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Qué hacer en Sintra: Así es un viaje de 2 días por uno de los lugares más bonitos de Portugal

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Tal vez sea la primera vez que oigas sobre este lugar y es bastante acertado que te preguntes ‘¿Qué hacer en Sintra?’ En este artículo te detallaré cómo es un fin de semana perfecto en la ciudad portuguesa que se distingue por sus imponentes castillos. 

Sintra es una ciudad pintoresca en la que se pueden admirar palacios extravagantes, antiguos castillos y unos paisajes espectaculares. Está a solamente 25 km de Lisboa y se conecta con la capital por medio de un servicio regular de tren, lo que la convierte en el destino ideal para hacer una excursión.

¿Cómo llegar a Sintra? 

Como te comenté, el medio de transporte ideal para llegar a Sintra es el tren; de Lisboa salen dos servicios en dirección a la ciudad. 

Si tu escapada a Sintra la vas a realizar después de recorrer Lisboa, te recomiendo que partas de la estación de Rossio, ya que está cerca del centro de la capital; mientras que si primero decides visitar Sintra antes que Lisboa, debes tomar el tren que sale de la Estação do Oriente, debido a que  está muy cerca del aeropuerto.

Las dos rutas de tren Lisboa-Sintra tienen duraciones de viaje similares (40 m desde Rossio y 47 m desde Oriente). Un billete sencillo de Lisboa a Sintra cuesta €2,25/€1,15 (adulto/niño) y uno de ida y vuelta cuesta el doble (€4,50/€2,30). Hay una salida aproximadamente cada 30 minutos durante el día y ambos servicios empiezan temprano por la mañana y continúan hasta avanzada la noche.

Qué hacer en Sintra: Estación de tren
Qué hacer en Sintra: Estación de tren

Una vez que estés a bordo del tren, debes bajarte en la última parada de la ruta, pero el centro histórico se encuentra a 1,5 km al oeste. Como en casi todos los destinos turísticos del mundo, ni bien bajes del tren verás a muuchos vendedores tratando de convencerte para que compres tours guiados, paseos en tuk-tuk y muchas otras actividades engañosas. Mi consejo es que si vas a contratar un tour, lo hagas con antelación por los sitios web típicos o en tu alojamiento de Lisboa ( los precios una vez que llegues a Sintra son elevadísimos). 

El paseo desde la estación hasta el centro histórico de Sintra es muy panorámico y lo puedes hacer caminando, solo debes seguir las señales que indican “Centro Histórico” ¡Es imposible perderse! 

¿Cómo moverse dentro de Sintra? 

A no ser que hayas alquilado un coche (pero asumiré que no, pues te he explicado como llegar en tren), la mejor manera de moverse por Sintra es caminando y en autobús. 

Hay sitios como el Palácio da Pena y el Castelo dos Mouros que están a bastante altura y realmente resulta una pérdida de tiempo y energía hacer ese recorrido a pie, es por eso que mejor que tomes el autobús turístico 434. 

Que hacer en Sintra: recorrido autobús 434
Que hacer en Sintra: recorrido autobús 434

Debido a lo estrecho de las carreteras de Sintra, el servicio de autobús sólo funciona en una dirección: Estación de tren – Palácio Nacional da Pena – Castelo dos Mouros- Centro histórico.

Un billete para la línea de autobús 434 cuesta €6,90 (permitiendo subir y bajar del autobús durante el recorrido) o €3,90 el billete sencillo. Durante la temporada alta estival hay una salida cada 15 minutos.

¿Qué hacer en Sintra?

Día 1

Comienza el día visitando el Palacio Nacional de Sintra. El palacio tiene un exterior gótico y se caracteriza por las dos enormes chimeneas en forma de cono que se elevan sobre las cocinas del palacio.

Este palacio medieval era uno de los favoritos de la nobleza portuguesa y estuvo en uso continuo desde el siglo XV hasta el siglo XIX. Podrás observar que esta historia se refleja en su interior: muchas de las salas tienen un estilo sencillo de refrescantes baldosas, altos techos abovedados y adornados con bellas pinturas. Entre las salas más destacadas para visitar están la de las urracas, la del trono y la de los cisnes.

