Descubrí la magia de los Cenotes en la Península de Yucatán

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Hay destinos privilegiados por el toque mágico de la varita, o por la causalidad que lleva a la naturaleza a manifestarse de formas magníficas. Geografías sorprendentes aparecieron en la tierra, hace millones de años y hoy las visitamos como avesados aventureros o turistas de All Inclusive. Uno de estos fascinantes destinos es sin duda Península de Yucatán, al sureste de México.

Durante un año vivimos con Cecilia, en un Resort de la Riviera Maya, colaborando con su fundación ecológica cuya misión más importante era la protección de la tortuga blanca que sale a desovar a las playas entre los meses de mayo y octubre. En todo ese tiempo fuimos invitados por diferentes emprendimientos turísticos para fotografiar y difundir la naturaleza y las opciones de aventura que esta tierra tiene para ofrecer.

Cenote de Aktun Chen en la Riviera Maya - Península de Yucatán
Cenote de Aktun Chen en la Riviera Maya – Península de Yucatán

Con los que mas anduvimos y seguiremos agradecidos, son los integrantes de una Agencia de Buceo que operaba dentro del Resort, sobre todo con Eugenio Aceves, un capo total del buceo y una persona excelente, que en cada salida que hacía con turistas a un cenote distante o a la isla de Cozumel, nos pasaba a buscar, con todo lo necesario para la expedición. Gracias a ellos conocimos alucinantes destinos de buceo de la Riviera Maya, aunque en este artículo solo voy a escribir sobre Cenotes.

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Cenote ” El Eden”

Tal vez te parezca un poco pesado, pero bueno, creo que para darle valor a las cosas necesitamos conocerlas de antemano. Y un lugar tan increíble como este, hay que entenderlo. Por eso voy a contarte en pocos renglones una introducción a los cenotes.

mex_aktuncLa historia geológica de la Península de Yucatán, es increíble, porque toda esa inmensa superficie que involucra a varios estados de México, Belice y Guatemala, estuvo sumergido en el mar durante millones de años. Hasta que un día de hace unos 100.000 años, apareció la famosa era de hielo, que creó casquetes polares con gran concentración de agua en diferentes lugares del globo terráqueo y afectó las zonas tropicales, al provocar una regresión marina y disminuir la superficie de los océanos.

Cenote en la Riviera Maya Peninsula de Yucatán México
Cenote Semi-Abierto “2 Ojos”

Como consecuencia, la Península de Yucatán, que hasta ese momento era un tremendo bloque de corales a poca profundidad, quedó al descubierto. Los corales murieron y su suelo de roca caliza, poroso y permeable, fue fundamental para la creación de los cenotes.

Cenote Abierto "Manatí" Peninsula de yucatan riviera maya
Cenote Abierto “Manatí”

Las lluvias regaron esta gigantesca extensión de suelo, y le dio pista a las plantas que hoy en día forman la Selva Maya. Pero en una superficie tan filtrable y esponjosa, el desgaste producido por la erosión del agua de lluvia que caía y se escurría por el suelo yucateco rumbo al mar, diluyó la roca madre y dio origen a espacios vacíos subterráneos que, literalmente, transpiraban sedimentos por sus techos. Ese proceso durante cientos de años, decoró gota a gota, con estalactitas, estalagmitas y columnas, paisajes asombrosos ocultos bajo tierra. Así se formaron gran número de cavidades, infinidad de arroyos por los que el agua acumulada fluía hacia el mar, dentro de tremendas cavernas. De este modo se creó una red de laberintos subterráneos.

Cenote Abierto "Manatí" Riviera Maya Peninsula de Yucatán México
Cenote Abierto “Manatí”

Luego, hace apenas 10.000 años, empezó el calorcito con la era postglacial y aumentó un poco, a causa del derretimiento de los hielos, el nivel de los océanos. El agua salada del mar ingresó en estas cavidades e inundó por completo algunas de las grutas y otras no tanto, cuando están sumergidas se llaman cenotes cerrados y ese es el primero de los 4 tipos de cenotes.

Cenote Eden - Riviera Maya - Península de Yucatán - México
Cenote ” El Eden”

Los otros 3 tienen entrada de luz porque algunas cuevas ubicadas por encima del nivel del mar los techos de roca caliza se volvieron muy delgados para sostenerse, colapsaron y crearon cenotes abiertos, semiabiertos y abiertos profundos. Hoy en día se han localizado 1.000 cenotes de los aproximadamente 4.000 que se creen existan en el Estado de Yucatán y se mapearon 1.200 km de ríos subterráneos desde hace 40 años, el cálculo es que son apenas el 20 % del total.

