Las 7 cosas que hacer en Chinatown, el Barrio Chino de Nueva York

Qué hacer en Chinatown, el Barrio Chino de Nueva York
Redactora / Travel writer
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Quien ha buscado los lugares imperdibles que visitar en Nueva York seguramente se habrá topado con “Chinatown” (generalmente acompañado por Little Italy y el Soho), un sitio increíble de recorrer, especialmente para descubrir esos rincones de la ciudad que nunca dejan de sorprender: restaurantes, mercados, souvenirs y aromas clásicos de una cultura completamente opuesta a lo que se ve normalmente en las calles. En este post te contaremos lo que hay que hacer en Chinatown, las maneras de manejarse, cómo llegar y hasta los sitios imperdibles dentro de uno de los barrios más curiosos de la Gran Manzana.

Qué es Chinatown

Como siempre decimos, antes de saber qué hacer en Chinatown…¿Qué significa Chinatown? Tal como dice su nombre en inglés y su traducción al español, Chinatown es la ciudad China, en otras palabras, el sitio elegido por cientos de inmigrantes (en su mayoría provenientes de China) para establecerse y buscar nuevas oportunidades.

La historia de Chinatown, en sus comienzos, se remonta a 1850, cuando cientos de familias chinas llegaron a Estados Unidos, en búsqueda de estas nuevas oportunidades. A medida que fueron pasando los años, el crecimiento del racismo, la violencia y hasta el miedo que los trabajadores orientales les “quitaran” el empleo a los norteamericanos, las olas inmigratorias fueron decreciendo, incluso creando la Chinese Exclusion Act, prohibiendo la entrada a trabajadores chinos no cualificados, en el año 1882.

Esta prohibición no se levantó hasta el año 1943, cuando comenzaron nuevamente las olas inmigratorias y conformando lo que hoy en día se ve como Chinatown en Manhattan.

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Foto: Martin Solli

Vale la pena aclarar que Nueva York no fue el único sitio al cual llegaron los inmigrantes chinos, sino que existe una especie de competencia tácita entre el Chinatown de San Francisco, en California y Chinatown de Nueva York por ver cuál es el más extenso y el “barrio chino más grande de Estados Unidos”, aun sin vencedores.

Visitar el barrio chino de Manhattan es una especie de viaje en el globo, la oportunidad de «llegar a China en metro» y una gran posibilidad de atravesar una frontera imaginaria, sin pasaportes o aeropuertos y aterrizar con los pies en alguna ciudad china, con restaurantes chinos, carteles en caligrafías que solo pocos entienden, colores y aromas característicos, mercados donde comprar los productos indispensables para una receta milenaria y un recorrido que nadie debería perderse cuando visita Nueva York.

Visitar Chinatown en Nueva York es llegar a un mundo diferente, donde los rascacielos y miradores se transforman en letras de colores, calles estrechas y repletas de locales que no lo eran y empezaron a fusionarse con la cultura de la Gran Manzana pero manteniendo cierta distancia para conservar sus tradiciones y costumbres, manteniendo su religión e idioma intacto, como si de ningún viaje se hablara.

Pero, ¿Qué hacer en el barrio chino de Nueva York? Siendo un “viaje dentro de un viaje” … ¡De todo! Vamos a averiguarlo.

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Foto: Mobilus In Mobili
  • Consejo viajero: Manhattan = Metro, por lo que la mejor forma de trasladarse por la ciudad y de llegar a Chinatown es de manera subterránea, con estación en Canal St, líneas N, Q, R, W, J, 6, el centro de Chinatown.

Qué hacer en Chinatown, Manhattan

Al ser un barrio tan diferente a lo que se acostumbra a ver en los barrios de Nueva York, una de las mejores cosas que hacer en Chinatown es: perderse, casi como una obligación, dejar el mapa a un lado y dejarse sorprender por lo que uno puede esperar y lo que no de un barrio como es Chinatown, siendo, claro que sí, una de las mejores cosas que hacer gratis en Nueva York. Mirar para abajo, encontrarse incluso con las calles más bonitas de Nueva York, cruzar hacia la otra vereda, mirar hacia arriba y descubrir carteles, letras o símbolos que recuerdan a las calles de Beijing o incluso alguna esquina de Hong Kong.

  • Dato curioso: muchos inmigrantes provenían de Hong Kong y muchos de regiones de China donde solo se habla el cantonés; otros, donde se habla el mandarín y hasta el dialecto Fuzhou armando subdivisiones en el propio barrio, dependiendo las costumbres y hasta los idiomas, como Little Fuzhou.

Más allá que perderse sea un gran plan, para los viajeros más organizados también hay diversos lugares y cosas que hacer en Chinatown:

1. Un paseo por la cultura en Columbus Park

Paseando por las calles de Chinatown, uno puede darse cuenta fácilmente de donde está, no es necesario siquiera entrar en un local porque las calles, de por sí, dicen mucho del barrio chino de Manhattan. Sin embargo, para todo aquel que quiera interiorizarse en la cultura china, una gran recomendación que hacer en Chinatown, es visitar Columbus Park, un parque que, a su vez, parece un centro cultural al aire libre, un punto de reunión, de encuentro y de actividades de los residentes del barrio.

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Foto: Doug Davey

El parque es un gran sitio donde descubrir las tradiciones de la comunidad china: algunos haciendo tai chi, otros jugando a las cartas, otros tocando algún instrumento y otros simplemente conversando con el vecino que se han cruzado.

  • Dato curioso: previo al Columbus Park, este lugar se llamaba Five Points, uno de los barrios más peligrosos de Nueva York que, según cuenta la historia, era el punto de reunión de las organizaciones tong, o los gangsters chinos (Viajeros cinéfilos: Gangs of New York).

