Qué son los ‘caganers’: conoce las insólitas figuras que son tradición en el armado del pesebre en Cataluña

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Se acerca el evento con el que muchos de los fieles al cristianismo comenzamos a transitar la llegada de las Fiestas de Fin de Año: el tan esperado armado del árbol de Navidad con la disposición de un pesebre a su lado. Curiosamente, en la comunidad autónoma española de Cataluña también es el comienzo de la temporada de los caganers, una de las figuras más características y populares de sus pesebres.

Mientras que la festividad indica valores familiares, la figura del caganer llega para romper con tanto romanticismo: estas figuras representan, por lo general, un pastor agachado con la indumentaria tradicional catalana, con los calzones negros bajados, nalgas al aire buscando satisfacer sus necesidades fisiológicas al aire libre.

Qué son los 'caganers': conoce las insólitas figuras que son tradición en el armado del pesebre en Cataluña
Qué son los ‘caganers’: conoce las insólitas figuras que son tradición en el armado del pesebre en Cataluña

No hay duda de que la figura del ‘caganer‘ resulta el contrapunto pragmático por excelencia de toda la representación y la mística del misterio de Navidad. Muchos son los que dicen que un Pesebre sin cagón no es un Belén como Dios manda. El ritual indica esconderlo en cualquier parte, añadiendo algo de humor y obligando a que, aquel que lo quiera ver, se dedique a buscarlo. 

Aunque es en Cataluña donde esta figura ha hecho fortuna, no es en absoluto exclusiva del pesebre catalán. Es posible encontrar caganers en Murcia, Portugal, o incluso Nápoles, destinos en donde son conocidos con el nombre de cagonescagoes y cacone o pastore che caca, respectivamente.

La iconografía tradicional presenta al caganer como un hombre con barretina, agachado y con las nalgas en el aire, que fuma pipa o un cigarro y que a veces lee el periódico. De vez en cuando esta figura va acompañada de un cerdito que olfatea por detrás con curiosidad.

Ayuntamiento de Barcelona
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Desde hace unos cuantos años, algunos creadores de figuras recrean en el caganer a personajes de actualidad. Podemos encontrar a jugadores de fútbol, a políticos, al papa, a actores y a cantantes. La novedad del año se espera como agua de mayo y suele tener bastante resonancia mediática: en la edición 2020 de caganers, se han destacado como figuras algunos de los principales protagonistas del año.

Entre ellos, Donald Trump, el futuro presidente de Estados Unidos Joe Biden, el epidemiólogo español Fernando Simón (relevante para la sociedad española ante el impacto del COVID-19). Así mismo, la empresa caganer.com, encargada de elaborar estas caricaturas, también ha querido rendir homenaje al artista Pau Donés, el cantante de Jarabe de Palo que falleció en el mes de junio.

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Qué son los ‘caganers’: un poco de historia sobre sus inicios

Todo parece indicar que este personaje se introdujo en el pesebre a finales del siglo XVII o principios del XVIII. Pero no era en absoluto una imagen de nueva creación: las antiguas baldosas de los oficios ya la habían representado.

Los caganers se han convertido en objeto de coleccionismo. Ningún otro personaje del pesebre ha despertado tanto interés. E incluso hay una asociación, los Amics del Caganer, que se ocupa de la investigación y la divulgación de esta figura entrañable, organizando exposiciones, publicaciones, y más. Todavía suscita controversia la interpretación de este personaje dentro del pesebre: el interrogante continúa sin respuesta.

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