La legendaria librería de París Shakespeare and Company necesita ayuda para poder sobrevivir al Covid-19

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Escondida en la orilla izquierda del Sena en París se encuentra una librería independiente y sin pretensiones en inglés, Shakespeare and Company. Dentro de sus puertas, es mucho más que una simple tienda, sino un enclave creativo donde los escritores se han reunido durante décadas, incluidos nombres famosos como James Joyce, Ernest Hemingway y F. Scott Fitzgerald. Pero al igual que muchas otras pequeñas empresas en todo el mundo, la tienda se ha visto seriamente afectada durante la pandemia y está pidiendo ayuda en medio del cierre nacional de Francia, que comenzó el 30 de octubre.

“Desde el cierre de Francia en marzo y hasta el otoño, las ventas en Shakespeare and Company bajaron un 80%”, dice el sitio de la tienda. “Al igual que otras librerías independientes, hemos hecho un esfuerzo adicional para aumentar los pedidos de sitios web. Si bien estas ventas han brindado un gran alivio, nos damos cuenta de que no es realista esperar que continúe un nivel excepcional de actividad en el sitio web durante el número imprevisible de meses en que las personas siguen sin poder viajar”.

A fines de octubre, la tienda envió un correo electrónico a sus clientes explicando su situación y alentando a sus seguidores a comprar un libro, según Associated Press. Hasta el viernes pasado, la librería tenía un récord de 5.000 pedidos en línea en una semana, en comparación con los 100 habituales, y el ex presidente francés Francois Hollande incluso pasó por allí antes del cierre.

Shakespeare & Company

Muchos en todo el mundo simplemente han querido donar por el lugar que la tienda tiene en sus corazones. “(Mi padre) dejaba que la gente durmiera en la librería y los llamaba ‘plantas rodadoras'”, dijo a AP Sylvia Whitman, cuyo difunto padre George Whitman revivió la tienda en 1951 después de que el fundador de la tienda original, Sylvia Beach, la cerrara en 1941. “Hemos tenido 30.000 personas durmiendo en la librería”. El precio de una estadía: leer un libro al día, ayudar en la tienda durante un par de horas y escribir una autobiografía de una página para los archivos del anciano Whitman.

Ese tipo de espíritu comunitario ha hecho de la tienda durante mucho tiempo el epicentro de la comunidad literaria parisina. Así que ahora Whitman espera migrar ese espíritu comunitario en línea, lanzando Friends of Shakespeare and Company, un programa de membresía de un año para apoyar a la tienda “financiera y espiritualmente” hasta el 2021. La membresía comienza en 45 € al año para recibir un exclusivo newsletter trimestral, y asciende a 500 €, que incluye clubs de lectura online trimestrales con libros firmados por los autores.

La idea del programa se inspiró en Beach, quien abrió la tienda original en 1919 y comenzó un programa de membresía similar durante la Gran Depresión, proporcionando acceso exclusivo a lecturas con autores como T.S. Elliot y Hemingway, quienes rompieron su propia regla contra los eventos públicos para ayudar a la tienda, dice el sitio.

The bookstore of our discontent

Si bien el foco de atención recién descubierto definitivamente está en la dirección correcta, la sostenibilidad a largo plazo de una librería independiente durante una pandemia global aún está por verse, ya que las tiendas de todo el mundo están pidiendo ayuda a gritos.

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