Una startup del Reino Unido está convirtiendo los deshechos del café en combustible

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Las cadenas de café generan una gran cantidad de desechos, desde tazas desechables para llevar hasta los granos usados ​​que se deshechan en los vertederos.

Starbucks (SBUX) ha comenzado a probar alternativas reciclables a los vasos desechables. Pero el café usado a menudo se pasa por alto. La startup británica Bio-bean cree que ha encontrado una manera de convertir esos desechos en un recurso valioso.

El mundo consume alrededor de 2 mil millones de tazas de café al día, produciendo 6 millones de toneladas de tierra usada cada año, según un estudio de 2011. Cuando van al vertedero, los suelos en descomposición liberan gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global.

bio-bean

Bio-bean, sin embargo, está convirtiendo 7,000 toneladas de esas tierras al año en biocombustibles. En 2017, desarrolló un biocombustible a base de café para ser utilizado en los autobuses diesel de Londres, pero no era comercialmente viable, por lo que la compañía ha cambiado su enfoque a los combustibles sólidos para uso doméstico e industrial.

Estos combustibles liberan gases de efecto invernadero cuando se queman, pero si reemplazan a otros combustibles a base de carbono, Bio-bean estima que el proceso de reciclaje reduce las emisiones en un 80% en comparación con el envío de los granos al vertedero.

“Realmente hemos logrado tener éxito con nuestra innovación [porque] hemos logrado llegar a escala”, dice George May, director y Director Comercial de Bio-bean. “Otras personas pueden reciclar una o 10 toneladas de café. Hemos reciclado más de 20,000 toneladas en nuestra vida”.

Bio-bean ha sido afectado por la crisis de Covid-19, pero sus operaciones continúan. Aunque los puntos de venta de café en el Reino Unido han cerrado temporalmente debido a restricciones de coronavirus, Bio-bean dice que todavía ha podido obtener granos de varios socios de reciclaje, pero a volúmenes más bajos de lo habitual.

¿Cómo funciona?

bio-bean

En la planta de la compañía en Cambridgeshire, los granos de café usados ​​se descontaminan para retirar vasos de papel o bolsas de plástico, y luego se pasan a través de un secador y un proceso de detección adicional.

Finalmente se procesan en productos como pellets de biomasa y registros de incendios domésticos. La compañía también produce un extracto de sabor natural a partir de café molido a través de un proceso separado.

Los gránulos se pueden usar para alimentar calderas industriales, calentar invernaderos comerciales o secar cultivos de cereales, mientras que los troncos de café se pueden usar en estufas de leña.

“El café es altamente calórico y se presta para ser un combustible realmente fantástico”, dice May.

Bio-bean señala que sus pellets de biomasa comerciales están certificados por el Registro de Combustible Sostenible del Reino Unido, mientras que los registros de café tienen “emisiones de partículas más bajas que la mayoría de los registros de madera”.

A pesar de haberse retrasado por la pandemia de coronavirus, Bio-bean dice que planea expandir su operación al noroeste de Europa en los próximos cinco años.

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Esta pareja de abuelitos se reúnen todas las tardes en la frontera entre Alemania y Dinamarca a tomar un café

Ni siquiera una pandemia global de cierre de fronteras impedirá que esta pareja se separe.

Todos los días, Inga Rasmussen, de 85 años, y Karsten Tüchsen Hansen, de 89, caminan hacia una cerca roja y blanca que delimita la frontera entre Alemania y Dinamarca. Inga trae una silla y se sienta en el lado danés. Karsten se instala en el lado alemán. Abren un paquete de galletas y se sirven unas tazas de café.

Rasmussen y Hansen se conocieron por casualidad el año pasado, y desde el 13 de marzo de 2019, han pasado todos los días juntos, según DW. Hansen vive en Süderlügum, Alemania y Rasmussen es de Gallehus, Dinamarca. Las ciudades fronterizas generalmente están a solo 20 minutos en automóvil una de la otra. Continuar leyendo…

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