¿Tu mascota está segura cuando la despachas para un vuelo?

8 min


Cuando Janet Sinclair hizo el traspaso de California a Massachusetts en julio de 2013, ella arregló lo que pensaba que sería el plan de viaje más seguro para su gato Bengala de seis años, Alika, y un galgo de cinco años, Sedona . El programa PetSafe de United prometió un ambiente de carga controlado por clima y presión, personal especialmente capacitado y un mostrador de llamadas telefónicas dedicado las 24 horas. Por lo tanto, después de que las dos mascotas obtuvieran cuentas de salud limpias de un veterinario (requeridas para viajar en avión) y las había asegurado en cajas de viaje aprobadas, Sinclair se sintió confiada en traer a sus familiares peludos a su nueva casa en Boston, a través de aeropuertos en San Diego Y Houston.

Antes del viaje, confirmó que Sedona y Alika serían llevadas en una furgoneta con aire acondicionado al avión, donde serían las últimas cargadas en carga, de acuerdo con la promesa de United, y las primera en desembarcar. “Me aseguré de que fueran llevados a una parada de seguridad durante nuestra escala en Houston, donde estarían en una instalación de mascotas con aire acondicionado en la cual los manejadores les darían de comer, darles agua y dejar que Sedona hiciera ejercicio antes de abordar el siguiente avión “, dijo Janet.

Pero las cosas no salieron según lo planeado. La historia que sigue es su relato de ese día: Cuando Janet abordó en San Diego, tenía una vista directa del área de carga. “Primero, noté que mis mascotas fueron llevadas al avión en un portaequipajes, no una furgoneta con aire acondicionado”, dice. “Entonces un tratante trató de levantar la caja de Sedona y no pudo hacerlo por sí mismo. Lo dejó caer y Sedona cayó en la caja”.

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A partir de ahí,  dijo Janet, el día empeoró progresivamente. A su llegada a Houston, la caja de Sedona fue descargada en primer lugar, pero luego, en lugar de ser trasladada a un vehículo con aire acondicionado, la dejaron en el cajón en el asfalto en calor de 32°C. “Un manejador pateó el cajón de Sedona varias veces”, dice Janet, en un intento de empujarlo Sombra bajo el ala del avión mientras que los manipuladores descargaban la carga restante-incluyendo, finalmente, la caja de Alika. Janet estaba horrorizada así queomenzó a grabar la escena con su teléfono.

“Les dije a las azafatas y al piloto que no bajaría del avión hasta que la furgoneta recogiera mis mascotas”, dijo. Le pidieron que desembarcara de todos modos. Dentro de la terminal, Janet dice que llamó al escritorio de PetSafe. Un supervisor le aseguró que sus animales recibirían la atención adecuada durante las tres horas antes de su próximo vuelo.
Pero cuando abordó el avión para Boston, sus mascotas ya estaban en la pista de nuevo bajo el ala del avión, y no, como se prometió, en una furgoneta con temperatura controlada. Angustiada, pidió a una azafata que ayudara a que sus mascotas entraran en el aire acondicionado. Ella le dijo al piloto que habría animales en su bodega de carga, y le pidió que estuviera consciente de su temperatura y presión. Desafortunadamente, casi una hora después de que Sedona y Alika fueran cargados, la tripulación encontró problemas con el aire acondicionado del avión, y tanto los pasajeros como la carga fueron retirados.

Más tarde, Janet y sus mascotas abordaron un avión por tercera y última vez ese día. Llegaron a Boston después de las 11 p.m. El PetSafe recuperó los animales y los llevaron a la zona de designada para buscarlos, donde los encontró Janet a las 12:30a.m. No podía creer lo que veía. Sedona y el interior de su jaula estaban cubiertos de sangre, heces y vómitos. Su paquete de comida no había sido abierta, y las bandas de sujeción que había usado para asegurar su caja que mañana eran exactamente en la misma posición, lo que sugiere Sedona no había salido durante todo el viaje, aproximadamente 15 horas. El interior de la caja de Alika también estaba cubierto de heces y vómito. Estaba deshidratada, pero estable.

