Hallan un oso hormiguero bebé sólo en una ruta de Salta, Argentina

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Hace unos días comenzó a viralizarse en redes sociales fotos de un oso hormiguero bebé que fue encontrado al costado en una ruta de Salta, Argentina. Las imágenes fueron compartidas en Facebook y generó indignación ya que no es la primera vez que sucede y una de las causas de la aparición de ejemplares solos y perdidos tiene que ver con la destrucción de su hábitat natural.

El hábitat natural del oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla) en Argentina se encuentra en las provincias de Chaco, Formosa, Jujuy, Misiones, Salta, Santiago del Estero y Tucumán. Actualmente la especie se encuentra amenazada principalmente por la destrucción de su hábitat y en menor medida por la caza.

“Hoy familiares de una compañera encontraron una cría de oso hormiguero solo y sin su madre al costado de la Ruta 86, es lamentable lo que le estamos haciendo a especies nativas de nuestro Chaco Salteño con tanto desmonte; y cacería furtiva, estamos aniquilado su medio ambiente poniendo muchas especies al borde de la extinción. Es hora de empezar a tomar conciencia”, expresaron en redes sociales quienes hallaron un ejemplar en la Ruta Provincial Nº 86.

El avance de la deforestación en el norte de Argentina es denunciado constantemente por la organización ambientalista Greenpeace, que a comienzos de 2020 difundió su informe anual de deforestación en esa zona del país, el cual revela que durante 2019 se perdieron 80.938 hectáreas de bosques en las cuatro provincias con más desmontes del país: Chaco, Santiago del Estero, Formosa y Salta.

Por qué está en peligro

Hay tres causas que hacen temer por la perpetuación de esta especie: la alteración de su hábitat natural, su bajo potencial reproductivo y su alta vulnerabilidad ante el hombre. Así como se talan paulatinamente las selvas que le dan refugio, se lo captura clandestinamente para venderlo a zoológicos y coleccionistas privados.

Debido a que sólo tiene una cría por año es un animal muy sensible a la persecución humana y a la pérdida de su hábitat natural. En Argentina la especie está catalogada como en peligro, aunque parece ser relativamente abundante en ciertas áreas de bosque y matorral chaqueño en las provincias de Santiago del Estero, Salta, Jujuy, Chaco y Formosa. Igualmente, se ha comprobado la presencia de la especie en la selva atlántica interior de la provincia de Misiones.

Trabajos de recuperación del oso hormiguero

En el año 2007, con el objetivo de recuperar la presencia de este mamífero en sus ambientes naturales, The Conservation Land Trust (CLT), organización no gubernamental con presencia internacional que trabaja para la conservación de ambientes naturales y biodiversidad, dió inicio, en el marco del Proyecto Iberá, un plan para la recuperación y reinserción de ejemplares dentro de áreas de reserva natural. La primera población establecida en la Reserva Rincón del Socorro a partir de la liberación de 32 ejemplares, cuenta hoy con más de 80 osos viviendo en libertad, incluyendo hijos y nietos de los primeros osos reintroducidos. En 2013, se fundó una segunda población en la reserva San Alonso, con la liberación de 23 ejemplares y con el nacimiento registrado de 16 crías.

El proyecto se nutre de animales a partir de la recuperación de individuos cautivos en casas particulares o de crias huerfanas a causa de la caza ilegal. Al ser rescatados, los animales pasan por una serie de estudios y cuidados para luego, una vez en condiciones sanitarias óptimas, ser liberados en zonas protegidas. Los ejemplares liberados son monitoreados constantemente para conocer su estado de adaptación, salud y, en el caso de las hembras, de reproducción. Este control es llevado adelante gracias a la utilización de radiotransmisores y de cámaras trampa que permiten monitorear a los animales liberados.

En 2018 se comenzó a fundar una tercera población en Iberá, en la reserva Carambola, con tres ejemplares liberados, a los que se les sumarán más animales para reforzar esta población incipiente. Como resultado, se estima que más de 100 osos hormigueros, distribuidos en tres poblaciones, viven actualmente en el Iberá.

Con este proyecto, CLT ha logrado, entre otras cosas, lograr que los osos hormigueros habiten de nuevo la región de los esteros de Iberá, devolver a su entorno natural animales que se encuentran en condiciones de cautividad y fomentar mecanismos de cooperación interinstitucionales entre gobiernos provinciales, la Dirección Nacional de Fauna Silvestre, ONGs y centros de investigación argentinos e internacionales

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