Virgin Atlantic despega el primer avión con un vuelo transatlántico usando combustible 100% ecológico

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Redactora
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Virgin Atlantic, la renombrada aerolínea británica, ha marcado un hito en la industria de la aviación al realizar el primer vuelo transatlántico propulsado íntegramente por combustible 100% sostenible. Bajo el nombre de «Flight100«, este vuelo pionero partió del aeropuerto de Heathrow en Londres con destino a la terminal JFK de Nueva York, representando un avance significativo hacia la sostenibilidad en la aviación.

La aeronave seleccionada para esta hazaña es un Boeing 787, equipado con los motores Rolls-Royce Trent 1000, que despegó puntualmente a las 11:30 hora local. Esta iniciativa ha demostrado la viabilidad del Sustainable Aviation Fuel (SAF), como una opción segura y práctica a medio plazo para los combustibles derivados de fósiles en vuelos de larga distancia, según señaló la compañía en un comunicado oficial.

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El combustible utilizado en este vuelo histórico es una mezcla dual única, compuesta por un 88% de ésteres y ácidos grasos hidroprocesados (HEFA) suministrado por AirBP, la división de aviación especializada de la británica BP, y un 12% de querosén aromático sintético (SAK) proporcionado por Virent, filial de Marathon Petroleum Corporation. Estos componentes, derivados de grasas residuales y azúcares vegetales respectivamente, aseguran la sostenibilidad del combustible y su compatibilidad con los motores actuales.

Además de destacar la viabilidad del SAF como sustituto de los combustibles fósiles, este vuelo subraya la importancia crucial de incrementar la producción e inversión en la industria del SAF para cumplir con los objetivos de Net Zero 2050.

El consorcio liderado por Virgin Atlantic, en colaboración con Boeing, Rolls-Royce, el Imperial College London, la Universidad de Sheffield, el ICF y el Rocky Mountain Institute, ha trabajado arduamente durante un año para hacer posible este avance tecnológico.

Shai Weiss, CEO de Virgin Atlantic, afirmó: «Flight100 demuestra que el combustible de aviación sostenible puede ser un reemplazo seguro y directo de los combustibles para aviones de origen fósil y es la única solución viable para descarbonizar la aviación de larga distancia«.

Richard Branson, fundador de Virgin Atlantic, expresó su orgullo por este logro, señalando que la innovación y la búsqueda constante de mejoras han sido fundamentales desde la fundación de Virgin Atlantic en 1984.

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El ministro de Transporte, Mark Harper, elogió el vuelo histórico, destacando cómo el uso del combustible de aviación 100% sostenible puede contribuir a la descarbonización del transporte y permitir que los pasajeros sigan volando de manera sostenible.

Los datos y la investigación recopilados durante este vuelo serán compartidos con la industria para mejorar la comprensión científica de los efectos del SAF en las emisiones, según se informó.

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