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Si viajas a NYC por primera vez toma nota de estas 11 cosas que tienes que saber

New York

No te engañes, no creas que ya sabes todo de Nueva York si nunca estuviste ahí. Es cierto que es uno de esos lugares con el que todos nos sentimos familiarizados o creemos conocer un poco por la cantidad de películas, series, noticias y eventos que suceden ahí. Pero te cuento algo: la ciudad recibe cada año cerca de 50 millones de visitantes y cada uno de ellos estará luchando para lograr la foto perfecta o encontrar ese sitio privilegiado para admirarla. Entonces, para no naufragar en un mar de turistas lentos y newyorkers apurados, más vale que tengas tu primer viaje bien planeado.

Si crees que el Central Park y el puente de Brooklyn están a pocas cuadras de distancia o que vas a encontrar un taxi extendiendo un brazo y dando un silbido, más vale que replantees tus ideas sobre Nueva York porque vas a perder tu tiempo decidiendo dónde ir y cómo llegar, en vez de estar viviendo la Gran Manzana realmente. Acá unos consejos de alguien que padeció y disfrutó la ciudad:

Ya sabemos que te encanta Google Maps, pero cómprate un mapa
En épocas de wifi y apps, un mapa puede parecerte anticuado. Pero la verdad es que esa gran hoja de papel plegable va a ser tu mejor amigo, créeme. Y no lo digo solo durante el viaje (porque ya sabemos que siempre habrá un momento en que falten el internet o la batería) sino desde antes del viaje. Mi recomendación es que te compres un mapa lo más completo posible que incluya información del metro y atracciones (puede conseguirse por menos de 10 dólares en cualquier librería) y comenzar a familiarizarte con él desde el momento de planear el viaje, marcando el sitio donde vas a alojarte y todos los lugares que planeas recorrer. Otra excelente opción, si quieres ir aún más allá, es comprarte una guía de la ciudad que va a brindarte información muy puntual y detallada sobre lugares que de otro modo no llegarías a descubrir (una Lonely Planet puede costar alrededor de 25 dólares, aunque hay opciones más baratas).

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Ni se te ocurra alquilar un auto en NYC
La razón de esto es que no hay mejor forma de recorrer la ciudad como los verdaderos newyorkers: en el metro. El tránsito es un caos casi siempre, por lo que la mayoría de la gente prefiere viajar en metro. El sistema funciona las 24 horas y es mucho más limpio y seguro que lo que muestran las películas, además de que recorre una gran distancia a través de los 5 distritos que componen la ciudad de Nueva York, por lo que es posible llegar a prácticamente cualquier lugar con solo una o dos combinaciones. Inclusive, si tienes espíritu aventurero, es totalmente común y fácil ir desde/hasta los aeropuertos en el metro para ahorrarse unos 30 dólares que puede costar un traslado aproximadamente.

New R-188 Trains

Si no quieres gastar tu plata tontamente, sigue esto:
Decir que NYC es una ciudad cara es una obviedad. Lo que no es tan obvio es conocer algunas maneras en las que puedes ahorrar dinero y tiempo:
– No compres pasajes individuales de metro cada vez que lo quieras usar, conviene más comprar una MetroCard de duración semanal que cuesta 31 dólares y que puede ser usada ilimitadamente durante 7 días consecutivos, tanto para el metro como para los buses.
– Para ahorrar en entradas a museos y atracciones, existen tarjetas como ésta o ésta otra que te garantizan el ingreso a los sitios icónicos a un precio menor y que además te dan acceso preferencial, lo que te ahorrará largas filas. De verdad funcionan muy bien! Los descuentos son reales y es literal que puedes pasar por el lado de la larga fila de ingreso y adelantarlos a todos (con una enorme sonrisa en la cara).
– La mayoría de los museos tienen un día en el que es gratuito el acceso, o que te permiten ingresar pagando la tarifa que quieras a voluntad, es cuestión de buscar la información correcta sobre cuándo ofrecen este beneficio en cada lugar.
– No pagues internet en el hotel, suele ser caro y no muy bueno, es preferible aprovechar que el metro tiene wifi gratuito en todas las estaciones de Manhattan, y también en lugares como Macys, McDonalds y Starbucks, en donde te puedes conectar sin necesidad de comprar nada.
– En el verano se realizan actividades gratuitas en el Bryant Park como películas y conciertos, vale la pena darle una mirada a la programación.

