Descubren en Yellowstone una de las mayores supererupciones volcánicas del planeta

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Se trata de un sorprendente hallazgo a partir del cual científicos han descubierto e identificado dos supererupciones volcánicas ocultas en la historia geológica del Parque Nacional de Yellowstone.

En efecto, este área natural, situado en el noroeste de Estados Unidos, conserva dos supererupciones producidas hace unos 9 millones de años. Una de ellas podría concebirse como una de las cinco más potentes de la que se tenga registro en la historia.

Yellowstone

Ahora bien, ¿en qué consiste este fenómeno? Las supererupciones volcánicas comprenden uno de los acontecimientos naturales más extremos de todo el planeta. Estas explosiones expulsan una enorme cantidad de material, al menos 1.000 veces más que la erupción del monte Santa Helena (Washington) en 1980, -la más mortífera y destructora en la historia de Estados Unidos- y tienen el potencial de alterar el clima del planeta.

Afortunadamente, y según los registros relevados sobre el tema, se suceden alrededor de cada 100.000 años y, a pesar de sus terribles efectos catastróficos, pocas de ellas han sido documentadas en el registro geológico.

Este nuevo descubrimiento, publicado en la revista Geology, ha revelado que dos supererupciones volcánicas ocurridas hace millones de años se han producido exactamente en el punto de acceso de Yellowstone.

Con la intención de correlacionar los depósitos volcánicos dispersos en decenas de miles de kilómetros cuadrados, el equipo utilizó una combinación de técnicas, que incluyen química a granel, datos magnéticos y fechas radioisotópicas.

Thomas Knott, vulcanólogo de la Universidad de Leicester y autor principal del artículo, señaló: “Descubrimos que los depósitos que anteriormente se creía que pertenecían a múltiples erupciones más pequeñas, eran en realidad láminas colosales de material volcánico de dos supererupciones previamente desconocidas hace unos 9 y 8.7 millones de años”.

Así mismo han expresado que la supererupción más joven “es ahora el mayor evento registrado de toda la provincia volcánica de Snake-River-Yellowstone”.

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