La Gran Barrera de Coral experimenta el tercer evento de blanqueamiento en cinco años

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Los investigadores han confirmado que la Gran Barrera de Coral de Australia ha experimentado su tercer evento de blanqueamiento de corales en cinco años.

Un evento de blanqueo es cuando el coral expulsa un tipo de alga que proporciona hasta el 90% de su energía. Esta expulsión puede ocurrir cuando el coral está bajo estrés por estrés térmico, también conocido como cuando la temperatura del océano sube más allá de los niveles saludables.

Lo que es más preocupante es cómo estos eventos se están extendiendo por la Gran Barrera de Coral.

El profesor Terry Hughes, director del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en la Universidad James Cook, dijo: “Examinamos 1.036 arrecifes desde el aire durante las últimas dos semanas en marzo, para medir el alcance y la gravedad del blanqueamiento de corales en toda la barrera de coral en la región”.

“Por primera vez, el blanqueo severo ha afectado a las tres regiones de la Gran Barrera de Coral: el norte, el centro y ahora gran parte de los sectores del sur”.

En febrero, los investigadores declararon que el área registró sus temperaturas mensuales más altas en la superficie del mar desde que comenzaron los registros en 1900.

Les preocupa cuánto impacto tendrá en los próximos meses y si los arrecifes de coral serán capaces de hacer frente.

El profesor Morgan Pratchett, también de Coral CoE en JCU, dirigió estudios en curso para evaluar qué tan malo ha sido este reciente evento de blanqueamiento.

Él dijo: “Un coral pálido o ligeramente blanqueado generalmente recupera su color en unas pocas semanas o meses y sobrevive.

“Volveremos bajo el agua más adelante este año para evaluar las pérdidas de corales de este evento más reciente.

“El norte fue la región más afectada en 2016, seguida de la región central en 2017. En 2020, la huella acumulativa de blanqueamiento se ha expandido aún más para incluir el sur”.

Los expertos también han notado que el período de tiempo entre estos eventos de blanqueamiento se está reduciendo, lo que significa que el arrecife de coral tiene menos tiempo para recuperarse por completo.

El profesor Hughes dice que la cantidad de arrecifes que han evitado el blanqueamiento se está reduciendo cada año.

“A medida que los veranos se calientan más y más, ya no necesitamos un evento de El Niño para desencadenar el blanqueamiento masivo a la escala de la Gran Barrera de Coral, dijo el profesor Hughes.

“De los cinco eventos que hemos visto hasta ahora, solo 1998 y 2016 ocurrieron durante las condiciones de El Niño”.

“Ya hemos visto el primer ejemplo de decoloración consecutiva en los veranos consecutivos de 2016 y 2017”.

La Gran Barrera de Coral tendrá su propio museo subacuático

Jason deCaires Taylor, ambientalista y escultor británico, se está encargando de crear el Museo de Arte Subacuático (MOUA), el cual albergará una serie de esculturas e instalaciones sumergidas y semisumergidas con el objetivo de regenerar la vida marina y coralina en la Gran Barrera de Coral.

La piezas estarán ubicadas a lo largo de la costa de Queensland (Australia), como en Townsville y en las islas Palm y Magnetic. Continuar leyendo…

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