Cenote "El Eden" Riviera Maya Tulum Mexico
Cenote “El Eden”

Dicho esto, estarías en lo cierto en suponer que si recorrés de norte a sur y de este a oeste la Península de Yucatán, todo el tiempo vas a estar sobre un suelo hecho de restos de corales y roca calcárea atravesada por un sistema de redes fluviales subterráneas. Los cenotes, en la mayor parte de los casos son ensanchamientos de este entramado de cursos de agua dulce que bajan por la pendiente y se mezclan con el agua salada al llegar a nivel del mar.

Cenote Angelita en la Riviera Maya - Península de Yucatán
Cenote Abierto Profundo “Angelita “

En la zona continental, el agua marina, más densa que la dulce, puede penetrar por el fondo del sistema freático. En consecuencia, hay cenotes en los que a partir de determinada profundidad el agua pasa de dulce a salada, incluso a muchos kilómetros de la costa.

Cenote Profundo en la Riviera Maya Mexico
Cenote Abierto Profundo “Angelita”

La superficie de contacto entre el agua dulce y marina recibe el nombre de haloclina, y provoca interesantes efectos visuales porque el encuentro de estas aguas que no se mezclan y tienen diferentes densidades, crea una visión viscosa y nublada. Una capa de sulfato de hidrógeno que se ve como una nube, desde arriba es consecuencia de la descomposición vegetal de las hojas, plantas y resto de selva que caen desde tiempos remotos. Al ser menos densos y pesados que el agua salada, pero más que el agua dulce, quedan flotando entre las 2 aguas.

Cenote Abierto Profundo "Angelita" Riviera Maya - Península de Yucatán México
Cenote Abierto Profundo “Angelita”

En la siguiente foto, podés ver como Eugenio Aceves en el Cenote Angelita, a una profundidad de 40 metros comienza a descender al agua salada y empieza a atravesar la nube de descomposición vegetal. El Cenote Angelita se encuentra a unos 17 kilómetros al sur de Tulum. Es un túnel vertical, una gran columna de agua de 60 metros de profundidad, con unos 40 metros de perfecta visibilidad, a partir de allí, es decir, a nivel del mar, atraviesa la frontera de las aguas a ciegas, de apenas 2 metros de espesor, y aparece del otro lado. Todavía quedan 20 metros más para tocar fondo. La primera foto de este artículo la saqué desde el fondo, componiendo la toma hacia arriba. Es un lugar perfecto para quienes disfrutan de los  deportes extremos.

Cenote Angelita encuentro del agua dulce con la salada
Cenote Abierto Profundo “Angelita”

Autor: Alejandro Avampini

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Un fotógrafo captó el momento exacto en el que dos rayos enmarcaron perfectamente el One World Trade Center

En sus 40 años como fotógrafo, Gary Hershorn ha capturado muchos momentos increíbles, especialmente en la ciudad de Nueva York: desde arcoíris asombrosos que se extienden sobre el Empire State, lunas tan majestuosas que casi parecen pintadas hasta puestas de sol increíbles.

Pero fue el lunes por la noche cuando Hershorn capturó una imagen que realmente lo dejó sin aliento, cuando dos rayos cayeron sobre el río Hudson y enmarcaron perfectamente el One World Trade Center.

“Definitivamente fue un momento increíble”, dijo Hershorn a Insider. “Aunque he estado tomando fotos alrededor por 40 años, cuando fotografías algo que es realmente hermoso o espectacular en el mundo natural, nunca te cansas de hacerlo. Todavía tienes estos momentos increíblemente asombrosos”.

NYC thunderstorms

Hershorn utiliza la aplicación meteorológica profesional RadarScope para rastrear las tormentas en tiempo real, ayudándolo a prepararse para la toma perfecta.

“Perseguir relámpagos y persiguiendo tormentas no es en absoluto aleatorio”, dijo. “Es muy preciso y calculado. Con la aplicación, puedes ver qué tormentas tienen relámpagos, porque algunas son solo lluvia y eso es todo. Necesitas una aplicación profesional que te indique dónde está el rayo y cuándo es viniendo.”

Y ya había un indicio de que el clima tempestuoso del lunes no era un aguacero común. La aplicación mostró que había una tormenta con rayos en movimiento de norte a sur, y otra tormenta con rayos en movimiento de sur a norte. “En cierto modo convergieron sobre Nueva York”, dijo Hershorn. “Y creó una gran tormenta eléctrica”.

Así que Hershorn fue a uno de sus lugares favoritos para fotografiar tormentas: un patio en la parte trasera del restaurante en Nueva Jersey.

La antena en One World Trade Center fue alcanzada por un rayo seis veces el lunes, pero Hershorn no logró capturarlo. Pero cuando los rayos alcanzaron el río, Hershorn ya sabía que era la mejor toma de la tormenta.

“Una vez que vi esa foto, supe que ninguna foto de un rayo que golpeara el World Trade Center ayer sería mejor que esta foto en particular. De todos los rayos que he tomado, es la mejor foto de un rayo. Tiene la mayor intensidad y muestra el poder del rayo más que cualquier otra foto”.

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