Dime tu presupuesto y te diré dónde alojarte
Aunque hospedarse en el centro de Manhattan puede ser el sueño de muchos, la verdad es que no resulta ser la opción más económica. Todo es relativo al presupuesto de cada quien, pero si en tu caso estás buscando opciones más baratas, puedes considerar la posibilidad de hospedarte en Queens o en Brooklyn en donde hay muchos hoteles y hostales de calidad, que por no estar en Manhattan, son más baratos. No hay que tener miedo! Ni es inseguro, ni es lejos, simplemente es cuestión de no tener mucha prisa y en 20 ó 30 minutos en metro estarás en pleno Central Park. Importante: estar cerca de una boca del subte. También hay excelentes alternativas como Couchsurfing o Airbnb en las que puedes quedarte en casas de personas locales por precios mucho más baratos que en los alojamientos tradicionales. En Airbnb puedes encontrar habitaciones en Manhattan por USD100 o departamentos por USD600 el día. Si, es caro.

Los gringos sí tienen siempre sus páginas web actualizadas
Si hay gente especializada en tener información confiable siempre a la mano, son los norteamericanos. Así que aprovéchalo y antes de dar cualquier paso ve a la fuente más directa de la información. Sea un museo, una atracción, un evento o un servicio, ten la precaución de revisar siempre la página web oficial donde te informarán costos, cómo llegar, disponibilidad e incluso te avisarán qué pasa en caso de que llueva. Más vale gastarse diez minutos haciendo una búsqueda en internet, que perder una o dos horas en ir hasta un lugar para encontrarse con alguna sorpresa.

Si te quedas sólo en Manhattan no puedes decir que conoces Nueva York
Es cierto que Manhattan concentran gran parte de las actividades de la ciudad, pero la realidad es que tu viaje estará incompleto sin los otros cuatro distritos que la componen. No salir de Manhattan te hará perder de muchas cosas interesantes que tiene la ciudad. En Queens, Brooklyn, Staten Island, e incluso en el Bronx hay un mundo por descubrir. Ejemplos: en Staten Island el museo de los niños, el jardín botánico y el ferry gratuito; en Brooklyn el Luna Park de Coney Island y el barrio de Dumbo; en Queens el Flushing Meadows Corona Park y el NY Hall of Science; en el Bronx el zoológico, el estadio de los Yankees y el famoso “tour de contrastes”.

Sí, es obligatorio ver algún espectáculo
Si te gustan los musicales y tienes una obra que has deseado ver toda tu vida, lo mejor es que compres con meses de anticipación esos tickets en primera fila que siempre soñaste. Ahora, si lo que quieres es simplemente tener la experiencia de ver un musical en la legendaria calle Broadway y te da igual cuál ver, puedes aprovechar las ofertas de último momento que se ofrecen aquí en pleno Times Square, en donde se pueden adquirir entradas hasta por una cuarta parte de su valor normal (siempre para asistir en el mismo día). También está la opción del circuito Off Broadway, donde hay obras menos famosas pero más baratas. Ahora, si lo tuyo no son los musicales, Nueva York también tiene algo para ti: dale una chequeada a la programación de eventos en la ciudad (por ejemplo en el Madison Square Garden) porque con toda seguridad algún equipo que te gusta o tu banda favorita tengan una fecha programada durante tu viaje.

