Los cazadores furtivos matan más rinocerontes mientras el coronavirus detiene el turismo en África

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Animales amenazados por la caza furtiva y en peligro de extinción pueden convertirse en víctimas adicionales de la pandemia.

Las últimas semanas no han sido fáciles para Nico Jacobs, fundador de Rhino 911, una organización sin fines de lucro que ofrece transporte de emergencia en helicóptero para rinocerontes que necesitan rescate en Sudáfrica. Eso es porque estos tiempos han sido realmente terribles para los rinocerontes.

Desde que Sudáfrica anunció un cierre nacional el 23 de marzo para limitar la propagación del nuevo coronavirus, Jacobs ha tenido que responder a un incidente de caza furtiva de rinocerontes casi todos los días. El 25 de marzo, rescató a una cría de rinoceronte blanco de 2 meses cuya madre había sido asesinada por cazadores furtivos. Al día siguiente fue llamado para rescatar a dos rinocerontes negros cuyos cuernos habían sido extraídos por cazadores furtivos. Cuando finalmente los rastreó, ya era demasiado tarde, ambos estaban muertos.

“Tan pronto como el encierro golpeó a Sudáfrica, comenzamos a tener una situación de caza furtiva casi todos los días”, dijo Jacobs.

Al menos nueve rinocerontes han sido saqueados en la provincia del noroeste de Sudáfrica desde el cierre, dijo, “y esos son solo los que conocemos”.

En la vecina Botswana, según Rhino Conservation Botswana (una organización sin fines de lucro), al menos seis rinocerontes fueron masacrados desde que el país cerró sus fronteras para detener la propagación de Covid-19. Y la semana pasada, el gobierno del país anunció que cinco presuntos cazadores furtivos habían sido asesinados por los militares de Botswana en dos incidentes separados.

Si bien la caza furtiva no es inusual en África (la última década ha visto la caza furtiva de más de 9,000 rinocerontes), los conservacionistas dijeron que los incidentes recientes en Botswana y Sudáfrica fueron inusuales porque ocurrieron en lugares turísticos que, hasta ahora, se consideraban refugios relativamente seguros para la vida silvestre .

Los bloqueos nacionales, el cierre de fronteras, las restricciones de visa de emergencia, las cuarentenas y otras medidas implementadas para detener la propagación del coronavirus han restringido severamente la industria turística de África por $ 39 mil millones. Ese negocio motiva y financia la conservación de la vida silvestre en todo el continente, lo que lleva a algunos expertos a temer que los animales amenazados y en peligro puedan convertirse en víctimas adicionales de la pandemia.

“Estos animales no solo están protegidos por los guardafauna, sino que también están protegidos por la presencia turística”

dijo Tim Davenport, quien dirige los programas de conservación de especies para África en la Wildlife Conservation Society. “Si eres un cazador furtivo, no vas a ir a un lugar donde hay muchos turistas, vas a ir a un lugar donde hay muy pocos”.

Durante esta época del año, los parques nacionales de África y las reservas deberían estar llenas de turistas, pero gracias al cierre de las fronteras y de los viajes internacionales, no sabemos cuándo volverá todo a funcionar.

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En la ciudad de Oklahoma la banda The Flaming Lips llevó a cabo un recital en el que las personas se encontraban en burbujas individuales de plástico, tanto sus integrantes como los miembros del público. El mismo se realizó en The Criterion el pasado lunes 12 de Octubre de 2020.

Diferentes artistas alrededor del mundo encontraron nuevos modos de conectarse con sus fans y realizar recitales, a pesar de todo. Una de ellas fueron los recitales vía streaming, en los cuales los fans pueden comprar una entrada y acceder a una plataforma virtual con calidad de sonido e imagen diferente a las que permiten hoy en día los vivos en las redes sociales. Sin embargo, la banda de Estados Unidos, The Flaming Lips encontró un modo diferente para poder realizar un recital sin que mediara la virtualidad pero que se mantuvieran las medidas necesarias para prevenir la propagación del coronavirus: burbujas de plástico gigantes.

La idea de las burbujas gigantes surgió a partir de un dibujo que hizo al principio de la pandemia Wayne Coyne, cantante de la banda. “Hice un pequeño dibujo… donde dibujé una imagen de The Flaming Lips haciendo un show en 2019. Y yo soy la única persona una burbuja, y el resto está normal”, declaró Coyne en una entrevista con CNN. “Después (hice otro dibujo con) The Flaming Lips haciendo un show en 2020. El mismo escenario exacto, pero yo estoy en una burbuja, y todo el resto también“. Si bien en un principio el dibujo surgió como una especie comentario social respecto a la situación del virus, se terminó convirtiendo en una realidad.

La banda estaba familiarizada con las burbujas de plástico o “burbujas espaciales”, como le llaman, ya que las han usado previamente en algunos de sus shows. Lo que hicieron fue hacer un pedido de 100 de estas esferas transparentes y el sketch que había realizado Coyne se fue haciendo realidad. Ya hace unos meses la banda había dado un adelanto del concepto en un recital que fue transmitido en The Late Show with Stephen Colbert, en el cual estaban los integrantes de la banda y alrededor de 30 personas, cada quien en su burbuja. “De hacer esto, tuvimos la idea de que realmente podíamos hacerlo, sabes, de que en realidad podía suceder”, agregó Coyne.

El show se realizó con unos cientos de fans en burbujas, y el cantante dijo que le gustó porque todos se podían emocionar y gritar tanto como quisieran y, al mismo tiempo, permanecían protegidos.

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