Científicos afirman que el Ártico podría quedarse sin hielo en verano a partir de 2035

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El hogar de osos polares, focas y morsas podría ser principalmente agua durante meses dentro de una década debido a las emisiones de combustibles fósiles.

El Ártico podría ver días de verano prácticamente sin hielo marino en los próximos años debido al aumento de las temperaturas, según nuevas predicciones de la Universidad de Colorado Boulder.Los hallazgos, publicados este 5 de marzo en la revista Nature Reviews Earth & Environment, sugieren que el primer día sin hielo en el Ártico podría ocurrir más de 10 años antes que las proyecciones anteriores, que se centraban en cuándo la región estaría libre de hielo durante un mes o más. La tendencia se mantiene constante en todos los escenarios de emisiones futuros.

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A mediados de siglo, es probable que el Ártico pase un mes entero sin hielo flotante en septiembre, cuando la cobertura de hielo marino de la región sea mínima. A finales de siglo, la temporada sin hielo podría durar varios meses al año, dependiendo de los futuros escenarios de emisiones. Por ejemplo, en un escenario de altas emisiones, o de que todo siga igual, la región más septentrional del planeta podría quedar constantemente libre de hielo incluso en algunos meses de invierno.Para los científicos, un Ártico sin hielo no significa que no habrá hielo en el agua.

En cambio, los investigadores dicen que el Ártico está libre de hielo cuando el océano tiene menos de 1 millón de kilómetros cuadrados de hielo. El umbral representa menos del 20% de lo que era la capa de hielo mínima estacional de la región en la década de 1980. En los últimos años, el Océano Ártico tenía alrededor de 3,3 millones de kilómetros cuadrados de superficie de hielo marino en su mínimo en septiembre.

Alexandra Jahn, profesora asociada de ciencias atmosféricas y oceánicas y miembro del Instituto de Investigación Ártica y Alpina de CU Boulder, se propuso analizar la literatura existente sobre proyecciones del hielo marino. Ella y sus colaboradores también analizaron datos de la cobertura del hielo marino a partir de modelos climáticos computacionales para evaluar cómo el Ártico podría cambiar diariamente en el futuro.Descubrieron que el primer día en que la cobertura de hielo marino cae por debajo del umbral de 1 kilómetro cuadrado ocurriría en promedio cuatro años antes que los promedios mensuales, pero podría ocurrir hasta 18 años antes.

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Entre esta década y la siguiente, «Cuando se trata de comunicar lo que los científicos esperan que suceda en el Ártico, es importante predecir cuándo podríamos observar las primeras condiciones sin hielo en el Ártico, lo que aparecerá en los datos satelitales diarios», dijo Jahn en un comunicado.La disminución del hielo marino tiene impactos significativos en los animales del Ártico que dependen del hielo marino para sobrevivir, incluidas las focas y los osos polares. Además, a medida que el océano se calienta, a los investigadores les preocupa que peces no nativos puedan trasladarse al Océano Ártico. El impacto de estas especies invasoras en los ecosistemas locales aún no está claro.

La pérdida de hielo marino también representa un riesgo para las comunidades que viven cerca de la región costera. El hielo marino juega un papel importante a la hora de amortiguar los impactos de las olas del océano en la costa, dijo Jahn. A medida que el hielo marino retrocede, las olas del océano se harían más grandes, provocando erosión costera.Si bien un Ártico sin hielo es inevitable, Jahn dijo que los niveles futuros de emisiones seguirán determinando la frecuencia con la que se produzcan estas condiciones.

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En un escenario de emisiones intermedio, un camino en el que se encuentra la sociedad actual, el Ártico podría quedar libre de hielo solo a finales del verano y principios del otoño, de agosto a octubre. Pero en el escenario de mayores emisiones, el Ártico podría estar libre de hielo durante hasta nueve meses a finales de este siglo.

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