Florida: las muertes de los manatíes aumentaron en un 20 por ciento durante la pandemia

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Como todos sabemos, durante los últimos meses de cuarentena hemos sido testigos de una notable reducción en la contaminación del aire y las emisiones de carbono. Sin embargo, la pandemia no ha sido una bendición para algunos animales salvajes.

En Florida, el coronavirus ha impactado negativamente en la seguridad de los manatíes. Y esto se debe a que ha provocado una actividad de navegación insegura e ilegal y ha causado retrasos en los proyectos ambientales, lo cual pone en peligro a los manatíes.

Patrick Rose, biólogo acuático y director ejecutivo del club sin fines de lucro Save the Manatee, dijo: “Hay varios factores preocupantes que se unen durante la pandemia. Los manatíes ya enfrentaban una pérdida acelerada de hábitat, muertes crecientes por colisiones de botes y menos protección reglamentaria. Con el Covid, estamos viendo que los manatíes están en mayor riesgo, tanto por políticas que socavan los estándares ambientales como por actividades al aire libre irresponsables, como los navegantes que ignoran las zonas de baja velocidad “.

Florida

El medio The Guardian informó que en el mes de mayo, un navegante a alta velocidad golpeó a un manatí preñado de 1,600 libras y permanece en cuidados críticos. En junio, un manatí que nadaba en la costa del suroeste de Florida chocó con un bote, lo que resultó en una fractura de costilla.

La actividad de navegación aumentó en marzo cuando entró en vigencia el bloqueo, probablemente porque fue una de las pocas actividades consideradas seguras.

Entre abril y mayo, las muertes de manatíes aumentaron en un 20 por ciento en comparación con el año pasado, y junio no se ve mejor.

Mike Engiles, gerente de la compañía de ecoturismo Crystal River Watersports, dijo: “Una vez que Florida comenzó a abrir actividades recreativas al aire libre a principios de mayo, la gente acudió a las vías fluviales. Los navegantes y nadadores no guiados han tenido un efecto perjudicial en el medio ambiente. Hay un aumento en la basura. Hay informes de destrucción de los apoyos y anclas en los lechos de césped [fuente de alimentos de los manatíes] “.

La pandemia también ha causado demoras en los proyectos que beneficiarían al medio ambiente del manatí, como la violación de la presa del río Ocklawaha. Estos retrasos, junto con los cambios regulatorios, ponen a la población de manatíes en un riesgo particularmente alto durante estos tiempos turbulentos.

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Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá por ingerir alimentos fuera de su dieta habitual

No hace más de diez días que compartíamos una alegre noticia que llegaba desde los Esteros del Iberá a todo el territorio argentino: en la provincia de Corrientes, tres guacamayos rojos recién nacidos parecían marcar un gran avance para la recuperación de la especie, considerada por más de 100 años como en extinción.

Incluso advertíamos que posiblemente, estos guacamayos fueran los primeros en nacer en estado silvestre, luego de 150 años de extinción. Motivo por el cual el acontecimiento había sido muy celebrado por los trabajadores en el predio y la fundación Rewilding Argentina, creada en el año 2010 para enfrentar y revertir la extinción de especies y la degradación ambiental resultante, recuperando la funcionalidad de los ecosistemas y fomentando el bienestar de las comunidades locales.

Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá
Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá

Ahora, tristemente, la misma fundación fue encargada de comunicar la muerte de uno de los tres pichones de guacamayo rojo que habían nacido días atrás en el Iberá. Tras un exhaustivo control y necropsia, detectaron que había sido alimentado con semillas de girasol, una oleaginosa no nativa perjudicial para estas aves.

Las mismas han sido provistas por humanos, marcando la polémica en una práctica que no es la primera vez que se debate: el peligro que podría causar dar de comer a animales con alimentos indebidos o fuera de su dieta habitual.

“Uno de esos pichones a los pocos días aparece muerto y en la necropsia se le encuentran en el buche restos de semillas de girasol, justo en el momento que nos llega la información de que había una mujer, que es operadora de turismo, guía del parque provincial, coordinadora de un Club de Observadores de Aves (COA) de la localidad de Ituzaingó, que estaba cebando a los guacamayos con una bandeja donde ponía diferentes semillas, entre ellas de girasol”

Marisi López, referente de la fundación Rewilding Argentina

Además, López detalló que “se tardan años en lograr que estas aves aprendan a ser libres, aprendan a reconocer los frutos silvestres para poder comer y dejen de comer alimentados por una persona en una bandeja y el hecho de que se las pongan hace que retrocedan en la fase de aprendizaje… El girasol es altamente dañino porque tiene una gran concentración de aceite que hace que los guacamayos se vuelvan adictos y que en largo plazo les ocasione la muerte“.

En efecto, los responsables de la fundación descubrieron que el padre de estos guacamayos recién nacidos iba hasta esas bandejas y después alimentaba a los pichones. En diálogo con la agencia de noticias Télam, desde Rewilding destacaron que se trata de “una noticia tremenda para el proyecto porque pone en riesgo la salud de los guacamayos, de los que ya están libres, de los tres guacamayos rojos recién nacidos, porque volvemos un paso atrás en su libertad y vuelven a ser mascotas“.

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