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La gran barrera flotante consigue su primer éxito: así está retirando los plásticos de la gran isla de basura del Pacífico

Han sido seis años de perseverancia pero, finalmente, lo ha conseguido. El joven emprendedor Boyan Slat ha conseguido eliminar plásticos del océano. Fue en 2013 cuando fundó The Ocean Cleanup, una organización sin ánimo de lucro se propuso eliminar plásticos de la Gran Isla del basura del Pacífico, cuyo tamaño alcanzó el año pasado una superficie equivalente a Francia, España y Alemania juntas. 

Ante tamaña problemática, este joven holandés de 25 años puso sobre la mesa la construcción de una gran barrera con la que poder recoger grandes cantidades de basura flotante de los océanos de todo el mundo. Se sucedieron varios prototipos pero, finalmente, han dado con la fórmula, según comunicó a principios de este mes The Ocean Cleanup.

En esta última versión, la fundación ha desarrollado un sistema compuesto por una pantalla submarina gigante que está unida a un tubo flotante de 600 metros. Como si fuera un brazo gigante el dispositivo recoge, poco a poco, el plástico. Se estima que este nuevo sistema es capaz de limpiar hasta 1,6 millones de kilómetros cuadrados en los próximos cinco años. 

Desde su puesta en marcha y, hasta la fecha, el dispositivo ha recogido en la gran isla de basura que se encuentra entre Hawaii y California, grandes cantidades de redes fantasmas muy grandes asociadas a la pesca comercial, objetos de plástico y microplásticos de un tamaño de más de un milímetro.

Tanto es así que la de los microplásticos ha sido una de las sorpresas que ha superado las expectativas de este sistema. Diversas investigaciones habían sugerido que los microplásticos caen hacia el fondo del océano pero parece que también se quedan flotando en la superficie de los océanos. La basura que este sistema ha recogido hasta ahora consiste en plásticos muy descastados y descompuestos, es decir, no se trata de bolsas de plástico como tal por ejemplo, sino de fragmentos de plástico muy gruesos.

“Después de comenzar este viaje hace siete años, este primer año de pruebas en el entorno imperdonable de alta mar indica claramente que nuestra visión es alcanzable y que el comienzo de nuestra misión de librar al océano de basura de plástico, que se ha acumulado durante décadas, está dentro de nuestras posibilidades“, señaló Boyan Slat en un comunicado de la empresa.

El brazo gigante que retiene los plásticos

La barrera recoge también microplásticos de tamaño tan pequeño como un milímetro The Ocean Cleanup

Ocean Cleanup ha desarrollado un brazo gigante que es capaz de retener el plástico cuando se cierra en forma de U y las corrientes marinas arrastran la basura al interior. La parte visible del diseño es una tubería de 610 metros de largo y que alcanza unos tres metros de profundidad compuesta por plástico de polietileno que atrapa la basura.

La fundación tiene previsto construir una flota de este tipo de dispositivos así como ampliar el tamaño de las futuras versiones de la barrera. Aún así, Slat reconoce que hay algunos problemas a superar para escapar, como demostrar que el sistema es capaz de retener el plástico durante más de un año y que pueda resistir el duro clima invernal.

La otra cara de la polémica: los pequeños animales de la superficie

En su labor de recogida, la barrera también retiene pequeños organismos de la superficie The Ocean Cleanup

Sin embargo, el invento no está exento de polémica y es que como se podría esperar, este sistema no sólo recoge basura sino que arrastra consigo animales muy pequeños que viven en la superficie de los océanos y son esenciales para el ecosistema, principalmente Velella y Janthina.

La polémica no tardó en saltar a las redes aunque Slat ha defendido en un artículo publicado en su web que es imposible que su dispositivo destroce esta fauna ya que estas especies se expanden sobre 50 millones de kilómetros cuadrados mientras que el área sobre la que trabaja la barrera se reduce a 500.000 metros cuadrados.

El equipo holandés ha percibido la interacción de su dispositivo con la vida marina y, por eso, apuntan que es necesario limpiar el desastre medioambiental y garantizar que el océano sea lo más seguro posible para toda la biodiversidad. 

Escrito por Santiago Cravero Igarza

Director Creativo y de Contenidos en Intriper.com.

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