Diferentes estudios encontraron células T asesinas y anticuerpos que neutralizan COVID-19

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Actualmente hay más de 100 vacunas COVID-19 en fase de prueba, la mayoría de las cuales se centran en el uso de anticuerpos, una poderosa arma del sistema inmunológico.

Un nuevo artículo publicado en Nature por científicos suizos, franceses y estadounidenses identificó un anticuerpo tomado de un paciente infectado con el virus del SARS (síndrome respiratorio agudo severo) durante el brote en 2003 que parece neutralizar el potencial de infección por COVID-19.

Los anticuerpos son producidos por el sistema inmune en respuesta a materiales extraños en el cuerpo. Se identificaron 25 anticuerpos como potencialmente competentes para detectar el virus COVID-19 y unirse a su proteína espiga, el mecanismo de acoplamiento que permite que el virus se infiltre en nuestras células. Se descubrió que ocho de estos podían unirse tanto a virus libres como a células ya infectadas.

Se demostró que un candidato, llamado S309, tenía una actividad neutralizante particularmente fuerte contra COVID-19, y al resolver la estructura cristalina de S309, los autores demostraron cómo el anticuerpo se une a la proteína de pico viral mientras trabaja en combinación con otro anticuerpo, menos potente que apunta a un sitio diferente en la espiga.

Los autores sugieren que esta actividad sinérgica podría mejorar la neutralización y reducir la posibilidad de que surjan mutaciones resistentes.

Otra arma en el arsenal del sistema inmune son las células T asesinas. Estos compuestos nos ayudan a combatir algunos virus, pero a lo largo de la pandemia de COVID-19 su papel como potencialmente útil o benigno no ha sido claro.

Dos estudios, según Science, han encontrado que las células T asesinas de pacientes con COVID-19 tienen el potencial de identificar y destruir el virus ahora famoso. Además, los estudios revelaron que algunas personas que nunca han estado expuestas al COVID-19 también albergan estas células T, muy probablemente porque estaban infectadas con otra forma de coronavirus en el pasado.

Los inmunólogos de la Universidad de La Jolla señalan que las estimaciones epidemiológicas sobre la inmunidad conferida dependen en gran medida de dos factores. El primero es si la infección con COVID-19 confiere algún tipo de inmunidad, y el segundo es si las respuestas inmunes desarrolladas a partir de la exposición a otros coronavirus como la gripe estacional tienen propiedades de reacción cruzada.

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“Hay una necesidad urgente de comprender la magnitud y la composición de la respuesta humana (células T)”, se lee en el estudio, publicado en Cell.

“Si la infección natural con SARS-CoV-2 (COVID-19) provoca potentes respuestas de […] células T comúnmente asociadas con la inmunidad antiviral protectora, COVID-19 es un fuerte candidato para el desarrollo rápido de vacunas”.

Al examinar a 10 pacientes que se habían recuperado de síntomas leves de COVID-19, el equipo de La Jolla identificó la presencia de una célula T Helper que identificó la proteína espiga de COVID-19 en los diez individuos.

Las células T auxiliares funcionan al hacer sonar una alarma que identifica la célula objetivo y envía señales biológicas a otras células inmunes como las células B y los anticuerpos.

También encontraron la presencia de una célula T asesina que identificó la proteína espiga COVID-19 en 7 de cada 10 individuos infectados. “El sistema inmune ve este virus y genera una respuesta inmune efectiva”, dijo Alessandro Sette, uno de los inmunólogos de La Jolla.

Los resultados de su análisis corresponden a un estudio publicado como una preimpresión (un artículo que aún no ha sido revisado por pares) en medRxiv en abril por el Hospital Universitario de Berlín, que encontró que 15 de los 18 pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían T auxiliar, células dirigidas a picos COVID.

Andreas Thiel, que participó en el periódico de Berlín, también descubrió que el 34% de las muestras de sangre de 68 personas no infectadas tenían estas mismas células T asesinas y asesinas, lo que Thiel sugiere que podría deberse a que se han expuesto previamente a alguna forma de coronavirus.

“Es alentador que estemos viendo buenas respuestas de células T auxiliares contra el SARS-CoV-2 en los casos de COVID-19”, dijo Shane Crotty, otro de los inmunólogos de La Jolla.

Si estas colecciones de hallazgos pueden replicarse, entonces, como señalan los científicos del artículo de Cell, COVID-19 es un fuerte candidato para el desarrollo de vacunas.

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