La nueva imagen del telescopio James Webb que asombra a los astrónomos

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Si bien el telescopio James Webb sufrió daños irreparables en uno de sus espejos, el satélite sigue produciendo imágenes que hasta ahora eran inimaginables. Es así que científicos dieron a conocer una asombrosa foto de la famosa Galaxia del Abanico con un detalle tan absolutamente increíble que parece generada por una computadora. Dicha galaxia espiral NGC 628, también es conocida como Messier 74 o incluso ‘la galaxia perfecta’, por sus brazos enrollados.

Galaxia
Vista de la galaxia espiral M74 o NGC 628 por el instrumento MIRC en las bandas F770W / F1000W / F1130W del telescopio espacial James Webb. (NASA)

El pasado 12 de julio, la NASA no solo difundió las cinco imágenes que se viralizaron en las redes, sino que también puso a disposición de la comunidad científica toda la información obtenida hasta ahora por el telescopio y sus cuatro instrumentos.

Y, al parecer, entre todos estos datos se encontraban tres conjuntos diferenciados por distintas longitudes de onda tomados en el infrarrojo medio. A partir de ellos, Gabriel Brammer, profesor en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, ‘tradujo’ a rojo, verde y azul, combinándolos para producir la imagen que ahora vemos.

James Webb

Brammer creó esta imagen de la galaxia Messier 74 o NGC 628 a partir de los datos sin procesar de tres de los filtros del instrumento MIRI (instrumento del infrarrojo medio en sus siglas en inglés) sorprendiendo a la comunidad científica una vez más. El propio Bremmer acompañaba la imagen con un escueto “vamos a ver lo que el JWST observó ayer… oh, dios mío”.

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James Webb: La «galaxia perfecta» fotografiada

Es una galaxia espiral en la constelación de Piscis. Debido a su bajo brillo de superficie es considerada uno de los objetos más difíciles del Catálogo Messier, incluso hubieron discrepancias entre astrónomos aficionados sobre su visibilidad con diferentes ópticas, y de hecho un catálogo estelar del siglo XIX, el Bonner Durchmusterung, llega a clasificarla cómo una estrella.

Por otro lado, la galaxia contiene dos brazos espirales claramente definidos y es por tanto usada como un ejemplo arquetípico de una galaxia espiral de gran diseño El M74 fue descubierto por Pierre Méchain en 1780. Méchain entonces comunicó su descubrimiento a Charles Messier, que listó la galaxia en su catálogo. La reciente fotografía del satélite de la NASA, James Webb, diluye las dudas históricas de este cúmulo de estrellas y abre la puerta a su exploración y entendimiento.

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El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha captado la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo lejano hasta la fecha. Conocida como el primer campo profundo de Webb, esta imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 está repleta de detalles.

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