La NASA presentó Ingenuity, su nuevo helicóptero que volará en Marte en 2021

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Durante las últimas horas, la NASA ha anunciado el envío de un helicóptero especialmente diseñado para tomar vistas panorámicas del planeta rojo a partir de 2021.

El helicóptero, llamado Ingenuity, forma parte de una iniciativa que se ha desarrollado en el marco de la misión Perseverance, cuyo propósito es adquirir un mayor conocimiento de la geología de Marte y registrar signos de vida en la antigüedad.

Ingenuity

El nombre con el que ha sido bautizado el helicóptero, Ingenuity (Ingenio en inglés), tiene como origen una iniciativa de concurso en el que resultó ganadora una alumna de una escuela en Alabama. La estudiante decidió que ese era un nombre acorde para la aeronave: “El ingenio y la brillantez de las personas que trabajan arduamente para superar los desafíos de los viajes interplanetarios son lo que nos permite a todos experimentar las maravillas de la exploración espacial. El ingenio es lo que permite a las personas lograr cosas increíbles, y nos permite expandir nuestros horizontes a los bordes del universo“.

Se estima que la aeronave despegue desde Cabo Cañaveral el próximo mes de julio, para aterrizar en Marte el 18 de febrero de 2021. De concretarse la operación con éxito, se trataría de la primera nave espacial en la historia con la capacidad de reubicar con exactitud su punto de aterrizaje durante la secuencia final, antes de tocar tierra.

Mimi Aung, la directora del proyecto Mars Helicopter ha afirmado que “Ingenuity es diferente a cualquier otro helicóptero que se haya construido porque el vuelo controlado con motor en Marte es diferente a todo lo que se haya intentado. Tuvimos que descubrir cómo amarrarlo para el viaje y desplegarlo con seguridad desde el rover Perseverance“.

En cuanto a su fisonomía y equipamiento, el fuselaje cuadrado de Ingenuity -de unos 20 x 16 x 14 centímetros- posee computadoras, cámaras y baterías, entre otros elementos. Así mismo, por fuera de la caja se incluye una antena, un panel solar, patas de aterrizaje y dos rotores que miden 1,2 metros de ancho. Según han indicado, el paquete completo pesa aproximadamente dos kilogramos.

El propósito del viaje para este helicóptero consistirá en ejecutar pruebas de vuelo experimentales en la superficie de Marte con el objetivo de que, si todo sale como lo planeado, en un futuro puedan enviarse helicópteros para desarrollar un esquema de exploradores robóticos que puedan topografiar el terreno desde lo alto, como así también transportar instrumentos de carga.

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