Las inundaciones ponen en peligro la estatua de Buda más grande del mundo

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Días atrás, mientras las inundaciones estaban afectando el sur de China, el agua se elevó de las orillas de los ríos cercanos, lamiendo y finalmente sumergiendo los enormes dedos de los pies de una estatua gigante de Buda de 1.300 años de antigüedad tallada en el acantilado cercano. El evento marcó la primera vez en al menos siete décadas que el aumento del agua ha amenazado la plataforma de la estatua.

El Buda Gigante de Leshan, un importante destino de peregrinaje budista que forma parte de un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, se eleva sobre el agua cerca de la confluencia de los ríos Minjiang, Qingyi y Dadu. A medida que aumentaron los niveles de agua, las autoridades cerraron el sitio a los turistas. En un esfuerzo por proteger la estatua, la policía y el personal la rodearon con sacos de arena, pero el agua logró cubrir la plataforma.

Este año, la región ha sufrido las peores inundaciones en décadas, que han afectado al menos a 55 millones de personas. En julio, informó Nectar Gan para CNN, las tormentas desplazaron a más de dos millones, dejando 141 muertos o desaparecidos.

“Las inundaciones de este año se han desarrollado no como un solo desastre natural, con una enorme pérdida de vidas y propiedades”, escribe Steven Lee Meyers para el New York Times, “sino más bien como una serie lenta y despiadada de otras más pequeñas, cuyo costo combinado ha aumentó de manera constante incluso cuando los informes oficiales se han centrado en los esfuerzos de ayuda del gobierno”.

En la provincia de Sichuan, donde se encuentra el Buda de Leshan, los funcionarios pidieron el más alto nivel de respuesta de control de inundaciones por primera vez en la historia, según la agencia de noticias estatal Xinhua. En la cuenca del río Yangtze, que representa el 70% de la producción de arroz del país, las inundaciones dañaron los hogares, granjas y suministros de alimentos de las personas, informa Rob Picheta para CNN.

La estatua de Leshan, considerada el Buda de piedra más grande del mundo, es, con mucho, la estatua premoderna más alta que se conserva. Con una altura de 70 metros, la colosal obra de arte representa a Maitreya, un bodhisattva y discípulo de Siddhārtha Gautama, el fundador del budismo. Si Maitreya se pusiera de pie, el Buda estaría casi cara a cara con la Estatua de la Libertad, escribe Bryan Hill para Ancient Origins. La cabeza mide 15 metros de alto y 10 metros de ancho; sus orejas pueden contener a dos personas dentro, y se dice que 100 monjes pueden sentarse en un pie simultáneamente.

El sitio es un destino para los peregrinos budistas. Por tradición, Maitreya es considerado el “futuro Buda”, que un día descenderá a la Tierra para predicar un nuevo dharma o ley. La adoración de la deidad fue popular entre los siglos IV y VII.

La leyenda del Buda Gigante de Leshan

Según la leyenda, un monje llamado Hai Tong, que vivió durante la dinastía Tang, esperaba construir la estatua de Leshan para apaciguar a los dioses del río y salvar las vidas de las personas que sucumbieron a sus turbulentas aguas. Durante dos décadas, el monje pidió fondos para comenzar la construcción. Cuando se completó (90 años después, en el 803 d.C., y varias décadas después de la muerte de Hai Tong), se extrajo suficiente piedra del acantilado y se depositó en el río para que las corrientes fueran sofocadas, lo que hizo que las aguas fueran seguras para los barcos que pasaban, según Ancient Origins.

Además de las orejas, que están hechas de madera y cubiertas con arcilla, la estatua está tallada completamente en la cara de piedra del monte Emei. Numerosos templos y miles de estatuas, muchas de las cuales datan de la dinastía Tang, salpican la ladera de la montaña que rodea al Buda.

La estatua estaba originalmente protegida por un pabellón de madera de 13 pisos, pero la estructura fue destruida al final de la dinastía Ming. Para evitar la erosión, los creadores de la escultura construyeron un sistema de drenaje que extraía el agua. Este complejo sistema de canaletas y canales ocultos mantiene secas las partes internas.

A pesar de los esfuerzos de precaución para garantizar su preservación, la contaminación y el turismo excesivo amenazan la estatua, y cientos de miles visitan el área anualmente. En 2001, el gobierno chino gastó más de 33 millones de dólares en esfuerzos de restauración, según Reuters. Pero sin una disminución del agua de lluvia corrosiva y la contaminación del aire, la estatua puede continuar erosionándose.

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