2. Visitar un templo budista

La diversidad religiosa en China es una de las características del país, y se ha trasladado a las fronteras estadounidenses. La religión budista se hace notar, no solamente por la presencia de un templo en medio de la Gran Manzana, sino por sus colores internos que, casi como un efecto hipnótico, atraen a los viajeros a que lo descubran.

A la altura de 64 Mott Street, se encuentra Mahayanna Buddhist Temple, un punto clave que visitar y que hacer en Chinatown: el templo budista más grande de todo Nueva York y el más antiguo de toda la costa este de Estados Unidos, el sitio donde, además, es posible admirar al Buda sentado sobre la flor de loto. Su entrada es gratuita, aunque si se quiere dejar una donación, es bienvenido.

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Foto: Shawn Harquail
  • Consejo viajero: la mejor época (o al menos la más festiva) para visitar Chinatown es en febrero, momento por el cual se celebra el Año Nuevo Chino y los colores inundan las calles del barrio.

3. De compras por Canal Street

Si alguien pregunta, por qué calle comenzar a recorrer el barrio chino de Nueva York, entonces el primer lugar al que hay que dirigirse es a Canal Street, una de las calles principales de Chinatown y el lugar donde uno puede llegar a olvidar que está recorriendo la ciudad más importante de Estados Unidos.

En Canal Street, es posible descubrir esas tiendas donde uno no sabe bien por qué, pero quiere comprar algo, un souvenir, ropa de imitación, algo de comida para cocinar recetas orientales o cualquier cosa, literalmente, cualquier cosa. Lo mejor que hacer en Chinatown es admirar cómo algunos carteles “ya conocidos” como los bancos o restaurantes, están escritos en cantonés.

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Foto: TPCOM

Además de caminar por la calle y descubrir tiendas diferentes, un gran consejo es visitar Canal Street Market, un mercado de artesanías y alimentación muy interesante.

  • Consejo viajero: al igual que sucede en el Gran Bazar de Estambul, el regateo es moneda corriente y negociar el precio de algunos productos, está bien visto. Lo más recomendable es hacer las compras en efectivo, regatear y conseguir buenos precios. Cuidado, no todos los negocios lo practican y es importante no abusar.

4. Más compras en Mott Street

La segunda calle clave que visitar en Chinatown es Mott Street, el lugar donde, según cuentan, comenzó todo. Según dice la historia, fue en Mott Street donde llegó el primer inmigrante cantonés y abrió su primer negocio…el resto, ya es historia.

A diferencia de Canal Street, Mott Street se caracteriza por sus mercados de comidas, donde los colores, las formas extrañas y los aromas se entremezclan en la calle y atraen a la curiosidad de los viajeros que las recorren. Muchos productos irreconocibles, otros más familiares pero todo conformando el corazón del barrio chino de Nueva York, un gran sitio que visitar.

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Foto: John C. Chu
  • Dato curioso: muchos de los restaurantes de la Gran Manzana compran sus productos en Chinatown de Manhattan.

5. Conocer más en el Museum of Chinese in America

El MOCA, como lo conocen muchos, es una de las cosas que hacer en Chinatown, ya que es el sitio donde se cuenta la historia de la llegada de los inmigrantes chinos a Estados Unidos y especialmente a Nueva York, su adaptación al nuevo continente, sus costumbres y tradiciones tan opuestas, y fusionadas al mismo tiempo.

  • Consejo viajero: la entrada al museo es de pago pero su tienda de recuerdos es gratuita y súper interesante de visitar por los objetos que se venden.

6. Fotografiar Doyers Street

Una ciudad tan fotografiable como lo es Nueva York, debe parte de su encanto a sus avenidas, decoraciones y espacios curiosos. Una de las calles más bonitas de Nueva York se encuentra en Chinatown y es Doyers Street, una callecita, en curva pero con mucho encanto, ideal para fotografiar su espacio al aire libre y, por qué no, degustar de la comida tradicional en alguno de sus restaurantes clásicos.

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Foto: New York City Department of Transportation

7. Pasear por el Manhattan Bridge

Como si algo le faltara a Chinatown en Nueva York, siguiendo sus calles también es posible acceder al Puente de Manhattan, uno de los íconos de la ciudad y una gran alternativa para poder cruzar a Brooklyn, hacia uno de los barrios más fotografiados de todo Nueva York y una de las calles más pintorescas del mundo: el barrio de Dumbo.

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Foto: Andrew Fleming

Brooklyn es uno de los barrios de Nueva York con mayor cantidad de contrastes y, a medida que se cruza el puente, es posible admirar las vistas hacia la Gran Manzana, Chinatown detrás y el acceso al curioso barrio.

Dónde comer en Chinatown

Parte de la cultura china se hace notar a través de sus sabores y aromas y una de las mejores formas que conocerla aún más, es a través de sus recetas y qué mejor que en el barrio chino de Nueva York. ¿Dónde comer en Chinatown?

Una de las mejores cosas que hacer en Chinatown es: ¡comer! Restaurantes en Chinatown hay centenas, algunos más pequeños, otros con comidas más exóticas, otros con cartas interminables e indescifrables para los occidentales, pero todos ellos con la cultura impregnada en cada una de sus recetas. La mejor recomendación es degustar los clásicos dumplings, el bubble tea (un té dulce elaborado con frutas y con textura como de gelatina) y buscar el lugar donde uno se sienta más a gusto. Aunque los lugares más famosos son:

  • Peking Duck House: con un menú fijo y muchas opciones para degustar.

Si Nueva York sorprende, Chinatown no se queda atrás. Uno de los barrios imprescindibles, imperdibles y casi obligatorio que visitar en una visita a la Gran Manzana.

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