El océano Atlántico registra su temperatura más alta en casi 3.000 años

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Los investigadores han determinado que el Océano Atlántico ha alcanzado su temperatura más alta en 2.900 años después de un calentamiento “incomparable”.

Para determinar cómo ha cambiado la temperatura del océano a lo largo de los años, un equipo de científicos de universidades de EE. UU. y Canadá analizó su ‘variabilidad multidecadal de la temperatura de la superficie del mar’ (AMV): las fases cálidas y frías de larga duración que ocurren naturalmente en el océano, que puede durar hasta 40 años a la vez, y que puede oscilar alrededor de 1 ° Farenheight entre los extremos.

En su investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, los científicos explican que AMV “influye fuertemente en el clima del hemisferio norte, incluido el Ártico”.

Glacial River Lagoon

Se ha encontrado que AMV se relaciona con sequías históricas y puede afectar la frecuencia de huracanes severos. Una de las peores sequías del siglo XX ocurrió cuando AMV estaba en una fase cálida y provocó un período de severas tormentas de polvo en América del Norte en la década de 1930.

Usando muestras del lago South Sawtooth en el Ártico canadiense, un lago que se ve muy afectado por los cambios en las temperaturas de la superficie del mar Atlántico, los científicos estudiaron los datos del termómetro junto con los núcleos de hielo y sedimentos extraídos de las capas de hielo y el lecho marino.

Al observar el titanio en los núcleos de sedimentos, los científicos pudieron conocer los últimos 2.900 años en las temperaturas del Atlántico. Hubo condiciones relativamente cálidas desde el año 100 a.C. hasta el 420 d.C., mientras que la caída más prolongada y persistente de las temperaturas fue durante la “Pequeña Edad de Hielo” entre 1300 y 1870 aproximadamente.

Blue Growler - Jökulsárlón

En las últimas décadas, las condiciones cálidas han aumentado y el océano ha estado en una fase cálida desde mediados de los años 90.

Los científicos explicaron: ‘Las temperaturas han aumentado constantemente desde el mínimo del siglo XV; el ritmo y la magnitud del calentamiento durante los últimos siglos no tienen precedentes en todo el registro’.

El calentamiento continuo significó que la última década ha sido la más cálida de los últimos 2.900 años, y los científicos enfatizaron que el calentamiento reciente en el Atlántico no tiene paralelo en su conjunto de datos.

Cuba and the Bahamas (NASA, International Space Station, 12/23/13)

Los investigadores respaldaron sus hallazgos con otras pruebas tomadas del otro lado del Atlántico norte, y señalaron que los núcleos de sedimentos recolectados en la costa sur de Islandia dieron pistas sobre lo que estaba sucediendo en los últimos dos siglos.

Los núcleos mostraron que unos organismos minúsculos llamados turborotalita quinqueloba, que viven en el agua fría, “han estado disminuyendo a un ritmo acelerado durante el siglo pasado y alcanzaron valores bajos sin precedentes en la última década”.

Los científicos dijeron que algunos factores naturales pueden contribuir al calentamiento, pero el impacto del clima cálido no puede ignorarse.

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