Es hora de volver a ver esa película que te gustó y que sucede en Nueva York
Sin importar el género que te guste, seguramente tengas por lo menos una película preferida que suceda en Nueva York. Antes de viajar vale mucho la pena volver a ver ese filme o serie en la que se muestra la ciudad. Cuando estés allí vas a ver todo como si fuera un deja vu. Un listado sería interminable, pero unos cuantos ejemplos para comenzar son: Hombres de Negro 1 antes de ir al museo Guggenheim, The Avengers antes de recorrer el Grand Central Terminal, Manhattan de Woody Allen, Mi Pobre Angelito 2 antes de ir al Central Park, King Kong, Pandillas de Nueva York, Los Cazafantasmas…

Empire State o Top of the Rock?
Estos dos son los miradores más famosos de la ciudad. Visitar uno? Visitar el otro? Visitar los dos? Acá unas ideas generales para que puedas decidir mejor: el Empire State es un ícono de Nueva York y su observatorio de 360 grados está ubicado en el piso 86. Al ser el más famoso, está siempre muy lleno, por lo que se recomienda visitarlo a primera hora de la mañana o tarde a la noche, para evitar un poco las multitudes, ya que mucha gente no sabe que está abierto hasta las 2:00 am. Por otro lado, el Top of the Rock es el mirador ubicado en los pisos 67, 69, y 70 del Rockefeller Centre y tiene la ventaja de nunca llenarse tanto como el Empire State y, además, desde allí se pueden divisar dos cosas que desde el Empire no: el Central Park y el Empire State en sí mismo. De modo que si quieres visitar ambos, lo ideal sería tener una vista nocturna desde el Empire State, y una vista diurna de la ciudad desde el Top of the Rock.

Statue of Liberty @ Sunset NYC NY

La Estatua de la Libertad, sí o no?
La más icónica estatua de Nueva York puede llegar a ser todo un misterio. Se puede entrar? Se puede llegar a la corona? Acá mi perspectiva de este asunto: si te interesa la historia y el tema de la inmigración, te va a gustar tomar un tour para ir hasta allí. El tour básico que cuesta cerca de 25 dólares te permite recorrer los alrededores de la estatua y visitar también Ellis Island, donde llegaban antiguamente los barcos cargados de inmigrantes, todo con audioguía incluido en el precio. El tour básico NO incluye el ingreso al pedestal ni a la corona, estos accesos deben comprarse con meses de anticipación. Entonces, si tu idea es recorrer la estatua por dentro y asomarte por las ventanitas de su corona, más vale que lo reserves con la anticipación necesaria porque no vas a poder comprarlos al llegar al lugar. Ahora, si tu interés es simplemente pasar cerca de la gigante mujer verde y tomarte una linda foto con ella de fondo, no es necesario destinar tiempo y dinero para llegar hasta la isla, simplemente toma una de tantas navegaciones que existen ya que todas te darán la posibilidad de hacer esa selfie para subir a Instagram. Quieres una opción gratuita? Acá va: chequea el ferry público para ir a Staten Island aquí. Sí, leíste bien, es gratuito 🙂

No se te ocurra tomarle fotos a oficiales de policía
Sé cumplidor de la ley, no tomes fotos donde te indican no hacerlo y NUNCA a oficiales de policía ya que desde los atentados del 2001 son muy rigurosos con temas de seguridad. Te lo digo por experiencia! De llegar a hacerlo se te van a acercar muy amablemente a pedirte que le muestres las fotos para borrarlas ellos mismos. Otras recomendaciones generales que puedo darte son: que no tomes bebidas alcohólicas en la calle, que lleves tus zapatos más cómodos pues son muchos los kilómetros que vas a caminar, que madrugues lo que más puedas, porque dormir hasta las 11:00 am no es una buena idea en NYC. Cuando veas ese “algo” que te gustó, aprovecha y cómpralo en el momento, porque puedo asegurarte que volver después para comprarlo va a ser casi imposible y te vas a quedar con las ganas. Ah, por último y por tu propio bien: NO BLOQUEES LAS ACERAS! O serás víctima de una mirada de enojo acompañada por un “oh my goshhh”.

Escrito por Julián Herrera Loaiza

Cine, fotografía, viajes, cultura y curiosidades del mundo son los temas que me apasionan! Colombiano viviendo en Argentina, luchando por no perder mi acento desde hace 9 años.

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