Una investigación sugiere que los hongos hablan entre sí con un vocabulario de 50 ‘palabras’

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Foto: Photo by Phoenix Han on Unsplash
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Los micólogos que estudian los filamentos subterráneos de los hongos están observando señales eléctricas similares a un sistema nervioso: un fenómeno normal, excepto que descubrieron que las señales eran notablemente similares al lenguaje humano.

Cuando los filamentos llamados «hifas» de una especie de hongo que digiere madera descubren un poco de madera para masticar bajo tierra, las hifas comienzan a encenderse con «picos» de señales eléctricas que llegan a las hifas de otros individuos e incluso a los árboles.

«Los picos de potencial eléctrico generalmente se consideran atributos clave de las neuronas, y la actividad de picos neuronales se interpreta como un lenguaje de un sistema nervioso», escribió el profesor Andrew Adamatzky de la Universidad del Oeste de Inglaterra, en un artículo que publicó en el investigaciones “Sin embargo, casi todas las criaturas sin sistema nervioso producen picos de potencial eléctrico”.

Para ver qué características comparten estos picos de impulsos eléctricos con el lenguaje del sistema nervioso de otras formas de vida, Adamatzky colocó pequeños electrodos en trozos de material, de los cuales se alimentaban cuatro especies: enoki, hongos de agallas abiertas, fantasmas y orugas.

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Los autores compararon los picos eléctricos con una serie de fenómenos lingüísticos humanos que se utilizaron para descifrar con éxito parte del lenguaje tallado de los pictos, el pueblo escocés de la Edad del Bronce. La duración promedio de una vocal expresada por humanos es de entre 300 y 70 milisegundos, por lo que asumieron que si había una pausa de 0 milisegundos entre picos, eso era parte de la misma «palabra».

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Los hongos C. militaris tenían trenes de picos eléctricos de una longitud casi idéntica a las palabras en inglés, mientras que los picos de los hongos branquiales divididos eran aún más idénticos a la longitud promedio de las palabras en el idioma griego. Se pudieron identificar alrededor de cincuenta ‘palabras’ basadas en la repetición.

«Suponiendo que los hongos utilizan picos de actividad eléctrica para comunicarse y procesar información en redes de micelio, agrupamos los picos en palabras y proporcionamos un análisis lingüístico y de complejidad de la información de la actividad de picos de hongos», escribe Adamatzky. «Demostramos que las distribuciones de longitudes de palabras fúngicas coinciden con las de los idiomas humanos».

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El hongo branquial dividido formó las «estructuras de oraciones» más complejas, y el profesor Adamatzky sugirió que el propósito más probable de este diálogo eléctrico es mantener la integridad entre las partes del micelio. El micelio constituye más del 90 % de la biomasa total de hongos, y los filamentos pueden estirarse cientos de metros, conectando árboles, otras plantas y otros hongos, por lo que mantener el micelio integrado, dijo Adamatzky, podría ser similar a la forma en que lo hacen los lobos. aullido para mantener integrados a todos los miembros de la manada.

Algunos científicos se muestran escépticos de que la investigación se haya realizado buscando «lenguaje», lo que sugiere que esto pone un manto de exageración y sobreexcitación sobre los hallazgos.

Para su crédito, Adamatzky explicó a The Guardian que podría ser simplemente que las puntas de las hifas cargadas eléctricamente estuvieran creando reacciones electromagnéticas mientras exploran el bosque subterráneo.

No es la primera pieza científica que sugiere que la vida fuera de Animalia se comunica con el lenguaje. El científico de árboles Peter Wohlleben cree que los árboles producen olores en lugar de palabras, y que pronto una computadora podrá detectar y asignar propósitos a los olores y traducirlos en palabras.

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