Misteriosos agujeros fueron descubiertos en el lecho marino: qué son y cómo aparecieron ahí

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Los científicos oceánicos han descubierto una serie de agujeros misteriosos en el lecho marino que parecen hechos por humanos a pesar de estar ubicados a 2.540 metros bajo el agua.

Los agujeros se descubrieron durante la inmersión 04 de la segunda expedición Voyage to the Ridge 2022 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que busca recopilar datos sobre regiones de aguas profundas inexploradas en el Océano Atlántico, como la Dorsal del Atlántico Medio.

Las fotos muestran cómo los agujeros están dispuestos en línea recta y parecen estar separados por una distancia similar.

Otra característica notable de los agujeros es que todos parecen estar rodeados por pequeños montones de sedimentos, lo que sugiere que fueron excavados.

Los científicos de la NOAA estaban tan desconcertados que recurrieron a las redes sociales para ver si los miembros del público tenían alguna hipótesis que pudieran presentar.

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«Creo que es una grieta menor en la superficie que permitió que escaparan los gases», escribió un usuario de Facebook. «Yo diría que las estrellas de mar hacen volteretas», escribió otro.

Otro usuario de Facebook dijo que pensaba que la causa era «una nave extraterrestre o una nave submarina que probablemente buscaba ilegalmente algo debajo de la arena».

La NOAA escribió en un comunicado de prensa: «Recibimos una variedad de respuestas, desde extraterrestres hasta una especie de cangrejo desconocida, gas que se eleva desde debajo del lecho marino y más».

No es la primera vez que se descubren agujeros como este. Los científicos notaron un fenómeno similar durante una inmersión a lo largo de la Cordillera del Atlántico Medio en julio de 2004, a una profundidad de alrededor de 2,000 metros.

En ese momento, dos científicos marinos, Michael Vecchione del Servicio Nacional de Pesca Marina de EE. UU. y Odd Aksel Bergstad del Instituto de Investigación Marina de Noruega, propusieron la teoría de que los agujeros fueron hechos por un organismo que vivía en el sedimento o tal vez por la alimentación de un animal más grande. Los dos investigadores llamaron a los agujeros «lebensspuren» o «rastros de vida».

En cualquier caso, aún se desconoce el origen de los agujeros. Para los investigadores, destaca cómo todavía hay lagunas en nuestra comprensión básica de los ecosistemas de las dorsales oceánicas.

La expedición Voyage to the Ridge 2022 ha estado en marcha desde mayo y concluirá en septiembre. Como parte de la investigación, los científicos marinos utilizan vehículos robóticos que pueden sumergirse a profundidades de hasta 6.000 metros, o casi 20.000 pies de profundidad.

«Durante las inmersiones, esperamos explorar hábitats de esponjas y corales de aguas profundas, respiraderos hidrotermales potenciales y sistemas de sulfuros polimetálicos extintos, zonas de fracturas y grietas, y la columna de agua», afirma la NOAA. Las inmersiones se transmiten diariamente.

Abarcando la longitud norte-sur del Océano Atlántico por alrededor de 16,000 kilómetros, la Cordillera del Atlántico Medio es la cadena montañosa más larga del mundo, pero permanece en gran parte inexplorada. El área es sísmicamente activa, con frecuentes terremotos. También hay respiraderos hidrotermales, que proporcionan áreas cálidas conocidas por albergar diversos organismos.

Otras áreas de investigación dentro de la expedición incluyen la zona de fractura de Charlie-Gibbs y la meseta de las Azores.

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