Suzy - ready to leave the plane

“Cuando dejamos salir a Sedona, ella no podía levantarse o caminar. Estaba temblando y jadeando; parecía que estaba muriendo justo delante de mí “, dice Janet. “Cuando llegamos a casa, comenzó a orinar sangre y corrí al veterinario”. En un hospital para animales del área de Boston le diagnosticó un golpe de calor y una infección del tracto urinario  que era consecuencia secundaria a la hipertermia que sufrió durante su Vuelo de United Airlines “, concluyeron. Sedona pasó los dos días siguientes en el cuidado intensivo del veterinario. La recuperación completa tomó meses. “Ella confiaba en mí…. si hubiera sabido cómo sería tratada, nunca en un millón de años habría viajado en el avión con mi perro”, dijo la dueña.

La respuesta oficial de United se produjo el 28 de agosto de 2013, en forma de carta en la que se niega toda infracción. La aerolínea había enviado el informe de Sedona a un veterinario consultor para su revisión, su conclusión fue que el galgo tenía una “condición médica preexistente que pudo haber sido agravada durante su transporte aéreo”. No especificaron qué condición y la compañía ofreció 1.000 dólares para el tratamiento de Sedona, el reembolsó de la tarifa de PetSafe de 684 y le pidió a Janet que firmara un acuerdo de no divulgación. Cuando ella senegó, United elevó el reembolso a 2.700 dólares, con la condición, una vez más, de que firmara el acuerdo. Ella lo volvió a rechazar. El 1 de noviembre, United envió su nota final: “Por razones de claridad, retiramos nuestra oferta y consideramos que el asunto está cerrado”.

Janet creó una página de Facebook llamada United Airlines casi mató a mi galgo, para informar a otros viajeros sobre los riesgos de que los animales vuelen en la carga. El sitio inmediatamente recibió miles de seguidores que compartieron experiencias similares negativas con el transporte aéreo de mascotas. Hasta el día de hoy recibe al menos un mensaje a la semana de alguien con una historia de horror similar, y algunos, por supuesto, son peores.

Lo que dicen los números

Aeródromo en Polonia (HDR)

Esas historias pintan un cuadro que sólo se sugiere en los datos oficiales del Departamento de Transporte de los Estados Unidos. El DOT estima que dos millones de animales vuelan a través de la carga cada año. El problema con los números del DOT es que menos de la mitad de los animales que viajan en carga se consideran “mascotas”, dice Jeff Pierce, asesor legal del Fondo de Defensa Animal Legal (ALDF). La agencia sólo está obligada a mantener informes sobre mascotas y perros y gatos, como los que viajan entre criadores y una nueva casa. Hasta el día de hoy, otros animales transportados por laboratorio, por ejemplo, no cuentan. “Debido a que los requisitos de reporte no alcanzan a otros animales comerciales, un gran porcentaje de problemas no se reportan”, dice Pierce.

Según el recién publicado informe anual del DOT, poco más de medio millón de mascotas volaron en carga en 2016. De esos animales, 26 murieron y 22 resultaron heridos, un índice de incidentes de menos de 1 por 10.000 animales domésticos. Nueve muertos y 14 heridos ocurrieron en los vuelos de United, una tasa doble que la de los Estados Unidos. Sólo Hawaiian Airlines tuvo un índice de incidentes más alto -casi el doble United- con tres mascotas muertas de 7.518 transportadas.

Es cierto que United es una de las compañías aéreas más grandes de Estados Unidos, con uno de los programas de viajes más completos para mascotas. Se ha informado de la mayoría de las muertes de mascotas por año desde 2014, pero un portavoz dice que tiene un excelente historial. “Si hay un incidente -una mascota perdida, una lesión o una muerte- reportamos a DOT, pero enviamos más de 200,000 animales por año y la tasa de incidentes es astronómicamente baja”, dice Charlie Hobart, portavoz de United. “La abrumadora mayoría de los animales pasan sin problemas”. En un reciente correo electrónico sobre la historia de Sinclair, reitera: “Nuestro equipo de PetSafe está comprometido con la seguridad y comodidad de todas las mascotas que viajan con nosotros. Somos un líder de la industria. Dicho esto, lamentamos que Sedona no tuviera una buena experiencia y ofrecimos compensación, pero la Sra. Sinclair declinó.”

