La hazaña que no fue: Encontraron muerta a Angela Madsen, la remera paralímpica que cruzaba sola el Océano Pacífico

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Con sesenta y tres años, hallaron muerta a Angela Madsen, mujer que durante años fue un ejemplo de superación constante al mundo del deporte y, en especial, en el deporte paralímpico.

Madsen fue Veterana del Cuerpo de Marines y quedó parapléjica en el año 1993, durante una cirugía en su espalda por una lesión que se había producido en 1979 mientras jugaba al baloncesto durante su servicio en los Marines estadounidenses.

Cuando pasó por el quirófano en 1993 para tratar de poner fin a los dolores, algo salió mal. Una negligencia médica la robó la movilidad de sus piernas. Los cirujanos retiraron por error el disco equivocado de su espalda. Perdió su trabajo, entró el litigios con el Ejército, que no quería pagar sus cuentas médicas, y como consecuencia se arruinó y acabó perdiendo su casa, separándose de su marido y cayendo en depresión.

La remera, que logró marcar seis récords Guinness, encontró en el agua un escape perfecto para sobrellevar su vida y ahora se enfrentaba a una nueva hazaña: cruzar sola a remo el Océano Pacífico. La travesía marcaba su salida desde Los Ángeles, e indicaría el logro de la misma con su llegada a Honolulu.

Angela Madsen

Angela Madsen buscaba ser la primera mujer parapléjica y mayor de edad en lograr el recorrido por mar. Si bien partió sola desde Marina del Rey en el mes de abril y llevaba ya 60 días sin compañía, el viaje de Angela tenía como propósito producir un documental sobre el desafío. En efecto, continuamente se comunicaba con los cineastas y frecuentemente su esposa, Debra, vía satélite.

Todo marchaba ‘viento en popa’, como se expresarían utilizando el léxico apropiado, hasta que por unas horas no recibieron noticias de Angela. Su última actualización fue el pasado domingo 21 de junio a las 9 de la mañana cuando dijo que iba a entrar en el agua para arreglar un pequeño detalle de la embarcación.

Ante la preocupación de quienes se mantenían frecuentemente en contacto con ella, se inició una búsqueda y rescate. De manera inmediata se estableció un contacto con la Guardia Costera de EE.UU., que envió un avión a sobrevolar la zona, y el carguero alemán ‘Polinesia’ se desvió para tratar también de encontrar a Madsen. El avión vio el barco de la remera paralímpica, ‘RowofLife’, y su cuerpo en el agua, todavía atado a él. Fue recuperado del océano por ‘Polinesia’, que llegó al lugar el lunes por la noche, aunque la noticia ha trascendido recién a mitad de semana.

Cuando revisé su bandeja de entrada principal del email, no había devuelto ningún mensaje“, indicó Debra, su esposa. “Por el rastreo, no parecía que estuviera remando el barco, sino que estaba a la deriva. Estaba muy lejos de tierra y la comunicación puede ser un desafío; tenía esperanzas pero aún así sentía una sensación de pesadez en el pecho“, reconoció en su perfil de Facebook.

Si todo salía como lo esperado, Angela Madsen llegaría al Hawaii Yacht Club, en Honolulu, cuatro meses después de su salida desde Los Ángeles. Angela remó 1.114 millas náuticas (el equivalente a unos 2.000 kilómetros) desde Los Ángeles. Desafortunadamente, se encontraba a unas 1.275 millas náuticas de su destino, Honolulu.

Ante el inicio de un nuevo desafío, Angela manifestó que no quería ser seguida por ningún barco de apoyo durante las 2.500 millas de su recorrido. En efecto, llevó toda su comida, usó un desalinizador para hacer agua dulce, y su plan era remar 12 de cada 24 horas durante 3 o 4 meses.

Angela conocía los riesgos mejor que cualquiera de nosotros y estaba dispuesta a correrlos porque estar en el mar la hacía más feliz que cualquier otra cosa. Nos dijo una y otra vez que si moría en el intento, así es como se quería ir.

Comunicado colgado en la página web de Angela Madsen

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Un fotógrafo captó el momento exacto en el que dos rayos enmarcaron perfectamente el One World Trade Center

En sus 40 años como fotógrafo, Gary Hershorn ha capturado muchos momentos increíbles, especialmente en la ciudad de Nueva York: desde arcoíris asombrosos que se extienden sobre el Empire State, lunas tan majestuosas que casi parecen pintadas hasta puestas de sol increíbles.

Pero fue el lunes por la noche cuando Hershorn capturó una imagen que realmente lo dejó sin aliento, cuando dos rayos cayeron sobre el río Hudson y enmarcaron perfectamente el One World Trade Center.

“Definitivamente fue un momento increíble”, dijo Hershorn a Insider. “Aunque he estado tomando fotos alrededor por 40 años, cuando fotografías algo que es realmente hermoso o espectacular en el mundo natural, nunca te cansas de hacerlo. Todavía tienes estos momentos increíblemente asombrosos”.

NYC thunderstorms

Hershorn utiliza la aplicación meteorológica profesional RadarScope para rastrear las tormentas en tiempo real, ayudándolo a prepararse para la toma perfecta.

“Perseguir relámpagos y persiguiendo tormentas no es en absoluto aleatorio”, dijo. “Es muy preciso y calculado. Con la aplicación, puedes ver qué tormentas tienen relámpagos, porque algunas son solo lluvia y eso es todo. Necesitas una aplicación profesional que te indique dónde está el rayo y cuándo es viniendo.”

Y ya había un indicio de que el clima tempestuoso del lunes no era un aguacero común. La aplicación mostró que había una tormenta con rayos en movimiento de norte a sur, y otra tormenta con rayos en movimiento de sur a norte. “En cierto modo convergieron sobre Nueva York”, dijo Hershorn. “Y creó una gran tormenta eléctrica”.

Así que Hershorn fue a uno de sus lugares favoritos para fotografiar tormentas: un patio en la parte trasera del restaurante en Nueva Jersey.

La antena en One World Trade Center fue alcanzada por un rayo seis veces el lunes, pero Hershorn no logró capturarlo. Pero cuando los rayos alcanzaron el río, Hershorn ya sabía que era la mejor toma de la tormenta.

“Una vez que vi esa foto, supe que ninguna foto de un rayo que golpeara el World Trade Center ayer sería mejor que esta foto en particular. De todos los rayos que he tomado, es la mejor foto de un rayo. Tiene la mayor intensidad y muestra el poder del rayo más que cualquier otra foto”.

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