Cercano al Palacio Nacional, está el famoso centro histórico de Sintra, un encantador ejemplo de ciudad portuguesa, con sus calles adoquinadas y edificios pintados tradicionales llenos de cafés familiares y tiendas. 

que hacer en Sintra
Qué hacer en Sintra: Centro histórico

Entre las opciones para visitar, se incluyen el imponente ayuntamiento, las concurridas calles comerciales turísticas y la bonita Iglesia de Santa María.

En el centro de Sintra hay una amplia selección de cafés y restaurantes, por lo que este es el mejor lugar para que almuerces. Te recomiendo comer aquí, ya que en el Palácio da Pena y el Castelo dos Mouros las opciones son limitadas y los precios muy caros.

Una vez que tengas la panza llena, arranca la segunda parte del día: subir a las colinas de Sintra para visitar el Castelo dos Mouros y el Palácio da Pena. Como te comenté, para estas visitas es mejor tomar el autobús 434 que sale desde la plaza frente al Palacio Nacional. 

Peeero, si te sientes enérgico y quieres hacer el camino andando, el trayecto más pintoresco es el que atraviesa los jardines de la Vila Sassetti y pasa por los acantilados de Penedo da Amizade.

Cualquiera haya sido tu elección de transporte, primero debes visitar El Castelo dos Mouros que fue construido originalmente por los árabes norteafricanos en el siglo IX como punto de vigilancia fortificado, pero quedó abandonado después de la invasión de los Cruzados cristianos en el siglo XII.

Qué hacer en Sintra: Castelo dos Mouros
Qué hacer en Sintra: Castelo dos Mouros

Durante estos siglos de abandono, el castillo se fue convirtiendo en ruinas hasta su restauración en el siglo XIX como elemento decorativo para los jardines del Palácio da Pena. Esta restauración siguió los ideales del estilo romántico de arquitectura, con el castillo situado entre antiguos bosques con senderos ocultos que conducen a magníficos miradores.

Las maravillosas vistas desde las almenas del castillo son la principal atracción, y el castillo en general da una sensación menos abarrotada de gente que otras atracciones populares de Sintra.

Un dato para tener en cuenta:  La entrada al Castelo dos Mouros y la del Palácio da Pena están a solo 400 m de distancia, por lo que no hay necesidad de tomar el autobús 434 para este trayecto corto.

Ahora llega el momento de conocer el Palácio Nacional da Pena, considerado uno de los palacios más impresionantes de Europa y el plato fuerte sobre qué hacer en Sintra. 

Qué hacer en Sintra: Palácio Nacional da Pena
Qué hacer en Sintra: Palácio Nacional da Pena

Los llamativos colores del palacio contrastan vivamente con la frondosa vegetación que lo rodea, mientras que de cerca destacan los adornos de piedra tallada de las terrazas. El interior del Palácio da Pena es igualmente fascinante, ya que ha sido objeto de una restauración para devolverle el aspecto que tenía en 1910, cuando la monarquía se vio obligada a huir de Portugal por causa de la revolución.

Cuando llegues, verás que hay dos áreas diferentes aptas para visitantes para explorar en el complejo del palacio: las salas de estado y los terrenos del palacio. La entrada “Parque”, más barata (€7,50) permite explorar las coloridas terrazas que rodean el palacio y sus jardines boscosos. La entrada “Palacio + Parque” (€14,00 adulto) permite entrar a las salas de estado, las terrazas y el Parque da Pena.

Luego, puedes dar un paseo muy agradable hasta la Cruz Alta, el punto más alto de la Serra de Sintra (con 530 m de altura) y disfrutar desde este mirador de unas vistas extraordinarias sobre el Palácio da Pena. 

Qué hacer en Sintra: Vista desde el mirador Palacio da Pena
Qué hacer en Sintra: Vista desde el mirador Palacio da Pena

Después de explorar el Parque da Pena y el Palácio Nacional da Pena, toma el autobús 434 hasta el centro histórico.

Una vez de regreso, tienes dos opciones: descansar en tu alojamiento pues de seguro ha sido un día largo o disfrutar de Sintra por la noche. 

La mayoría de los viajeros abandonan Sintra después de un día, pero quedarse una noche tiene una serie de ventajas: la ciudad se llena muchísimo de gente durante el día y por la noche en cambio se vacía dramáticamente, por lo que explorarla resulta mucho más agradable y auténtico.

Día 2 

El plan para el segundo día es visitar  los monumentos que están al oeste de la ciudad, que son la Quinta da Regaleira, el Palácio de Seteais y el Palácio de Monserrate. Estas atracciones turísticas son bastante más tranquilas que las que conociste el primer día. 

