Estrellas fugaces iluminarán el cielo como luces navideñas este diciembre

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El gran final astronómico del año finalmente está sobre nosotros. Una de las exhibiciones más deslumbrantes en el cielo, la lluvia de meteoritos Gemínidas alcanzará su punto máximo a mediados de diciembre, adornando los cielos con entre 50 y 120 estrellas fugaces brillantes por hora. Algunas noticias excelentes para la lluvia de 2020: tendremos cielos increíblemente oscuros con muy poca contaminación lumínica de la luna, lo que significa que puede esperar un espectáculo particularmente vibrante este año. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la lluvia de meteoros Gemínidas.

¿Qué es la lluvia de meteoros Gemínidas?

Milky Way & Zodiacal Light at Nambling Lakes - Dowerin, Western Australia

Una de las pocas lluvias de meteoritos que emanan de un cuerpo celeste que no sea un cometa, las Gemínidas ocurren cada diciembre cuando la Tierra pasa a través de un rastro de escombros dejado por el misterioso objeto similar a un asteroide 3200 Phaethon. Es una de las lluvias de meteoros más prolíficas del año, con hasta 120 meteoros por hora en condiciones óptimas de visualización (es decir, cielos oscuros sin luna).

Como beneficio adicional, muchas de estas estrellas fugaces son brillantes y se mueven relativamente lento, por lo que son fáciles de detectar, siempre que esté lejos de las luces de la ciudad. Las Gemínidas reciben su nombre de la constelación de Géminis, que es el punto radiante de la lluvia de meteoritos. Todas las estrellas fugaces parecerán originarse en este punto y moverse hacia afuera. Los observadores de estrellas del hemisferio norte obtendrán una exhibición más prolífica de estrellas fugaces, ya que la constelación se mueve mucho más alto en el cielo hacia el norte que en el hemisferio sur.

¿Cuándo es la lluvia de meteoros Gemínidas?

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Las Gemínidas ocurren cada año entre el 4 y el 17 de diciembre; en 2020, la actividad máxima ocurrirá en la noche del 13 de diciembre hasta la mañana del 14 de diciembre. Si bien verá la mayoría de las estrellas fugaces alrededor de las 2 am, cuando el punto radiante de las Gemínidas es más alto en el cielo, los espectadores noctámbulos pueden salir alrededor de las 9 pm para tener la oportunidad de ver algunos meteoros, aunque puede que solo haya unos pocos cada hora.

¿Cómo puedo ver la lluvia de meteoros Gemínidas?

Northern Lights, Shooting Star, Milky Way

¡Solo mira hacia arriba! Dado lo prolíficas que son las Gemínidas, es bastante fácil detectar los meteoros. Además, este año, el pico de la lluvia de meteoritos cae la noche antes de la luna nueva, por lo que no tienes que preocuparte de que la luz de la luna ahogue las estrellas fugaces.

En general, el consejo más importante para observar las estrellas es alejarse de la contaminación lumínica. Siempre que esté en un área súper oscura con cielos despejados, es probable que pueda ver el programa. Dale a tus ojos al menos 20 minutos para adaptarse a la oscuridad y tener la mejor oportunidad de ver algunas estrellas fugaces.

¿Cuándo es la próxima lluvia de meteoros?

Divers under the stars (Senj)

La siguiente en el calendario es la lluvia de meteoros Ursid, que se extiende del 17 al 26 de diciembre, con un pico en la noche del 22 de diciembre de este año. Esta es una lluvia de meteoritos relativamente silenciosa en comparación con el espectáculo de las Gemínidas, con solo cinco a 10 estrellas fugaces esperadas por hora.

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