La NASA lanzará 6 pequeños satélites para monitorear y estudiar ciclones tropicales

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Se trata de satélites artificiales en el espacio que tendrán como fin estudiar la formación y el desarrollo de los ciclones tropicales casi cada una hora, algo que determina entre cuatro y seis veces más a menudo de lo que es posible con los satélites actuales. Con la constelación TROPICS, tendremos observaciones mucho más frecuentes de ciclones tropicales y en longitudes de onda que pueden ayudarnos a comprender la estructura termodinámica en el ojo y en el entorno de la tormenta.

Hay dos de los seis satélites pequeños tenían fecha de lanzamiento antes del 12 de junio: según lo indicado, los seis satélites TROPICS se unirán al satélite TROPICS Pathfinder, un CubeSat de prueba de concepto que se lanzó en junio de 2021. Desde entonces, el pathfinder ha capturado imágenes de varios ciclones tropicales , como el huracán Ida sobre Estados Unidos, ciclón Batsiraisobre Madagascar y el supertifón Mindulle sobre el este de Japón.

Este es el primero de tres lanzamientos de CubeSat para la misión de Observaciones de precipitación resueltas en el tiempo de la NASA y la intensidad de la tormenta con una misión Constellation of Smallsats (TROPICS). Los satélites restantes se colocarán en sus órbitas durante dos lanzamientos posteriores este año. Si tiene éxito, los satélites TROPICS se distribuirán en tres planos orbitales para cubrir una mayor parte del globo con mayor frecuencia.

«TROPICS nos brindará vistas muy frecuentes de los ciclones tropicales, brindando información sobre su formación, intensificación e interacciones con su entorno y brindando datos críticos para el monitoreo y pronóstico de tormentas», ha indicado al respecto Scott Braun, meteorólogo investigador en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt. , Maryland.

La Nasa Lanzará 6 Pequeños Satélites Para Monitorear Y Estudiar Ciclones Tropicales
La NASA lanzará 6 pequeños satélites para monitorear y estudiar ciclones tropicales

A través de un comunicado de presnsa, la Agencia Espacial de Estados Unidos ha detallado que los satélites meteorológicos que se encuentran actualmente en órbita terrestre baja, como NOAA-20 , el satélite Suomi NPP conjunto de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica , y otros de los socios de la NASA, vuelven a visitar una tormenta una vez cada cuatro a seis horas: “Nos estamos perdiendo mucho de lo que está sucediendo en la tormenta”, explicó Bill Blackwell, investigador principal de la misión TROPICS e investigador del Laboratorio Lincoln del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Lexington, Massachusetts. 

La constelación TROPICS brindará a los científicos actualizaciones más frecuentes, complementando los datos recopilados por los satélites meteorológicos de órbita terrestre baja existentes y permitiendo a los científicos ver cada tormenta de principio a fin. Cada uno de los satélites TROPICS tiene un instrumento llamado radiómetro de microondas que mide estas emisiones atmosféricas. 

Los sensores realizan mediciones pasivas similares a las realizadas por los instrumentos Advanced Technology Microwave Sounder (ATMS) en los actuales satélites meteorológicos de órbita terrestre baja.

Tres lanzamientos colocarán los seis satélites en pares en tres órbitas terrestres bajas ligeramente diferentes, todas en un ángulo cercano a los 30 grados sobre el ecuador. Esto maximizará la cantidad de tiempo que los satélites pasan sobre la parte de la Tierra donde se forman la mayoría de los ciclones tropicales: una banda horizontal que se extiende desde aproximadamente la región del Atlántico Medio de los Estados Unidos hasta la costa sur de Australia, aproximadamente entre 38 grados norte y latitudes del sur. Idealmente, uno de los satélites TROPICS pasará sobre cualquier área dada dentro de esa banda aproximadamente una vez por hora.

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