Santa Cruz impulsa un proyecto con tecnología satelital para conservación del huemul, el ciervo más amenazado del continente americano

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El huemul es una de las especies más hermosas e imponentes que habitan el suelo de la provincia de Santa Cruz, en la región patagónica de Argentina. El huemul es un ciervo patagónico del que hoy solo sobreviven unos 1500 ejemplares en Argentina y Chile, convirtiéndolo en el cérvido más amenazado de las Américas. Para la provincia argentina es deber y responsabilidad estudiarlo y protegerlo en los lugares donde aún habita, y recuperarlo en aquellos lugares donde ha desaparecido.

Santa Cruz Impulsa Un Proyecto Con Tecnología Satelital Para Conservación Del Huemul, El Ciervo Más Amenazado Del Continente Americano
Santa Cruz impulsa un proyecto con tecnología satelital para conservación del huemul, el ciervo más amenazado del continente americano.

De esta manera, un proyecto que acaba de comenzar en Santa Cruz utiliza tecnología satelital para estudiar y conservar a esta especie típica de Patagonia: el Gobierno de la provincia de Santa Cruza través de la Jefatura de Ministros y del Consejo Agrario Provincial, la Administración de Parques Nacionales, la Fundación Rewilding Argentina y la Reserva Natural Los Huemules han comenzado un proyecto de estudio y conservación del huemul.

El ejemplar, que se distribuía desde el sur de Mendoza hasta el sur de Santa Cruz, tanto en los bosques cordilleranos como en las estepas, llegando incluso en algunos sitios hasta las costas del mar, como lo atestiguan antiguos registros en Río Gallegos, se ha visto extremadamente amenazado debido a la caza para obtener su carne, muy fácil de practicar debido a la extrema mansedumbre del huemul. Además, con la explotación ganadera, hicieron que la especie sufriera una retracción numérica, con la consecuente disminución en su área de distribución, hace más de un siglo. El ganado compite y desplaza al huemul de zonas con buenos pastos y le transmite numerosas enfermedades.

Los pueblos originarios de Santa Cruz ya señalaban a principios del siglo XX que el huemul estaba declinando en los sectores de estepa, que fueron colonizados más tempranamente. Hoy se estima que solo sobreviven unos 1500 huemules adultos en Argentina y Chile, de los cuales solo 400 habitan en territorio argentino. Este numero representa el 1% de la población histórica de huemules.

A pesar de los esfuerzos de protección de la especie, la misma parece continuar declinando. Los huemules han desaparecido incluso de algunos parques nacionales, como Lanín o sectores de Nahuel Huapi. También en sectores de Los Alerces parece estar declinando. En los alrededores del Chaltén tanto en tierras del Parque Nacional Los Glaciares como de reservas provinciales y privadas adyacentes, comenzó un estudio inédito de la especie.

En cuanto al proyecto, cabe destacar que, desde hace un mes comenzó la iniciativa “mediante el cual capturamos cinco huemules (tres hembras y dos machos) a los que les colocamos un radio-collar que porta un posicionador GPS y conexión satelital para poder enviar los datos de localización diariamente” señala el biólogo Emiliano Donadio, Director Científico de la Fundación Rewilding Argentina, que estuvo al frente de las tareas de captura.

«Cada dos horas el GPS registra el punto donde se ubica cada uno de los animales y envía vía satélite los doce puntos registrados durante cada día a una interfase de internet al cual podemos acceder desde nuestras computadoras. De esta forma podremos conocer los ambientes utilizados por la especie en las diferentes estaciones del año, las horas del día en que están más activos, las posibles rutas migratorias, el modo en que se relacionan con la presencia humana y las estructura por el hombre construidas, como alambrados y rutas, entre otros aspectos»

Emiliano Donadio, Director Científico de la Fundación Rewilding Argentina.

El guardaparque Emanuel Galetto, coordinador del proyecto Patagonia de la Fundación Rewilding Argentina se mostró muy conforme con los resultados de las capturas y mencionó que “todos los animales capturados respondieron muy bien a la técnica de captura mediante dardos y a la anestesia utilizada y ya se encuentran enviando información muy valiosa a través del satélite. Esta información nos va a ayudar a entender por qué la especie sigue declinando en muchas partes de su área de distribución a pesar de las medidas de conservación que se han tomado, y nos va a ayudar a proponer medidas novedosas para intentar recuperar a esta especie en la Patagonia”.

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