles, causando pérdidas de carbono, dijeron los investigadores.

El área de tierra cubierta por bosques intactos también disminuyó en casi un quinto (19%) frente a la deforestación, y las emisiones de dióxido de carbono de la actividad humana aumentaron un 46% durante ese tiempo.

Como resultado, los bosques intactos eliminaron el 17% de carbono emisiones causadas por humanos en la década de 1990, pero solo el 6% en la década de 2010. En general, los bosques tropicales no perturbados eliminaron alrededor de 46 mil millones de toneladas de dióxido de carbono en la década de 1990, pero solo 25 mil millones de toneladas en la década de 2010, ya que los bosques disminuyeron de tamaño y vieron una reducción en su capacidad para absorber carbono.

Dado que la absorción futura de carbono por parte de los bosques tropicales es menor de lo que se pensaba en los modelos climáticos anteriores, los humanos tendrán que reducir las emisiones más rápido y alcanzar gases de efecto invernadero “cero cero” antes, afirman los expertos.

El estudio realizado por casi 100 instituciones, dirigido por la Universidad de Leeds, repetidamente midió árboles en 244 bosques tropicales africanos intactos en 11 países para evaluar su almacenamiento de carbono, y lo comparó con 321 parcelas en la Amazonía. Mostró que la capacidad de los bosques amazónicos para absorber carbono comenzó a disminuir a mediados de la década de 1990, mientras que el sumidero de carbono africano comenzó a disminuir unos 15 años después.

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