Se dio cuenta que su ciudad no figuraba en Google Street View y salió a recorrer más de 3,000 kilómetros para registrarla

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Después de descubrir que su ciudad natal no figuraba en Google Street View, un hombre de Zimbabwe decidió que las cosas tenían que cambiar.

Cuando Tawanda Kanhema se mudó a Estados Unidos en 2009 desde Harare, la capital de su país, Zimbabwe, podría haber esperado mostrarle a la gente cómo se veía su ciudad natal como una gran ciudad africana. Sin embargo, el autodescrito entusiasta de la tecnología descubrió que ninguna de las calles y barrios de Harare eran visibles en Google Street View.

Si puede imaginar la decepción de notar que su ciudad natal de 1.6 millones de personas de alguna manera no existía en una de la colección de mapas digitales más grande del mundo, Kanhema también se dio cuenta de que todo su país estaba ausente de Street View.

Se dio cuenta que su ciudad no figuraba en Google Street View y salió a recorrer más de 3,000 kilómetros para registrarla

Además, se enteró de que también había otros países africanos ausentes.

“Cuando miras Street View, estás viendo este mosaico de imágenes que muestran cómo las personas viven en todo el mundo, cómo las personas realizan el comercio, cómo se desplazan”, dijo Kanhema a National Public Radio. “Me pareció bastante discordante que muchos de los países de la región no estuvieran en el mapa”.

Actualmente trabajando en Silicon Valley, el residente de Berkeley se ofreció como voluntario para ayudar a Google a poner los ojos y las botas en el suelo en algunos de los que Kanhema consideraba los países africanos descuidados de tecnología. Después de todo, a los viajeros de todo el mundo les gustaría planificar mejor sus rutas a través de estos diversos estados al ver cómo se ven.

Terminó pidiendo prestada una cámara de 360 ​​grados a través del programa de préstamos Street View de Google y usándola en un automóvil, así como en el extremo de una barra de 2 metros sujeta a su ropa. Su viaje en 2018 incluyó un safari por un parque nacional, paseando en bote por el río Zambezi, disparando a las cataratas Victoria (abajo) y atravesando más de 3,000 kilómetros de caminos en Harare y otras ciudades, puso a Zimbabwe en el mapa.

Se dio cuenta que su ciudad no figuraba en Google Street View y salió a recorrer más de 3,000 kilómetros para registrarla

“Es muy llamativo tener un artilugio de 1,5 metros pegado al techo de su automóvil”, dijo Kanhema a NPR. “La gente se acerca y hace preguntas sobre,‘ ¿Es una cámara? Que estas grabando ¿Qué estás filmando? ¿Es para Google Maps? ¿Mi casa estará en el mapa? ¿Mi cara estará en el mapa?“.

Google Maps puede conferir una gran cantidad de información rápidamente, desde los nombres, las direcciones y la información de contacto de las empresas, hasta los puntos de referencia locales, las opiniones de los clientes y también los patrones de cuadrícula y los nombres de las calles para ayudar a planificar rutas de viaje.

“Deberíamos hacer más para asegurarnos de que esas comunidades estén representadas”, dice Kanhema. “Deberíamos hacer más para mostrar los negocios, los negocios locales en esas áreas y también las atracciones turísticas”.

Después de gastar 5,000 dólares de su propio dinero en el proyecto, Kanhema lo ve como una especie de documental, con el valor de gigabytes de fotografías a veces deslumbrantes, a veces pintorescas y a veces informativas que poseen el potencial de conectar a las personas con su tierra natal desde todo el mundo, tal vez contribuyendo a su economía históricamente problemática al agregar ingresos turísticos.

Su trabajo también lo ha visto cartografiar los caminos de hielo congelados que la nación Mushkegowuk en el norte de Ontario utiliza para atravesar la tierra en invierno.

“Imagine poder prestar un boleto para realizar un recorrido en helicóptero por una de las siete maravillas naturales del mundo y poder traer al menos a un millón de personas con usted creando estas imágenes que las personas puedan ver y sentir como si estaban allí”, dice.

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