Comienza temprano y dirígete a la Quinta da Regaleira, una extravagante mansión neogótica que fue construida en 1910 por Carvalho Monteiro, un excéntrico millonario que amasó su fortuna en Brasil exportando café.

Qué hacer en Sintra: Quinta da Regaleira
Qué hacer en Sintra: Quinta da Regaleira

Carvalho sentía fascinación por los cultos secretos y el misticismo, y llenó los terrenos de densa vegetación de su mansión de simbolismos religiosos. Se puede visitar por ejemplo el Poço Iniciático de 27 m utilizado en los ritos de iniciación de los caballeros templarios o del tarot.

Bajo los terrenos hay una serie de cuevas y pasadizos que simbolizan un inframundo oculto, hasta hay una cueva cuya entrada queda oculta detrás de una cascada. El exterior de la mansión resulta igualmente intrigante, con siniestras gárgolas, ornados pináculos y arquitectura gótica deliciosamente recargada. No hay dudas de que en la Quinta da Regaleira hay mucho que ver, pero elige con cuidado, sino te pasarás todo el día allí. 

A media mañana, debes caminar hasta El Palácio de Monserrate que  fue construido en 1866 por Francis Cook, una de las personas más ricas de Inglaterra, como residencia de verano para su familia. La bella mansión combina el estilo romántico de arquitectura que puede encontrarse en toda Sintra, con fuertes influencias de arte y diseño islámico.

Dentro de la mansión podrás admirar la perfecta simetría de los patrones geométricos, uno de los componentes clave de los antiguos diseños árabes. 

Rodeando el Palácio de Monserrate están los jardines formales, los jardines de rosas y una de las mejores praderas de Portugal.

Una ventaja es que el Palácio de Monserrate siempre está considerablemente menos lleno de gente que otros monumentos de Sintra, y la tranquilidad de los parajes que lo rodean son un alivio después de las aglomeraciones de gente. 

Que hacer en Sintra: Palácio de Monserrate
Que hacer en Sintra: Palácio de Monserrate

Es momento de almorzar y puedes volver al centro histórico o mejor aún llevar desde tu hotel algo para comer rápido en las afueras del Palacio. 

Una vez que hayas descansado, te toca conocer el Palácio de Seteais. Esta estructura fue construida en 1785 por Daniel Gildemeester, un cónsul holandés. Seleccionó esta ubicación porque la parte trasera de los jardines ofrecen una de las mejores vistas de la región de Sintra. El palacio fue ampliado por los sucesivos dueños y hoy en día el edificio neoclásico es un exclusivo hotel. Te permitirán pasear por los jardines formales y puedes tomar el té en una de las suntuosas salas de estado.

Para finalizar este segundo día, conoce La Vila Sassetti que data de 1890 y está inspirada en los castillos del norte de Italia. La mansión no está abierta al público por estar siendo restaurada, pero los terrenos están abiertos para ser explorados. Estos terrenos incluyen la ruta de senderismo que sube hasta el Penedo da Amizade, un acantilado de granito de 45 metros popular entre los escaladores.

Que hacer en Sintra: Vila Sassetti
Que hacer en Sintra: Vila Sassetti

Ahora sí, debes volver a tu hospedaje recoger tu mochila y dirigirte a la estación de tren para emprender el viaje de regreso a Lisboa.

¿Dónde dormir en Sintra?

Según el itinerario que te propuse deberías quedarte una noche en Sintra, es por esto que aquí te dejo dos opciones muy buenas: una dentro del centro histórico y otra fuera. 

  • Casa da Penha Ferrim: La Casa da Penha Ferrim se trata de una propiedad familiar situada en la zona histórica de Sintra. El alojamiento cuenta con hermosas habitaciones, terraza, barbacoa, aparcamiento y jardín. Está equipada con: teléfono, televisión y baño en la habitación, sala de estar, cocina  y comedor. 
  • Villas das Rosas: Se encuentra en el centro de Sintra, en las afueras del casco urbano, próxima a la playa. La casa recuperada ha mantenido su estilo original pero ha sido acondicionada para que tengas una estancia memorable. El exterior cuenta con jardín, piscina, bar y aparcamiento. En el interior dispone de sala de estar, billar, cocina, baño, televisión y teléfono. 
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