Las preocupaciones sobre el programa de United, PetSafe, siguen siendo reales y recientes. Ayer, una mujer de Oregon le dijo a una emisora ​​de noticias local que su perro de siete años, Jacob, despachado después de un examen físico obligatorio, antes de volar de Detroit a Portland, murió poco después del vuelo. Ella culpa a United.

Despacharlos VS llevarlos arriba

American Airlines, American Dog Resue, and PRAI Support the Work

Amie d’Autremont no tuvo más remedio que volar con su bulldog inglés de dos años de edad, Mabel, cuando su marido se trasladó a Corea del Sur para trabajar. A pesar de que los bulldogs son una raza braquicefálica (de hocico corto) y que se considera que tiene mayor riesgo de sufrir problemas respiratorios en el aire, un veterinario certificado por el USDA determinó que Mabel estaría en buena salud y en condiciones de viajar, desde Seattle a Corea del Sur, en otoño De 2015, siempre y cuando se mantuviera en una temperatura ambiente.

“Sabíamos que había un riesgo, pero estábamos seguros de que estaría bien”, dijo Amie. Pero después de embarcar en el avión internacional de Omni Air, en Seattle, tuvieron que quedarse en tierra por casi dos horas porque el acondicionador de aire estaba roto. Cuando llegaron a su escala en Japón, le dijeron que Mabel no había sobrevivido al vuelo.

Innegablemente, la carga es la opción más peligrosa para los viajes de mascotas. La forma más segura para cualquier animal para volar es en la cabina como equipaje de mano, siempre que sea una opción. Pero sólo se permiten animales lo suficientemente pequeños como para caber debajo del asiento: un gato, un conejo o un maltés está bien; un Labrador completo no lo es. Los animales domésticos deben caber en un portador aprobado en el cual deben permanecer durante el vuelo, por lo que deben poder levantarse y volverse cómodamente dentro de ellas. En los vuelos domésticos, todas las mascotas deben tener certificados de salud recientes y registros de inmunización de un veterinario, y la mayoría de las compañías aéreas requieren que las mascotas tengan por lo menos ocho semanas de edad.

Los animales de servicio o los animales de apoyo emocional son una historia diferente. No hay requisitos de tamaño, siempre y cuando su mascota no bloquea el pasillo y pueda sentarse entre las piernas en el suelo delante del dueño. Se tiene que proporcionar la documentación de un médico indicando las razones médicas o psicológicas. Y, por supuesto, todos los demás requisitos de documentación veterinaria.

¿Despacharlos con cuidado?

Holden at Bradley Airport

Los defensores de los animales, como Mary Beth Melchior, fundador y CEO de “Where Is Jack?”, creen que los servicios de reubicación de mascotas pueden dar a los dueños de mascotas una falsa sensación de seguridad. Ella lanzó su web en 2011 después de que el gato de su amigo Karen Pascoe, Jack, fue perdido por 61 días dentro del aeropuerto internacional de JFK. Pascoe recibió una llamada telefónica de un empleado de American Airlines cuando Jack escapó de su cajón, que se había caído y abierto en su camino a abordar. Descubrieron a Jack cuando cayó al techo de la oficina de Aduanas y Protección Fronteriza. Estaba desnutrido, y había sido herido tan mal que, a pesar del tratamiento en una UCI veterinaria, tuvo que ser eutanasiado. Al igual que Sinclair, Melchior ahora trabaja para educar a la gente acerca de los viajes aéreos seguros para los animales, y aboga por mejores políticas en los aeropuertos y la legislación para proteger a los animales que viajan.


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Claudia Franco Alcántara

Mexicana de cuerpo y alma, argentina de corazón. Lo mejor de los dos mundos. Viajera. Aventurera. Me gusta recorrer el mundo.

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