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Por qué y cómo Amsterdam está peleando contra el turismo de masas

Famosa por su historia, arte, cultura, su tolerancia, sus casas estrechas y sus amplios canales, Ámsterdam está experimentando un cambio radical de actitud cuando se trata de recibir a los millones de turistas que acuden a visitarla cada año.

La tolerancia, al parecer, ha llegado a sus límites en la capital holandesa, que ahora está instando activamente a los visitantes a que vayan a otra parte, ya que los locales frustrados se quejan de sentirse asediados por los visitantes que utilizan las calles llenas de bicicletas de la ciudad como un patio de recreo.

“La presión es muy alta”, dice Ellen van Loon, socia de la firma de arquitectos holandesa OMA que está involucrada en la adaptación de la ciudad para el futuro. “No queremos convertirnos en una Venecia. El problema al que nos enfrentamos actualmente es que Ámsterdam es tan querida por los turistas que tenemos cada vez más personas que vienen y ya se está volviendo insostenible”.

Si bien Van Loon reconoce los aspectos positivos del turismo, que genera en la economía holandesa alrededor de 82.000 millones de euros (91.500 millones de dólares) al año, como muchos residentes locales, le preocupa que el creciente número de visitantes esté destruyendo el alma de esta vibrante ciudad cosmopolita.

Al igual que Venecia y otros destinos en toda Europa, Ámsterdam se ha convertido en sinónimo de overtourism, un fenómeno estrechamente relacionado con el aumento de los viajes aéreos más baratos que han visto a los visitantes inundar ciertos lugares, a menudo arruinando el lugar que venían a disfrutar.
Si bien algunas ciudades aún están formulando formas de hacer frente a la situación, Ámsterdam, donde se prevé que continúe un aumento de una década en el número de visitantes, ha aumentado de 18 millones en 2018 a 42 millones en 2030, o más de 50 veces la población actual. Simplemente decidió que ha tenido suficiente.

La oficina de turismo de los Países Bajos tomó recientemente la audaz decisión de dejar de anunciar al país como un destino turístico. Su informe “Perspectiva 2030”, publicado a principios de este año, declaró que el enfoque ahora será en “gestión de destinos” en lugar de “promoción de destinos”.
El documento también describe la estrategia futura del país, reconociendo que la capacidad de habitabilidad de Ámsterdam se verá gravemente afectada por la “sobrecarga de visitantes” si no se toman medidas.

Las soluciones enumeradas incluyen el trabajo para disuadir a los grupos de visitantes “molestos”, ya sea limitando o cerrando por completo algunos sitios demasiado concurridos, así como también difundiendo visitantes a otras partes de los Países Bajos. Algunas de estas medidas ya han entrado en juego.

El año pasado, el famoso letrero “I amsterdam” se retiró de fuera del Rijksmuseum, la principal galería de arte de la ciudad, a petición de la ciudad de Ámsterdam, ya que “atraía a una multitud demasiado grande a un espacio ya limitado”.
Las letras de dos metros de altura han sido reubicadas en varios “barrios menos conocidos” en un intento por atraer a los viajeros lejos del centro de la ciudad.

El turismo de masas también ha impactado a uno de los otros símbolos famosos de Ámsterdam, los tulipanes.
Mientras que el comercio de mil millones de dólares de hoy creció de la manía de los tulipanes, la burbuja económica del siglo XVII, cuando los bulbos se vendieron por más de un año de salario, el fervor floral holandés no ha disminuido.
“Las flores realmente pertenecen a nuestra cultura, nuestra herencia”, dice Florian Seyd, florista y cofundadora de Wunderkammer.

“Al principio, los tulipanes vinieron de Turquía y se cultivaron principalmente en palacios. Luego, unos pocos bulbos llegaron a Holanda y comenzaron a multiplicarse. Creo que fue entonces cuando comenzó el gran amor de los holandeses por las flores”.

Si bien los tulipanes no son tan difíciles de conseguir hoy en día, siguen siendo muy importantes para el país, con su región de bulbos de Bollenstreek, ubicada a las afueras de Ámsterdam, que atrae a muchos visitantes durante la primavera.
Pero los turistas que buscan selfies han estado dañando los campos, lo que ha llevado a la junta de turismo a emitir una guía de “no hacer” para tomar fotografías junto a ellos.
Además, se han erigido carteles adornados con el eslogan: “Disfrute de las flores, respete nuestro orgullo”, alrededor de los campos de la región para disuadir a los visitantes de pisotear tulipanes mientras posan para las fotos.
Algunos agricultores incluso han optado por cercar sus campos para protegerlos.

También se han tomado medidas para disuadir a los viajeros de visitar algunos de los puntos de interés turístico más sórdidos de Ámsterdam.
A principios de este año, el gobierno de la ciudad anunció que terminará los recorridos por el Distrito de la Luz Roja en el centro de Ámsterdam, alegando que las trabajadoras sexuales están siendo tratadas como una atracción turística.
La prohibición entrará en vigencia el 1 de enero de 2020 con el fin de dar a las compañías de turismo existentes la oportunidad de cerrar su negocio.
Este movimiento se produce después de que se prohibieron en la ciudad nuevas tiendas dirigidas a turistas, junto con los alquileres a corto plazo de Airbnb en zonas concurridas.

Si bien la popularidad de Ámsterdam se puede atribuir a muchos factores, una de las principales razones por las que los turistas se sienten tan atraídos por la ciudad se debe sin duda a su libertad y al liberalismo.
La práctica fue “tolerada” durante años antes de esto, comenzando así una cultura de aceptación de lo ilegal, conocida como “Gedogen”.

Si bien este término holandés no es traducible, esencialmente significa mirar hacia otro lado. El enfoque “Gedogen” también se ha aplicado al consumo de cannabis en los Países Bajos desde 1976.

Pero, ¿serán suficientes las medidas puestas en marcha para frenar el turismo de masas para evitar que se destruya por su propio éxito?

Al igual que muchos otros lugareños, el arquitecto Van Loon teme que Ámsterdam, que ocupó el puesto 23 en el informe de Euromonitor International sobre los 100 mejores destinos de ciudad en 2018, esté peligrosamente cerca de perder su encanto único para siempre.
“La razón por la que los turistas vienen aquí es porque hay algo en el carácter de Ámsterdam que les encanta”, explica.
“Pero en cierto momento, cuando la cantidad de turistas aumenta y aumenta, en realidad matan a lo que amaban”.

Escrito por Santiago Cravero Igarza

Director Creativo y de Contenidos en Intriper.com.

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