La NASA presentó Ingenuity, su nuevo helicóptero que volará en Marte en 2021

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Durante las últimas horas, la NASA ha anunciado el envío de un helicóptero especialmente diseñado para tomar vistas panorámicas del planeta rojo a partir de 2021.

El helicóptero, llamado Ingenuity, forma parte de una iniciativa que se ha desarrollado en el marco de la misión Perseverance, cuyo propósito es adquirir un mayor conocimiento de la geología de Marte y registrar signos de vida en la antigüedad.

Ingenuity

El nombre con el que ha sido bautizado el helicóptero, Ingenuity (Ingenio en inglés), tiene como origen una iniciativa de concurso en el que resultó ganadora una alumna de una escuela en Alabama. La estudiante decidió que ese era un nombre acorde para la aeronave: “El ingenio y la brillantez de las personas que trabajan arduamente para superar los desafíos de los viajes interplanetarios son lo que nos permite a todos experimentar las maravillas de la exploración espacial. El ingenio es lo que permite a las personas lograr cosas increíbles, y nos permite expandir nuestros horizontes a los bordes del universo“.

Se estima que la aeronave despegue desde Cabo Cañaveral el próximo mes de julio, para aterrizar en Marte el 18 de febrero de 2021. De concretarse la operación con éxito, se trataría de la primera nave espacial en la historia con la capacidad de reubicar con exactitud su punto de aterrizaje durante la secuencia final, antes de tocar tierra.

Mimi Aung, la directora del proyecto Mars Helicopter ha afirmado que “Ingenuity es diferente a cualquier otro helicóptero que se haya construido porque el vuelo controlado con motor en Marte es diferente a todo lo que se haya intentado. Tuvimos que descubrir cómo amarrarlo para el viaje y desplegarlo con seguridad desde el rover Perseverance“.

En cuanto a su fisonomía y equipamiento, el fuselaje cuadrado de Ingenuity -de unos 20 x 16 x 14 centímetros- posee computadoras, cámaras y baterías, entre otros elementos. Así mismo, por fuera de la caja se incluye una antena, un panel solar, patas de aterrizaje y dos rotores que miden 1,2 metros de ancho. Según han indicado, el paquete completo pesa aproximadamente dos kilogramos.

El propósito del viaje para este helicóptero consistirá en ejecutar pruebas de vuelo experimentales en la superficie de Marte con el objetivo de que, si todo sale como lo planeado, en un futuro puedan enviarse helicópteros para desarrollar un esquema de exploradores robóticos que puedan topografiar el terreno desde lo alto, como así también transportar instrumentos de carga.

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Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá por ingerir alimentos fuera de su dieta habitual

No hace más de diez días que compartíamos una alegre noticia que llegaba desde los Esteros del Iberá a todo el territorio argentino: en la provincia de Corrientes, tres guacamayos rojos recién nacidos parecían marcar un gran avance para la recuperación de la especie, considerada por más de 100 años como en extinción.

Incluso advertíamos que posiblemente, estos guacamayos fueran los primeros en nacer en estado silvestre, luego de 150 años de extinción. Motivo por el cual el acontecimiento había sido muy celebrado por los trabajadores en el predio y la fundación Rewilding Argentina, creada en el año 2010 para enfrentar y revertir la extinción de especies y la degradación ambiental resultante, recuperando la funcionalidad de los ecosistemas y fomentando el bienestar de las comunidades locales.

Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá
Murió uno de los tres guacamayos rojos nacidos en el Iberá

Ahora, tristemente, la misma fundación fue encargada de comunicar la muerte de uno de los tres pichones de guacamayo rojo que habían nacido días atrás en el Iberá. Tras un exhaustivo control y necropsia, detectaron que había sido alimentado con semillas de girasol, una oleaginosa no nativa perjudicial para estas aves.

Las mismas han sido provistas por humanos, marcando la polémica en una práctica que no es la primera vez que se debate: el peligro que podría causar dar de comer a animales con alimentos indebidos o fuera de su dieta habitual.

“Uno de esos pichones a los pocos días aparece muerto y en la necropsia se le encuentran en el buche restos de semillas de girasol, justo en el momento que nos llega la información de que había una mujer, que es operadora de turismo, guía del parque provincial, coordinadora de un Club de Observadores de Aves (COA) de la localidad de Ituzaingó, que estaba cebando a los guacamayos con una bandeja donde ponía diferentes semillas, entre ellas de girasol”

Marisi López, referente de la fundación Rewilding Argentina

Además, López detalló que “se tardan años en lograr que estas aves aprendan a ser libres, aprendan a reconocer los frutos silvestres para poder comer y dejen de comer alimentados por una persona en una bandeja y el hecho de que se las pongan hace que retrocedan en la fase de aprendizaje… El girasol es altamente dañino porque tiene una gran concentración de aceite que hace que los guacamayos se vuelvan adictos y que en largo plazo les ocasione la muerte“.

En efecto, los responsables de la fundación descubrieron que el padre de estos guacamayos recién nacidos iba hasta esas bandejas y después alimentaba a los pichones. En diálogo con la agencia de noticias Télam, desde Rewilding destacaron que se trata de “una noticia tremenda para el proyecto porque pone en riesgo la salud de los guacamayos, de los que ya están libres, de los tres guacamayos rojos recién nacidos, porque volvemos un paso atrás en su libertad y vuelven a ser mascotas“.

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